Comer para no morir: el rol de la alimentación en prevenir, detener y revertir nuestros 15 principales asesinos

Comer para no morir: el rol de la alimentación en prevenir, detener y revertir nuestros 15 principales asesinos
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En esta excelente recopilación de sus últimas cuatro charlas anuales, Michael Greger explica lo que podemos hacer frente a la mayor causa de muerte y discapacidad, nuestra alimentación.

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Muy bien, bienvenidos de nuevo. 

Tenemos al que considero el equipo McDougall, un grupo de colaboradores, en realidad de amigos que he tenido desde hace 20 o 30 años. Y nuestro siguiente presentador es uno de esos hombres que ha trabajado con nosotros, trabajó conjuntamente en las cosas que hemos hecho, apoyándonos mutuamente y con públicos similares. Y algo verdaderamente inconfundible sobre nuestro siguiente presentador es su capacidad de comunicación. Entiendo, me sorprendió que ha dictado más de mil conferencias y, en ocasiones, cuatro al día. Increíble, qué persona tan dedicada.

Así que, finalmente apareció su primer libro. Comer para no morir, ¡qué título!, el cual lo incluyó en la lista de los más vendidos del New York Times durante las últimas siete semanas

Así que debido a nuestra larga amistad y a mi gran respeto por él, ha sido expositor de por lo menos una presentación al año desde quién sabe hace cuánto tiempo, sé que disfrutarán del Dr. Michael Greger.

Comer para no morir: el rol de la alimentación en prevenir, detener y revertir nuestros 15 principales asesinos

He tomado tantas ideas extraordinarias del Dr. John McDougall que es justo que me desafíe.

Permítanme comenzar con un toque personal. Esta es una foto mía, justo en la época en la que a mi abuela le diagnosticaron enfermedad cardiaca en fase terminal y la enviaron a casa a morir. Ya había tenido tantas operaciones de baipás que básicamente, en determinado momento, se quedó sin plomería confinada a una silla de ruedas y con un dolor opresivo en el pecho. No pudieron hacer nada más por ella. Su vida había terminado a la edad de 65 años. Entonces se enteró sobre este individuo, Nathan Pritikin, uno de nuestros médicos pioneros de la medicina del estilo de vida y lo que sucedió a continuación hace parte de la biografía de Pritikin.

Mi abuela era una de las personas “en la antesala de la muerte”. Frances Greger llegó a una de las primeras sesiones con Pritikin en una silla de ruedas. “La señora Greger tenía enfermedad cardiaca, angina de pecho, claudicación, su condición era tan mala que ya no podía caminar sin un gran dolor en el pecho y en las piernas. Sin embargo, tres semanas después, no solo estaba fuera de su silla de ruedas sino caminando dieciséis kilómetros al día”.

Esta es mi abuela en la boda de su nieto, quince años después de que le dieran su sentencia médica de muerte y gracias a una alimentación sana pudo vivir otros 31 años en esta tierra, hasta la edad de 96 años, para disfrutar de sus seis nietos, incluyéndome a mi.

Es por eso que me inicié en la medicina.

Cuando el Dr. Ornish publicó, años más tarde, su Lifestyle Heart trial (ensayo sobre tratamiento cardiaco con cambios en el estilo de vida), que demuestra, con la angiografía cuantitativa, que la cardiopatía coronaria se podía revertir, que se podían abrir las arterias sin medicamentos, sin cirugía, solo con una alimentación a base de vegetales y otros cambios sanos en el estilo de vida, supuse que sería lo más revolucionario. Es decir, mi familia lo había visto con sus propios ojos, pero aquí estaba en blanco y negro, en algunas de las revistas médicas más prestigiosas del planeta. Pero no pasó nada, lo cual me hizo preguntarme a mí mismo si efectivamente la cura para nuestro asesino número uno podría perderse en alguna madriguera y ser ignorada. ¿Qué más había en la literatura médica que pudiera ayudar a mis pacientes? Averiguarlo se convirtió en la misión de mi vida.

Para quienes no están familiarizados con mi trabajo, cada año leo todos los ejemplares de todas las revistas sobre nutrición de habla inglesa de todo el mundo, para que la gente ocupada como tú no tenga que hacerlo.

Después recopilo los hallazgos más interesantes, más innovadores, más prácticos y diariamente publico nuevos vídeos y artículos en mi sitio web sin ánimo de lucro, NutritionFacts.org.

Todo en la página web es gratuito. No hay anuncios, ni patrocinios corporativos. Es estrictamente no comercial, no vendemos nada. Lo creé como un servicio público, como una obra de amor.

Nuevos vídeos y artículos cada día sobre lo último acerca de la nutrición basada en la evidencia. ¡Qué concepto!

¿Dónde consiguió Pritikin su evidencia? Bien, una red de hospitales misioneros, establecida en todo el África subsahariana, descubrió el que podría ser el avance más importante sobre la salud, según una de las más famosas figuras médicas del siglo XX, el Dr. Denis Burkitt. El hecho de que muchas de nuestras enfermedades occidentales más comunes y graves eran universalmente raras, como la enfermedad cardiaca.

“En la población africana de Uganda, la cardiopatía coronaria es casi inexistente”. Espera un momento. Nuestra causa número uno de muerte ¿casi inexistente? ¿Qué estaban comiendo?

Comían una gran cantidad de verduras feculentas, granos amiláceos y verduras y su proteína provenía casi exclusivamente de fuentes vegetales y tenían los niveles de colesterol para demostrarlo. En realidad muy similar a lo que ves aquí abajo en la esquina sobre quienes consumen una alimentación a base de vegetales moderna.

