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¿De verdad fumar protege contra el párkinson?

El Centers for Disease Control and Prevention celebró hace poco el 50º aniversario del informe de 1964 de Surgeon General en el que las autoridades sanitarias informaron sobre los efectos negativos del tabaco. Se considera uno de los grandes avances públicos de nuestros tiempos, y es el primero de otros 30 informes de Surgeon General sobre fumar. Memorandos internos de la industria del tabaco documentan su respuesta, como cuento en mi video ¿Hay algo en el tabaco que protege contra el párkinson?.

Una de las mayores críticas fue sobre el precio de fumar. Las autoridades sanitarias argumentaron que fumar cuesta millones de euros para los Estados Unidos, pero la industria del tabaco replicó que “fumar le ahorra dinero al país al aumentar el número de personas que mueren poco después de jubilarse”, de modo que no tenemos que pagar por cosas como la seguridad social y gastos médicos. De hecho, si fuéramos verdaderamente patrióticos, ¡tal vez deberíamos incentivar el fumar para ayudar a que se equilibre el presupuesto nacional!

También criticaron a las autoridades sanitarias por una “falta de equilibrio con respecto a los beneficios de fumar”. Dijeron que “uno tiene que buscar mucho para poder encontrar alguna concesión en alguna parte del informe sobre los beneficios de fumar”, algo que la industria del tabaco insistió en mencionar al testificar frente al congreso. Dicen que los beneficios para la salud incluyen “sensación de bienestar, satisfacción, y felicidad y todo lo demás”. Más allá de toda la felicidad que las autoridades sanitarias trataban de extinguir, tampoco se menciona que los fumadores parecen estar protegidos contra la enfermedad de Parkinson. 

“Más de 50 estudios hechos en el último medio siglo muestran, inesperadamente, que el tabaco se asocia con una incidencia más baja de la enfermedad de Parkinson”. Ahora ya hay más de cinco docenas de estudios. Sin embargo, los fumadores probablemente mueren antes de desarrollar párkinson, ¿no?. No parece que sea el caso; encontraron un efecto protector en todas las edades. Tal vez es por que los fumadores suelen beber café y sabemos que el consumo de café por sí solo parece ser protector; pero no, el efecto protector se mantuvo incluso tras controlar minuciosamente el consumo de café. Tal vez heredamos una cierta propensión a ambos, tanto a no fumar como a desarrollar párkinson. Si pudiéramos clonar a alguien para tener el mismo ADN… Podemos; se llaman gemelos idénticos. Incluso así, la relación permaneció, lo que sugiere que existe “un verdadero efecto protector biológico en fumar cigarrillos”. 

No tan rápido. Tal vez las bajas tasas de párkinson entre los fumadores es un ejemplo de causalidad inversa. Es decir, que el hecho de fumar no protege contra del párkinson, sino que el párkinson protege contra fumar. Tal vez hay algo en los cerebros con párkinson que hace que les sea más fácil dejar de fumar. O quizá no desarrollar el hábito de fumar en un primer lugar es una manifestación temprana de la enfermedad. 

Para ponerlo a prueba, los investigadores estudiaron a niños expuestos al humo del tabaco de sus padres. Si eso se traduce en que desarrollan menos párkinson, esto confirmaría la relación protectora; y así fue. Así que fumar parece proteger contra el párkinson, pero ¿cómo nos ayuda eso? “Más de 20 millones de estadounidenses han muerto a causa de fumar desde que salió el primer informe de Surgeon General”. Incluso si no nos importase morir de cáncer de pulmón y enfisema, incluso si tan solo nos importase nuestro cerebro, seguiríamos sin fumar, porque aumenta de manera significativa el riesgo de apoplejías. 


¿Hay alguna manera de tener los beneficios de fumar sin los riesgos? Puedes ver Pimientos y párkinson: ¿los beneficios de fumar sin los riesgos?. También puedes ver Prevenir la enfermedad de párkinson con la dieta.

La dieta podría afectar a otras enfermedades motoras: 

¿Te sorprenden los beneficios del café? Te invito a ver:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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