¿Es posible que la levadura nutricional pueda ser un desencadenante de la enfermedad de Crohn?

Image Credit: Wikimedia Commons. Esta imagen ha sido modificada

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Guadalupe Gutiérres y Leslie Salas.

Los pacientes de la enfermedad de Crohn suelen reaccionar mal al consumo de levadura de cerveza, levadura nutricional y levadura de panadero. Pero ¿se debe simplemente a su intestino permeable inflamado, o podría ser porque la levadura supone un problema en sí misma?

“¿Puede matarte la levadura de panadero si padeces la enfermedad de Crohn?”. Este es el título inflamatorio (es broma, es broma) de un artículo de 1999. La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria intestinal. ¿Podría la levadura de panadero —que es la misma levadura que la levadura de cerveza, que es la misma levadura que la levadura nutricional— tener implicaciones en la enfermedad de Crohn? Hablo de esto en mi video ¿La levadura nutricional desencadena la enfermedad de Crohn?.

Todo comenzó con este estudio publicado en 1988, el cual mostró que las personas con enfermedad de Crohn tienden a tener más anticuerpos contra la levadura que las personas sin enfermedad de Crohn. Los anticuerpos son como dispositivos de localización que nuestro sistema inmunológico fabrica para defenderse de agentes externos. Esa es una parte de nuestro sistema inmunológico; la otra es la inmunidad mediada por células según la cual nuestros glóbulos blancos atacan a los invasores directamente. La misma reacción de hipersensibilidad a la levadura se encontró en los glóbulos blancos de pacientes con la enfermedad de Crohn.

Si se extraen muestras de sangre de personas sanas, incluso de panaderos que están expuestos a la levadura todo el tiempo, y se exponen los leucocitos de sus muestras —los glóbulos blancos del sistema inmunológico— a la levadura, no pasa nada. Simplemente la ignoran porque es típicamente inofensiva. Pero, si se hace lo mismo con pacientes con enfermedad de Crohn, sus glóbulos blancos se vuelven locos.

Ahora bien, cuando digo que es típicamente inofensiva, si tienes cáncer, SIDA, o estás inmunocomprometido, podrías potencialmente infectarte con cerveza casera o suplementos probióticos de levadura. Sin embargo, no se piensa que la levadura esté infectando a pacientes con enfermedad de Crohn. Las personas con enfermedad de Crohn pueden ser hipersensibles a la exposición a levadura inactiva (muerta) en productos alimenticios típicos, lo que puede ayudar a explicar por qué, al ayunar y dejar descansar sus intestinos, los pacientes con enfermedad de Crohn mejoran.

De hecho, es por eso que se le agregan extractos y proteínas de levadura a las vacunas, como un adyuvante, un irritante como el aluminio, para hacer que las vacunas funcionen mejor aumentando la respuesta inmune. Pero ¿podría estar aumentando el riesgo de enfermedades autoinmunes, reforzando la respuesta inmunitaria de más, especialmente en personas que pueden ser genéticamente susceptibles, como las que tienen la enfermedad de Crohn?

Cuanto más extrema es la respuesta a levadura, más severa es la enfermedad, tanto en niños como en adultos. Por lo tanto, tal vez se debería probar una dieta sin levadura para los pacientes con enfermedad de Crohn para ver si mejoran. Pero, espera un segundo. El hecho de que los anticuerpos contra la levadura estén asociados con la enfermedad de Crohn no significa que la reacción a la levadura esté causando la enfermedad de Crohn; tal vez la enfermedad de Crohn está causando la reacción a la levadura.  