Yo dije, esperen un segundo. Tal vez los africanos solo morían antes de algún otro tipo de enfermedad, nunca vivieron lo suficiente para contraer la enfermedad cardiaca. No. Aquí están las tasas de ataque cardiaco para la misma edad en Uganda versus San Luis (Misuri). Entre 632 autopsias en Uganda, solo un infarto de miocardio. Entre 632 autopsias, con la misma edad y género en Misuri, 136 infartos de miocardio: más de 100 veces la tasa de nuestro asesino número uno.

Estaban tan sorprendidos que regresaron e hicieron 800 autopsias más en Uganda y aún así solo encontraron ese pequeño infarto curado, lo cual significa que ni siquiera fue la causa de muerte entre 1427 pacientes, menos de un paciente entre mil, mientras aquí la enfermedad cardiaca es una epidemia.

Esta es una lista de enfermedades que se encuentran comúnmente en lugares que se alimentan y viven como en los EE. UU., pero eran raras o incluso inexistentes en poblaciones que centran su alimentación en vegetales no procesados.

Estas son algunas de nuestras enfermedades más comunes, como la obesidad, por ejemplo, o la hernia hiatal: uno de los problemas estomacales más comunes. Las venas varicosas y las hemorroides, dos de los problemas venosos más comunes, el cáncer colorrectal, una causa principal de la muerte relacionada con el cáncer, la diverticulitis, la enfermedad número uno del intestino, la apendicitis, la causa número uno de la cirugía abdominal de emergencia, la enfermedad de la vesícula, la causa número uno de la cirugía abdominal no considerada de urgencia, así como la cardiopatía isquémica, nuestra causa más común de muerte aquí, pero una rareza entre las poblaciones que se alimentan a base de vegetales.

Y así, esto sugiere que la enfermedad cardiaca puede ser una elección, como la caries. Si nos fijamos en los dientes de las personas que vivían más de 10000 años antes de la invención del cepillo de dientes, prácticamente no tenían caries. No se cepillaron ni un día de sus vidas, nunca usaron hilo dental, sin embargo, no tenían caries ¿Por qué? Porque todavía no se habían inventado las barras de caramelo.

Entonces, ¿por qué le sigue dando caries a la gente cuando sabemos que se puede prevenir a través de la alimentación? ¡Sencillo! Probablemente porque, ya sabes, el placer que mucha gente obtiene de los postres puede superar el costo y la incomodidad de la silla del dentista. Mira, eso está bien.

Siempre y cuando la gente entienda las consecuencias de sus acciones, ¿qué más puedo hacer como médico? Si crees que los beneficios superan a los riesgos para ti y tu familia, ¡adelante! Desde luego, disfruto de la indulgencia ocasional. Tengo un buen plan dental.

Pero ¿y si en lugar de la placa en tus dientes, hablamos de la acumulación de placa en tus arterias? Muy bien, esta es otra enfermedad que se puede prevenir al cambiar nuestra alimentación.

Entonces, ¿cuáles son las consecuencias para ti y tu familia? Ahora no estamos hablando solo de raspar el sarro, ahora hablamos de vida y muerte. La razón más probable por la cual la mayoría de nuestros seres queridos morirán es la enfermedad cardiaca. Así que estar en un evento de McDougall es el mejor regalo del día de San Valentín. Todavía depende de cada uno de nosotros tomar nuestras propias decisiones en cuanto a qué comer y cómo vivir, pero debemos tomarlas conscientemente, educándonos a nosotros mismos sobre las consecuencias previsibles de nuestras acciones.

La cardiopatía coronaria, la ateroesclerosis, el endurecimiento de las arterias comienza en la infancia.

Antes de los diez años, las arterias de casi todos los niños criados con la dieta estadounidense estándar, ya tienen vetas de grasa, la primera etapa de la enfermedad y luego estas placas se empiezan a formar entre las edades de 20 y 30 años y entonces puede empezar a matarnos. En nuestro corazón se trata de un ataque cardiaco, en nuestro cerebro, se trata de apoplejía.

Si hay alguien hoy en esta sala que tenga más de diez años de edad, la pregunta no es si debes o no comer sanamente para prevenir la enfermedad cardiaca, es si deseas o no revertir la enfermedad cardiaca que ya tienes.

¿Es eso siquiera posible? Cuando los investigadores eligieron personas con enfermedad cardiaca, les dieron el tipo de alimentación consumida por poblaciones que no contrajeron enfermedad cardiaca, su esperanza era desacelerar la enfermedad, tal vez incluso detenerla, pero en vez de esto sucedió algo milagroso. Su enfermedad comenzó a revertirse, a mejorar. Tan pronto los pacientes dejaron de comer una alimentación que obstruía sus arterias, estas comenzaron a abrirse. Sus cuerpos fueron capaces de iniciar la disolución de una parte de esa placa, sin medicamentos, sin cirugía. Incluso en algunos casos de enfermedad vascular triple severa, se abrieron las arterias, lo cual sugiere que sus cuerpos siempre quisieron estar sanos, pero nunca se les dio la oportunidad. Esta mejoría del flujo sanguíneo del lado izquierdo que se ve aquí, si puedes ver, es después de solo tres semanas de comer sanamente.

