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La mejor dieta para el dolor de pecho

El programa de Dean Ornish que condujo a la mejora en la función arterial y la gran disminución en los ataques de angina no se trata solo de poner a la gente en una dieta basada en plantas. También incluye recomendaciones para hacer ejercicio moderado y manejar el estrés, y sabemos que el ejercicio por sí solo puede mejorar la función endotelial arterial. Entonces, ¿cómo sabemos que la dieta tuvo algo que ver con eso? Es lo que trato en mi video Dieta a base de plantas como tratamiento para la angina.

Si recordamos la primera publicación de Ornish, puso a pacientes con enfermedad cardíaca en una dieta a base de plantas, sin ejercicio añadido (solo dieta y control del estrés) y obtuvo la misma reducción del 91% en los ataques de angina en tan solo 24 días. El Dr. Esselstyn fue capaz de mejorar la angina de pecho con una dieta basada en plantas como única intervención del estilo de vida. Hay casos publicados que se remontan a la década de los 70. F.W., un participante en un estudio, tenía dolores tan fuertes que tenía que parar cada 9 o 10 pasos. Tenía un dolor en el pecho tan intenso que tenía que parar cada nueve o diez pasos. No podía ni llegar a su buzón. Comenzó una dieta estricta a base de plantas y unos meses más tarde estaba escalando montañas sin dolor.

Sabemos que las dietas basadas en plantas pueden revertir enfermedades del corazón, al disolver las placas y abrir las arterias; en algunos casos, incluso sin el uso de fármacos, sin necesidad de cirugía, pero no ocurre en 24 días. “Las mejoras en los síntomas de angina de pecho son demasiado rápidas y demasiado excepcionales como para poder explicarlas con la regresión gradual” de la placa aterosclerótica. Así que, tal vez, es la mejora de la función endotelial la que lo está haciendo.

¿Qué hay en las dietas basadas en plantas que mejora nuestra capacidad para dilatar las arterias? ¿Es la diferencia de macronutrientes, o simplemente la falta del efecto perjudicial de comer carne animal? ¿Tal vez es la ausencia de colesterol? La función endotelial mejora si reducimos nuestros niveles de colesterol lo suficiente, sea cual sea el método usado. Un estudio utilizó tomografías para medir el flujo de sangre al corazón antes y después de usar tres maneras radicalmente diferentes de bajar el colesterol.  El primer método utilizó fármacos; el segundo, una dieta baja en grasa (realmente baja en grasas); el tercero, ninguna dieta en absoluto, es decir, 90 días sin comida. Les colocaron un catéter central para darles agua con azúcar enriquecido directamente a su torrente sanguíneo durante tres meses. Estos investigadores no estaban tonteando. No incluyeron ejercicio o tácticas para el manejo del estrés como parte del tratamiento: querían aislar el efecto de la reducción del colesterol en el flujo sanguíneo cardiaco.

Comenzaron con niveles de colesterol terribles y una disminución en el flujo de sangre al corazón, llamada déficit de perfusión, por el que hay áreas del corazón que no están recibiendo suficiente flujo sanguíneo. Incluso después de bajar el colesterol, sus niveles seguían siendo terribles, pero sí hubo una mejora en el flujo sanguíneo, y sus ataques de angina de pecho se redujeron a la mitad. Cuando pararon, y su colesterol volvió a subir, el flujo de sangre a su músculo cardíaco volvió a bajar. Así que parece que la reducción del colesterol por sí sola parece mejorar el flujo de sangre al corazón, y piensan que se debe a que, cuando el nivel de colesterol baja, mejora la función endotelial.

Hay una nueva categoría de fármacos antiangina, pero antes de asignar miles de millones de dólares de fondos públicos y privados a ellos, tal vez “deberíamos echarle un vistazo más serio y respetuoso a las estrategias dietéticas que han demostrado ser altamente efectivas para el tratamiento de la angina de pecho, y que también han demostrado ser altamente efectivas para reducir las enfermedades cardiacas subsecuentes. Hasta la fecha, estas estrategias han sido marginadas por la mentalidad ‘fármacos primero’ de la práctica médica ortodoxa; supuestamente, los médicos creen que la mayoría de los pacientes no querrán o serán incapaces de hacer los cambios necesarios en sus dietas. Si bien esto puede ser cierto para muchos pacientes, ciertamente no es la realidad para todos. En cualquier caso, los pacientes con angina de pecho merecen tener la alternativa de usar la dieta baja en grasas [de Ornish o Esselstyn] antes de ser forzados a una cirugía costosa o terapias con fármacos que pueden tener efectos secundarios y nunca llegan de verdad a la raíz del problema”.

Como respuesta, un ejecutivo de una compañía farmacéutica escribió en una revista médica: “Aunque la dieta y el estilo de vida deberían formar parte del control de enfermedades, muchos pacientes pueden no ser capaces de cumplir los grandes cambios dietéticos necesarios para llevar una dieta vegana”. Así que, por supuesto, todo el mundo debería utilizar su costoso nuevo fármaco, Ranolazina. Cuesta miles de dólares anuales tomarlo, pero los efectos secundarios no son horribles, y funciona. En conjunto, los estudios muestran que con la dosis más alta, Ranolazina, que se vende como Ranexa, podría prolongar la duración del ejercicio hasta 33 segundos y medio. No creo que quienes decidan tomar este medicamento vayan a escalar montañas pronto.


Puedes ver una comparación de la función arterial de los vegetarianos y los omnívoros en Las dietas basadas en plantas y la función arterial. Si las personas que siguen dietas a base de plantas no tienen una fuente de B12 de calidad, su salud arterial podría sufrir las consecuencias; puedes ver La vitamina B12, necesaria para la salud arterial para saber más. 

El colesterol podría hacer más que empeorar la función de las arterias. Para saber más sobre colesterol y salud cardiaca, puedes ver:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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