Solo piénsalo. La enfermedad de Crohn permeabiliza e inflama el intestino; así que quizás la enfermedad de Crohn surgió primero y luego permitió que las partículas de levadura se filtraran al torrente sanguíneo, dando como resultado la reacción a levadura. Por lo tanto, en lugar de que la reacción a la levadura sea lo que desencadena la enfermedad de Crohn, tal vez la enfermedad de Crohn sea lo que desencadena la reacción a la levadura. “El si los anticuerpos están desencadenando la enfermedad inflamatoria intestinal o son solo una consecuencia de la inflamación intestinal sigue siendo un misterio”. Entonces, ¿cómo podría probarse? Bueno, si los anticuerpos contra la levadura son sólo una consecuencia de las partículas de alimentos que se escapan a través del intestino, los pacientes con enfermedad de Crohn deberían tener anticuerpos contra todo tipo de alimentos comunes, pero no es así. Los pacientes con enfermedad de Crohn presentaron anticuerpos contra la levadura más altos que con los controles, pero no tuvieron mayores reacciones a la leche, el trigo, o las proteínas del huevo, que presumiblemente podrían filtrarse también.

Abordado desde otro ángulo; en lugar de probar otros alimentos, ¿qué pasa con otros trastornos inflamatorios intestinales como la colitis ulcerosa o la gastroenteritis aguda? Estos trastornos también presentan inflamación y filtración, pero no aumentan la reacción a la levadura. Por lo tanto, parece haber algo único que sucede con la levadura y la enfermedad de Crohn. Quizás la inflamación intestinal que produce la enfermedad de Crohn permite el paso de la levadura de forma única y selectiva. Entonces, si se elimina la enfermedad de Crohn, ¿también desaparece la reacción a la levadura? La enfermedad de Crohn puede ser tan severa que muchos pacientes tienen que ser sometidos a cirugía para que se les remuevan secciones del intestino. Por lo tanto, cuando se eliminan los segmentos inflamados, ¿desaparece la reacción a la levadura? ¡No! No hay cambios después de la operación. Por lo tanto, un cambio en la actividad de la enfermedad de Crohn no conduce a un cambio en la reacción a la levadura. Sin embargo, todavía tenemos que probar que la reacción a la levadura surge primero.

Afortunadamente, el ejército israelí extrae sistemáticamente sangre de sus reclutas y monitorea su salud durante años; por lo tanto, se puede revisar muestras de sangre antiguas de personas recientemente diagnosticadas con la enfermedad de Crohn. Y, en efecto, aquellas personas que desarrollaron la enfermedad de Crohn presentaron reacciones desproporcionadas a la levadura en años anteriores. Por lo tanto, no era que su reacción a la levadura fuera baja hasta el desarrollo de la enfermedad de Crohn y que luego aumentó de golpe; la reactividad a la levadura incrementó lentamente año con año antes del diagnóstico. Ahora fíjate en esto, es posible que hubiera alguna filtración intestinal subclínica en los años previos al diagnóstico que produjo la reacción a la levadura, pero no parece haber ninguna asociación entre la reactividad a la levadura y la permeabilidad del intestino. Por lo tanto, ¿los altos niveles de anticuerpos contra levadura resultan de una filtración de la barrera intestinal en la enfermedad de Crohn? No, ese no parece ser el caso. Por lo tanto, si la enfermedad de Crohn no está produciendo la reacción a levadura, ¿eso significa que la reacción a la levadura está conduciendo al desarrollo de la enfermedad de Crohn?

Cada vez que tienes dos cosas que parecen estar asociadas —en este caso la reacción a la levadura y la enfermedad de Crohn—, ambos pueden aparentar estar relacionados de tal forma que X cause Y o Y cause X. Pues en este caso parece que Y no causa X, pero ¿eso significa que X causa Y? Bueno, hay otra opción. Tal vez existe un tercer factor que causa ambos de manera independiente. Tal vez la única razón por la que la reacción a la levadura y la enfermedad de Crohn parecen estar relacionados es porque hay un tercer factor que causa ambos, como, por ejemplo, la cándida, de la que hablo en ¿Es real el síndrome de hipersensibilidad por cándida?.

Ya avisé sobre este tema en las redes sociales hace mucho, pero me lleva un tiempo producir los videos desde el momento en el que encuentro la información. Por eso utilizo las redes sociales para dar avisos importantes. Así que no dudes en seguirnos en Facebook, Instagram, Twitter y YouTube.


¿Pero de verdad que la levadura puede ser problemática? Pues sí, y no solo para la enfermedad de Crohn. Este fue el primer video de una serie de cuatro. No te pierdas el resto:

Un saludo,

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