Permíteme compartir lo que se ha llamado el secreto mejor guardado de la medicina. El secreto mejor guardado de la medicina es que a veces, dadas las condiciones adecuadas, nuestro cuerpo puede curarse a sí mismo.

Si te das un golpe bastante fuerte en la espinilla en una mesa de centro, el área se enrojece, se calienta, se hincha, se inflama, ¿cierto? pero sanará de forma natural si solo te apartas y dejas que tu cuerpo obre su magia. Pero ¿qué pasaría si continúas golpeando tu espinilla en el mismo lugar cada día, de hecho, tres veces al día: desayuno, almuerzo y cena? Nunca sanará.

Irías al médico y dirías algo como: “oh, me duele la espinilla”. Te diría: “no hay problema”, sacaría su recetario y te escribiría una receta para analgésicos. Te sigues golpeando la espinilla tres veces al día: “oh, sigue muy mal, pero se siente mucho mejor tomando esos analgésicos”. ”¡Oh si!” Gracias a Dios por la medicina moderna.

Es como tomar nitroglicerina para el dolor opresivo en el pecho: un tremendo alivio, pero en realidad no tratas la causa subyacente de la enfermedad.

Nuestro cuerpo quiere volver a estar sano, si se lo permitimos. Pero si continuamos lesionándolo tres veces al día, es posible que nunca vuelva a sanar.

Es como fumar. Una de las cosas más increíbles que aprendí durante toda mi formación médica fue que en un período de 15 años de dejar de fumar, tu riesgo de cáncer de pulmón se aproxima al de alguien que nunca fumó en su vida. ¿No es asombroso? Tus pulmones pueden deshacerse de todo ese alquitrán y, finalmente, es casi como si nunca hubieses empezado a fumar en absoluto.

Y todas las mañanas de nuestra vida de fumadores, se inició este proceso de curación, hasta que ¡bam! nuestro primer cigarrillo del día, volviendo a lesionar nuestros pulmones con cada bocanada, como podemos volver a lesionar nuestras arterias con cada bocado, cuando todo lo que tuvimos que hacer, la cura milagrosa, es simplemente retroceder, apartarnos y dejar que los procesos naturales de curación de nuestros cuerpos nos devuelvan la salud.

Seguro, podrías elegir la moderación y golpearte a ti mismo con un martillo más pequeño, pero ¿por qué golpearte en absoluto?

Hemos sabido esto durante décadas. El American Heart Journal, 1977: casos como el Sr. F. W. aquí: con una angina tan grave que no podía, ni llegar a su buzón de correo, luego comenzó a comer más sanamente y meses después, escaló montañas sin dolor.

Ahora hay algunos nuevos y sofisticados medicamentos contra la angina de pecho en el mercado, cuestan miles de dólares al año, pero con la dosis más alta, pueden prolongar con éxito la duración del ejercicio hasta 33.5 segundos, damas y caballeros.

No parece que quienes eligen el sendero del medicamento escalarán montañas muy pronto.

Ves, la alimentación a base de vegetales no solo es más segura y económica, sino que puede funcionar mejor.

La enfermedad cardiaca es nuestro asesino número uno.

El asesino número dos es el cáncer. ¿Qué sucede si le das al cáncer una alimentación a base de vegetales? El Dr. Dean Ornish y sus colegas descubrieron que la progresión del cáncer de próstata podía revertirse con una alimentación a base de vegetales y otros comportamientos de estilo de vida sanos y no sorprende.

Si goteas la sangre de quienes consumen la dieta estadounidense estándar sobre células cancerosas que crecen en una placa de Petri, el crecimiento del cáncer se reduce aproximadamente un 9%. Sin embargo, dale a la gente una alimentación a base de vegetales durante un año y su sangre puede hacer esto. La sangre que circula en los cuerpos de aquellos con alimentación a base de vegetales tiene aproximadamente ocho veces el poder de detención cuando se trata del crecimiento de células cancerosas.

Ahora bien, esto es para el cáncer de próstata, el principal cáncer asesino específico de los hombres. En las mujeres es el cáncer de mama. Así que quisieron repetir este estudio, por el contrario, en mujeres y usando células cancerosas de mama. Pero mira, no quisieron esperar todo un año para obtener los resultados. Así que dijeron, bien, veamos lo que una alimentación a base de vegetales puede hacer en tan solo dos semanas, contra tres líneas de células cancerosas de mama humanas.

Aquí están antes: el crecimiento de las células cancerosas con un impulso del 100%. Aquí está tan solo dos semanas después, alimentándose sanamente.

Esta es una especie de imagen antes: es una fotografía tomada bajo un microscopio. Lo que hicieron fue colocar una capa confluente, como una alfombra de células cancerosas de mama humanas y luego gotearon la sangre de mujeres que consumían la dieta estadounidense estándar sobre esas células y como puedes ver, es como si rompieran el cáncer, en esta clase de acumulaciones de cáncer aquí. Así que incluso las mujeres que tienen pésima alimentación, no están totalmente indefensas. Pero luego eligieron a estas mismas mujeres y les dieron una alimentación a base de vegetales, para que dos semanas más tarde actúen como sus propios controles. Las mismas mujeres, dos semanas más tarde, después de una alimentación a base de vegetales. Pusieron otra capa de cáncer de mama, ​​luego gotearon la sangre de las mismas mujeres dos semanas más tarde y la sangre puede hacer esto. Solo quedaron unas pocas células cancerosas individuales y sus cuerpos limpios.

Antes y después, tan solo dos semanas alimentándose sanamente. Su sangre se convirtió en un ambiente mucho más hostil para el cáncer.

