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Beneficios de la cáscara de cítricos para la salud

Se hicieron más estudios sobre el potencial protector del ADN de algunas frutas y verduras y se descubrió que el agente protector era sensible al calor y que no era la vitamina C, como se pensó. Esto se confirmó en un estudio que probó la vitamina C directamente y no se produjo ninguna protección al ADN o reparación de las roturas de los filamentos de ADN. Si no es la vitamina C, ¿cuál podría ser ese agente protector? Un candidato podría ser el carotenoide betacriptoxantina, que se encuentra principalmente en los cítricos; hablo de esto en mi video La cáscara de los cítricos y el cáncer: ¿sabor que da vida?. Si expones a células a un químico mutagénico, puedes causas roturas físicas en los filamentos de ADN. Sin embargo, en menos de una hora, nuestras enzimas reparadoras del ADN son capaces de soldar la mayor parte de las roturas. ¿Qué pasa si añadimos un poco de ese fitonutriente de los cítricos? Podemos doblar de forma efectiva la velocidad de reparación del ADN. Aunque esto se consiguió en una placa de Petri, así que, ¿funciona en personas? 

En un estudio, los participantes bebieron un vaso de jugo de naranja para hacerles una prueba de sangre dos horas después. El daño en el  ADN producido por el químico oxidante que se les administró disminuyó, mientras que en el grupo de control, su bebida naranja de Kool-Aid no ayudó. Así que, ¿sufren menos daño en el ADN las personas que comen más frutas y verduras? Pues sí, especialmente las mujeres. Esto también se traduce en tasas más bajas de cáncer, ya que los cítricos se asocian a un 10% menos posibilidades de padecer cáncer de mama. En personas recién diagnosticadas con cáncer de mama, los fitonutrientes cítricos se concentran en el tejido mamario, aunque algunos pacientes se quejaron de los “eructos cítricos” debido a que el extracto que les dieron estaba muy concentrado. Por eso los investigadores decidieron evaluar la aplicación tópica como una estrategia de dosis alternativa, y captaron a mujeres para aplicarles un aceite de masaje a la naranja en sus senos todos los días. Hubo una conformidad excelente, pero no funcionó. Tenemos que comer nuestra comida, no ponérnosla. 

¿No sería muy fácil tomar suplementos de carotenoides para reforzar la reparación del ADN? El problema es que no funciona. Aunque los suplementos dietéticos no alteraron de ninguna manera la reparación del ADN, la suplementación alimenticia con zanahorias sí lo hizo. Esto sugiere que “el alimento entero podría tener importancia en la modulación de los procesos de reparación del ADN…”. Aunque el consumo de jugo de naranja proteja contra la leucemia infantil, no protege del cáncer de piel. “Sin embargo, el descubrimiento más importante fue la protección que ofrece la cáscara de los cítricos”. Beber solo el jugo de la naranja podría aumentar el riesgo de uno de los tipos de cáncer más peligrosos. Su consumo diario se asocia con un riesgo un 60% más alto. Así que, de nuevo, mejor comer la fruta entera. Podemos comérnosla todavía más entera si rallamos la cáscara en nuestros platos. 


Ahora ya sabes por qué mi cítrico favorito es el kumquat, ¡porque te lo puedes comer con la piel y todo!

Más sobre el ADN y sobre los cítricos:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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