Desacelerar el crecimiento de las células cancerosas es bueno, deshacerse de ellas es aún mejor. Esto se llama apoptosis, muerte celular programada. Sus cuerpos pudieron de alguna manera reprogramar las células cancerosas, obligándolas a retirarse tempranamente.

Esto es lo que se conoce como imaginología TUNEL, la medición de la fragmentación del ADN o muerte celular. Así que las células cancerosas agonizantes aparecen como pequeñas manchas blancas. Como puedes ver en esa pequeña esquina ahí, hay una célula cancerosa que muere. Una vez más, esto es después de gotear sobre ellas la sangre de mujeres que se alimentan con la dieta estadounidense estándar. Luego eliges a estas mismas mujeres, dos semanas después de comer sanamente, goteas de nuevo su sangre sobre el cáncer y ves esto. Es como si fueras una persona totalmente distinta en tu interior.

La misma sangre ahora circulando en los cuerpos de estas mujeres obtuvo el poder de desacelerar y detener significativamente el crecimiento del cáncer de mama, en tan solo dos semanas con una alimentación a base de vegetales.

¿Qué tipo de sangre queremos en nuestro cuerpo? ¿Qué tipo de sistema inmunológico? ¿Queremos sangre que se de la vuelta cuando aparezcan nuevas células cancerosas o queremos sangre que circule por todos los rincones y grietas de nuestro cuerpo con el poder de desacelerarlas y detenerlas?

Ahora, este dramático fortalecimiento de las defensas contra el cáncer fue después de 14 días de una alimentación a base de vegetales y ejercicio. Hicieron que estas mujeres caminaran entre 30 y 60 minutos al día. Así que, bien, espera un segundo. Si haces dos cosas, quiero decir, ¿cómo sabes qué rol desempeñó la alimentación? Así que los investigadores decidieron ponerlo a prueba.

Esta es la medición de la eliminación de células cancerosas. Esto es lo que vimos antes, el efecto de la sangre extraída de aquellas con una alimentación a base de vegetales, en este caso un promedio de 14 años, en combinación con ejercicio moderado, como salir a caminar todos los días. Alimentación a base de vegetales y caminar, este es el tipo de eliminación de células cancerosas que obtienes. Compara esto con la fuerza de detención del cáncer del consumidor de carne sedentario promedio, ves una pequeña hamburguesa allí, no sé si puedes ver eso, el cual es básicamente inexistente.

Ahora, este grupo del medio es interesante. En lugar de 14 años con una alimentación a base de vegetales, 14 años con la dieta estadounidense estándar, pero 14 años de ejercicio diario extenuante de una hora de duración, como la calistenia.

Querían saber si al ejercitarse lo suficientemente prolongada y fuertemente ¿puedes rivalizar con algunos caminantes que se alimentan de vegetales aquí?

Y la respuesta es que el ejercicio ayudó, sin duda, pero, literalmente, 5000 horas en el gimnasio no se igualaron a la alimentación a base de vegetales.

Lo mismo que vimos antes, incluso si eres un adicto al sillón que come patatas fritas, no estás totalmente indefenso. Puedes matar a unas células cancerosas. Si haces ejercicio durante 5000 horas, puedes destruir células cancerosas por todo lado, pero nada parece darle una mayor paliza al cáncer que una alimentación a base de vegetales.

Creemos que se debe a las proteínas de origen animal de la carne, de las claras de huevo y de los lácteos las cuales incrementan el IGF-1 en nuestros cuerpos, el factor de crecimiento insulínico tipo 1, una hormona que promueve el crecimiento del cáncer involucrada en la adquisición y progresión de tumores malignos.

Pero si reducimos el consumo de proteínas de origen animal, si le das a la gente una alimentación a base de vegetales, sus niveles de IGF-1 disminuyen.

Este es el gráfico a la izquierda. Y si le das a la gente una alimentación a base de vegetales durante años, disminuye aún más. Y sus niveles de proteína de unión al IGF-1 aumentan. La proteína de unión al IGF-1, es como el freno de emergencia de nuestro cuerpo. Es una de las formas en las cuales nuestro cuerpo se protege a sí mismo del crecimiento excesivo. Por supuesto, en dos semanas, puedes disminuir la producción hepática de IGF-1, pero espera un segundo. ¿Qué pasa con todo el IGF-1 que circula en tu cuerpo del tocino y los huevos que comiste hace tres semanas? Bien, tu cuerpo libera este escuadrón de proteínas de unión en el torrente sanguíneo para capturar todo exceso de IGF-1. Como puedes ver, los niveles de la proteína de unión aumentan en cuestión de semanas y continúan mejorando mientras más tiempo nos alimentemos sanamente.

Aquí está el experimento que realmente señaló al IGF-1 como el villano. Igual que la vez pasada. Comienza una alimentación a base de vegetales, el crecimiento de las células cancerosas disminuye y se dispara la muerte de células cancerosas. Pero esta es la columna interesante. ¿Qué sucede si le añades de nuevo al cáncer solo la cantidad de IGF-1 eliminada de tu sistema al haber comido sanamente durante dos semanas? ¿Qué sucede? Eliminas el efecto de la alimentación y del ejercicio. Es casi como si nunca hubieras comenzado a comer sanamente en absoluto.

Así que la razón por la cual el estudio prospectivo más extenso de la historia sobre la alimentación y el cáncer descubrió que la incidencia de todos los cánceres combinados fue menor entre quienes consumen comida vegetariana que entre quienes comen carne, es tal vez porque consumen menos proteína de origen animal, así que terminan con menos IGF-1 y, por ende, con menor crecimiento del cáncer.

¿De cuánto menos cáncer estamos hablando? Hombres y mujeres de mediana edad con alta ingesta de proteína: tienen un incremento de la mortalidad de un 75%, un aumento cuádruple del riesgo de morir de cáncer. Pero no todas las proteínas. Específicamente la proteína de origen animal, lo cual, por supuesto, tiene sentido, dados los mayores niveles de IGF-1.

La institución académica emitió un comunicado de prensa con una memorable frase de introducción: “esa ala de pollo que estás comiendo podría ser tan mortal como un cigarrillo”, al explicar que el consumo de una alimentación rica en proteínas de origen animal en la mediana edad te hace cuatro veces más propenso a morir de cáncer, lo cual se puede comparar con lo que se ve al fumar.

Entonces, ¿cuál fue la respuesta a esta revelación de que la alimentación rica en carne, huevos y lácteos podría ser tan perjudicial para la salud como fumar? Bien, un científico nutricionista respondió que era potencialmente peligroso comparar los efectos de fumar frente a los efectos de la carne y el queso. ¿Por qué? Debido a que un fumador podría pensar: “bien, espera un momento, ¿por qué molestarme en dejar de fumar si mi sándwich de jamón y queso es igual de malo para mí?”. Así que no podemos mencionarle a nadie esto sobre la carne y el queso. Sssh…

Esto me recuerda un famoso anuncio de cigarrillos de Philip Morris que trató de minimizar los riesgos diciendo: “piensas que el humo de segunda mano es malo, que aumenta el riesgo de cáncer de pulmón un 19%, beber uno o dos vasos de leche puede ser tres veces peor, un aumento del 62% en el riesgo de cáncer de pulmón”. O duplicas el riesgo al cocinar frecuentemente con aceite, o triplicas el riesgo de enfermedad cardiaca no siendo vegetariano, o multiplicas tu riesgo seis veces al comer montones de carne y lácteos. Por lo tanto, concluyen: “¡mantengamos una cierta perspectiva aquí!”. El riesgo de cáncer de pulmón debido al humo de segunda mano es muy inferior al riesgo por otras actividades cotidianas. Así que, respira hondo.

Es como decir: “no te preocupes por ser apuñalado, porque recibir un disparo es mucho peor”.

¿Por qué no ninguno? Dos riesgos no hacen un acierto.

Por supuesto, te das cuenta de que Philip Morris dejó de despotricar contra los lácteos cuando compraron Kraft Foods. Digo yo.

Muy bien, ¿qué sucede con las otras 13 causas principales de muerte? Aquí vamos.

Los tres principales asesinos solían ser la enfermedad cardiaca, el cáncer y la apoplejía. Oh, tan propio de 2007. Ahora son la enfermedad cardiaca, el cáncer y la EPOC, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, como el enfisema. Afortunadamente, la EPOC se puede prevenir con ayuda de una alimentación a base de vegetales e incluso tratar con vegetales, mejorando, con el tiempo, la función pulmonar.

Por supuesto, la industria del tabaco percibió estos históricos hallazgos de manera un poco diferente. Si la adición de vegetales a la alimentación puede ayudar con la función pulmonar, digo, ¿no sería más fácil simplemente añadirles plantas a los cigarrillos? Y, de hecho, oh, retrocedamos. La adición de frutos de acai a los cigarrillos evidentemente tiene un efecto protector contra el enfisema en ratones fumadores. ¿Quién lo hubiera pensado?

Después van a empezar a añadirle frutos rojos a la carne. Y, de hecho, yo ni podría ni inventar esto, damas y caballeros. La adición de extractos de frutas a las hamburguesas no careció de fallas. Por ejemplo: las moras teñían literalmente las hamburguesas con este color púrpura característico, eso, más o menos, desanimó a la gente. Evidentemente, puedes mejorar la terneza de las carcasas de cordero impregnándolas con zumo de kiwi antes de que comience el rigor mortis. Puedes incluso mejorar el perfil nutricional de las salchichas Frankfurt añadiendo semillas de uva molidas. Aunque hubo quejas de que las partículas de semilla de uva eran visibles en el producto final. Y mira, si hay una cosa que sabemos acerca de los consumidores de perros calientes, es que son muy quisquillosos con lo que se agrega a su comida.

¿El ano del cerdo? Bien, Pero ¿semillas de uva? ¡Puaj!

Las apoplejías son el asesino número cuatro. Prevenir las apoplejías es sobretodo acerca de consumir alimentos ricos en potasio. sin embargo, la mayoría de los estadounidenses ni siquiera alcanzan la ingesta diaria mínima recomendada, y con “mayoría”, quiero decir más del 98%. El 98% de nosotros consumimos una alimentación deficiente en potasio, ya que el 98% de nosotros no come suficientes vegetales.

La palabra potasio proviene de las palabras ceniza de recipiente. Tomas cualquier planta, la pones en un recipiente, la reduces a cenizas y lo que queda es po-ta-sio, potasio, el llamado álcali vegetal. Una historia real. Pero ¿alguien me puede nombrar un alimento vegetal especialmente rico en potasio?

Los bananos, ¿verdad? Por qué es lo único que todo el mundo sabe sobre nutrición. Es como si Chiquita tuviera esta gran firma de relaciones públicas, o algo así. En realidad, los bananos ni siquiera llegan a estar entre las 50 fuentes principales, llegando, déjame ver, llegando al lugar número 86, justo detrás de los batidos de vainilla de comida rápida. Primero los batidos de vainilla de comida rápida y luego los bananos.

¿Sabes?, es gracioso. Cuando estaba escribiendo el libro quise retroceder y asegurarme de que no hubieran actualizado su lista, pero lo hicieron. Resulta que ahora los bananos ni siquiera llegan a estar entre las primeras 1000 fuentes, quedando en el lugar 1611, justo después de los dulces “Reese’s pieces”. No estoy bromeando. Las fuentes de alimentos integrales con mayor concentración de potasio en la dieta estadounidense son las legumbres, las verduras y los dátiles, entre esos tres.

Sin embargo, los bananos ni siquiera llegan a las primeras mil. De hecho, si nos fijamos en la siguiente causa principal de muerte (lesiones involuntarias), los bananos podrían ser extremadamente peligrosos.

La enfermedad de Alzheimer, nuestro sexto principal asesino, ataca, hoy en día, a la asombrosa cifra de cuatro millones de estadounidenses. Ahora, hace 20 años ni siquiera estaba entre los primeros diez. Según las más recientes directrices alimentarias para la prevención del alzhéimer, las dos cosas más importantes que podemos hacer son: disminuir nuestro consumo de carne, lácteos y comida chatarra y reemplazarlos con verduras, legumbres, frutas y granos enteros.

Esto se basa, en parte, en datos que se remontan a hace 20 años. Quienes comen carne: roja, blanca, no importa cuál, tienen entre dos y tres veces mayor riesgo de volverse dementes más adelante en su vida. Y mientras más tiempo se coma sanamente, más disminuye el riesgo de demencia.

El siguiente en la lista es la diabetes tipo 2, la cual podemos prevenir, detener y revertir con una alimentación a base de vegetales, algo que se sabe desde los años 1930. Durante un período de cinco años, aproximadamente una cuarta parte de los diabéticos pudieron suspender la insulina.

Pero, sabes, la alimentación a base de vegetales es relativamente baja en calorías. Mira, tal vez su diabetes solo mejoró porque perdieron tanto peso. Para descartarlo, uno tendría que diseñar un estudio en el cual le asignes a la gente una alimentación sana, pero obligándolos a comer tanta comida que no puedan perder peso a pesar de comer más sanamente. Entonces podríamos ver si una alimentación a base de vegetales tiene beneficios particulares, beneficios únicos más allá de toda la pérdida de peso. Bien, tendríamos que esperar 44 años, pero aquí está. Los sujetos fueron pesados ​​ diariamente y si empezaban a perder peso, se les obligó a consumir más alimentos. De hecho, debían comer tanta comida que algunos de los participantes tenían dificultad en comer todo. Decían: “oh, no, no quiero otro pan tostado. Oh, no quiero otra ensalada”. Pero con el tiempo se adaptaron. Así que no hubo alteraciones significativas del peso corporal a pesar de la restricción de carne, lácteos, huevos y comida chatarra.

Así que sin nada de pérdida de peso ¿una dieta a base de vegetales todavía ayuda? Bien, en general, los requerimientos de insulina se redujeron aproximadamente un 60%, la mitad pudo suspender la insulina por completo, a pesar de que no hubo ningún cambio en el peso. ¿Cuántos años tomó esto? No, ¡16 días!

Así que estamos hablando de diabéticos que han sufrido de diabetes hasta por 20 años, inyectándose 20 unidades de insulina al día y luego, tan solo 13 días más tarde, están libres de insulina por completo, gracias a menos de dos semanas con una alimentación a base de vegetales. Diabetes durante 20 años, luego libres de toda insulina en menos de dos semanas. Tuvieron diabetes durante 20 años porque nadie les había mencionado la alimentación a base de vegetales. Aquí está el paciente 15. Treinta y dos unidades de insulina con la dieta de control y, luego, 18 días después, ninguna. Niveles más bajos de azúcar en la sangre con 32 unidades menos insulina. Ese es el poder de las plantas.

Y como extra, su colesterol cayó como una roca a menos de 150, en tan solo 16 días. Igual que con cambios moderados en la alimentación, obtienes cambios moderados en el colesterol. ¿Qué tan moderada quieres que sea tu diabetes?

Todo con moderación es una declaración más verdadera de lo que muchas personas se imaginan. Los cambios moderados en la alimentación pueden dejar a los diabéticos con ceguera moderada, insuficiencia renal moderada, amputaciones moderadas, tal vez solo unos cuantos dedos de los pies o algo así. La moderación en todas las cosas no es necesariamente algo bueno.

¿Conoces ese estudio que pretendía demostrar que las dietas ricas en carnes, huevos y lácteos podrían ser tan perjudiciales para la salud como fumar? Supuestamente sugirió que personas que consumen un montón de proteína animal tienen cuatro veces más probabilidades de morir de cáncer o diabetes. Pero si nos fijamos en el estudio mismo, verás que no es cierto. Quienes consumieron una gran cantidad de proteína animal no tenían cuatro veces más riesgo de morir de diabetes, tenían 73 veces más riesgo de morir de diabetes.

Ahora, quienes, optaron por la moderación, al consumir una cantidad moderada de proteína animal, solo tuvieron 23 veces el riesgo de muerte por diabetes.

El asesino número ocho es la insuficiencia renal, que se puede tanto prevenir como tratar con una alimentación a base de vegetales y no sorprende. Los riñones son órganos extremadamente vasculares. Los investigadores de Harvard descubrieron tres factores alimentarios de riesgo en el deterioro de la función renal. El número uno, la proteína de origen animal, el número dos, la grasa de origen animal y el número tres, el colesterol. Todos, por supuesto, solo se encuentran en un tipo de comida. La grasa animal puede alterar la misma estructura de los riñones, con base en estudios como éste que muestran tapones de grasa literalmente obstruyendo las vías en las autopsias de riñones.

Y la proteína animal puede tener un profundo efecto sobre la función renal normal, al inducir lo que se llama hiperfiltración, al aumentar la carga de trabajo en el riñón, pero no la proteína vegetal. Come un poco de atún y puedes ver un aumento de la presión sobre los riñones: una, dos y tres horas después de la comida, se dispara hacia arriba. Sin embargo, si en lugar de comer un sándwich de ensalada de atún, comieras un sándwich de ensalada de tofu, con la misma cantidad exacta de proteína: ningún efecto. Los riñones pueden ocuparse de la proteína vegetal sin siquiera pestañear. Así que espera un segundo.

¿Por qué la proteína animal causa esa reacción de sobrecarga, pero la vegetal no? Parece ser debido a la inflamación provocada por la proteína animal. ¿Cómo lo sabemos? Se debe a que si se administra un antiinflamatorio potente junto con el atún, se puede suprimir ese efecto de hiperfiltración, ese efecto de fuga de proteínas, en respuesta a la ingesta de carne.

Por supuesto, también hay carga ácida. La proteína de origen animal induce la formación de ácido en el riñón, lo cual, a su vez, puede conllevar a lo que se llama toxicidad tubular: daño a los delicados conductos productores de orina en el riñón. Los alimentos de origen animal tienden a formar ácido, mientras que los de origen vegetal tienden a ser ya sea neutros o, en realidad, alcalinos, de hecho forman la base para contrarrestar parte de ese ácido. Así que la solución para detener la progresión de la enfermedad renal crónica puede estar en el mercado de productos, en el pasillo de alimentos en lugar del de la farmacia.

No sorprende que la alimentación a base de vegetales haya sido utilizada durante décadas para tratar la insuficiencia renal. Aquí está la fuga de proteínas con la dieta tradicional baja en sodio que los médicos normalmente le recomendarían a estos pacientes, cambian a una alimentación vegana complementada, una convencional, una a base de vegetales, una convencional, una a base de vegetales, encendiendo y apagando la disfunción renal como un interruptor de luz basándose en lo que entra en sus bocas.

El asesino número nueve: las infecciones respiratorias. ¿Qué posible rol podría desempeñar la alimentación? Bien, es obvio que no has visto mi vídeo: La col rizada y el sistema inmunológico, sobre los efectos inmuno-estimulantes de la col rizada. ¿Hay algo que la col rizada no pueda hacer?

Estimula la producción de anticuerpos siete veces más, pero esto es en una placa de Petri. ¿Qué sucede en las personas? Pues bien, eliges dos grupos, hombres y mujeres de edad avanzada y los separas. La mitad continúa su alimentación habitual, la otra mitad añade solo unas pocas porciones de frutas y verduras a la suya. Después de recibir su vacuna contra la neumonía, la vacunación con Pneumovax, se puede ver una mejoría significativa en la respuesta inmunológica de los anticuerpos protectores simplemente añadiendo unas porciones de frutas y verduras a su alimentación. No fue dejando de comer carne, simplemente añadiendo frutas y verduras puede mejorar significativamente la función inmunológica.

El asesino número diez es el suicidio. Hemos sabido que quienes comen más sanamente tienen estados de ánimo más saludables. De hecho, solo tienen aproximadamente la mitad del puntaje de depresión, ansiedad y estrés, en comparación con quienes comen carne. Los investigadores sospechan que es el ácido araquidónico, este ácido graso omega-6 de cadena larga promotor de inflamación que se encuentra principalmente en el pollo y los huevos, donde más se encuentra en la dieta estadounidense. Pero no se puede distinguir si es causa y efecto hasta que lo pongas a prueba.

Así que eligieron gente que consume la dieta estadounidense estándar, eliminaron la carne, el pescado, las aves y los huevos de ésta. Obtuvieron una mejoría significativa en los puntajes del estado de ánimo en solo dos semanas, gracias, tal vez, a esta eliminación del ácido araquidónico de su cuerpo, lo que pensaron tenía un impacto adverso sobre la salud mental a través de una cascada de inflamación neural, inflamación cerebral, pero podríamos disminuir esa inflamación en sus cerebros en tan solo dos semanas al eliminar, ya sabes, los huevos, el pollo y otras carnes. Sin embargo, ¿ahora solo soy selectivo? ¿Qué sucede con todos los otros estudios, los ensayos controlados aleatorios que demuestran que otra alimentación ha mejorado el estado de ánimo? No hay ninguno. Un análisis reciente concluyó que solo esa intervención a base de vegetales encaja a la perfección en términos de eficacia. Es difícil seleccionar informaciones cuando solo hay una.

También sirve en un ambiente laboral: un aumento significativo del desempeño físico, la salud general, la vitalidad, la salud mental y no sorprende que se traduzca en una mejor productividad del trabajador. El mayor estudio de este tipo, en 15 sedes corporativas de Geico, descubrió que la alimentación a base de vegetales reporta mejoría significativa de la depresión, la ansiedad, el estrés, mejoría del bienestar emocional, etc. Así que las intervenciones en el estilo de vida como el ejercicio pueden ayudar tanto para la salud mental como para la salud física y entre las más eficaces se encuentra la alimentación a base de vegetales.

El asesino número 11: las infecciones de la sangre. Por supuesto, las bacterias transmitidas a través de los alimentos casi que se acurrucan pasando del intestino al torrente sanguíneo y en las mujeres pueden deslizarse y subir a la vejiga.

Hemos sabido durante décadas que son bacterias que se deslizan desde el recto lo que causa infecciones de la vejiga, pero solo recientemente descubrimos de dónde proviene este depósito rectal de bacterias causantes de infecciones del tracto urinario y ahora sabemos que es el pollo. Tenemos prueba de toma de huellas de ADN de una relación directa entre los animales de granja, la carne y las infecciones de la vejiga, evidencia sólida de que las infecciones del tracto urinario pueden ser lo que se llama una zoonosis, una enfermedad de animal a humano.

Digamos que, espera un segundo. ¿No se puede simplemente usar un termómetro para carnes y cocinarla completamente? No, debido a la contaminación cruzada. Hemos sabido durante décadas que si le das a alguien un pollo congelado para preparar y cocinar en su propia cocina como lo haría normalmente, una multitud bacterias resistentes a los antibiótico salta del pollo al intestino del voluntario, ¡incluso antes de comerlo! Así que podrías reducir, incinerar eso y volverlo cenizas. Ni siquiera tienes que comer algo de eso. Te infectas incluso antes de que llegue al horno. La simple manipulación es el problema.

En pocos días, las bacterias del pollo resistentes a medicamentos se habían multiplicado hasta el punto de convertirse en una parte importante de la flora intestinal. Las bacterias del pollo se estaban adueñando de sus intestinos.

Ahora, ¿qué sucede si también sigues las directrices de manipulación segura? En realidad, nadie lo hace pero la recomendación oficial de la USDA es que debes desinfectar todas las superficies de la cocina con blanqueador. Luego rocía el blanqueador sobre todo. Bien, y ¿qué sucedería si lo haces y vuelves más tarde a tomar muestras de las superficies de la cocina? Después de hacerlo, los investigadores encontraron bacterias fecales patógenas: salmonela y campylobacter, graves patógenos para los humanos aún estaban en la cocina. La razón por la cual la mayoría de las personas tienen más bacterias fecales en el fregadero que en el asiento del inodoro es porque la mayoría enjuaga pollos en el fregadero y no en el inodoro. Así que a menos que nuestra cocina sea como un laboratorio de riesgo biológico, la única manera de garantizar que no estamos dejando infecciones por toda la cocina es no traerlas a nuestros hogares en primer lugar.

Pero la buena noticia es que por comer pollo una vez no quedas colonizado de por vida. En este estudio, las bacterias del pollo aparentemente duraron solo diez días antes de que tus bacterias beneficiosas las empujaran fuera del camino. El problema es que muchas familias comen pollo más de una vez cada diez días, así que pueden estar constantemente re-introduciendo estos virus del pollo en sus sistemas.

Digamos que, espera un momento. No puedes vender vehículos inseguros, no puedes vender juguetes inseguros. ¿Cómo es legal vender carne insegura?

Bien, lo hacen culpando al consumidor. Como dijo un microbiólogo de avicultura de USDA: “las carnes crudas no son a prueba de idiotas. Pueden ser mal manipuladas y, cuando lo son, es como manipular una granada. Si quitas el gancho de seguridad, alguien va a salir lastimado”. Mientras algunos pueden cuestionar la sabiduría de la venta de granadas en los supermercados, si nos enfermamos, es nuestra culpa.

El experto en avicultura de USDA sugiere que: ”es responsabilidad de los consumidores, pero simplemente nos negamos a aceptarlo”. Es como si un fabricante de automóviles dijera: ”sí, instalamos frenos defectuosos, pero es su culpa por no ponerle a su hijo el cinturón de seguridad”.

La directora de la división de intoxicación alimentaria de los CDC respondió de forma excelente a este tipo de actitud de la industria cárnica de culpar a la víctima. “¿Es razonable”, preguntó ella, “si un consumidor cocina mal una hamburguesa y su hijo de tres años muere?” ¿Es eso razonable?

Sin embargo, no hay de qué preocuparse, la industria cárnica está pendiente de ello. Acabaron de recibir la aprobación de la FDA para rociar la carne con un virus que come bacterias, que pueden rociar sobre la carne. Ahora, la industria está preocupada por la aceptación de los consumidores de estos llamados bacteriófagos, lo cual puede presentar un poco de desafío para la industria alimentaria, así que, por supuesto, no la van a etiquetar ni nada. Pero si piensas que será un reto, mira su otra brillante idea.

“El efecto de las pupas extraídas de la mosca doméstica en la conservación del cerdo refrigerado”. Esta es una manera pseudo-científica de decir que quieren untarle una mezcla de gusanos a la carne.

Ahora espera, es un método de bajo costo y sencillo. Piénsalo. Mira, los gusanos prosperan en la carne podrida, sin embargo, no ha habido informes de… lo siento, es un nuevo control remoto. Veamos si logramos pasar esto …sin embargo no ha habido informes de gusanos que tengan alguna enfermedad grave, ¿verdad? ¿Alguna vez has visto a un gusano estornudar? No creo. Deben estar llenos de algún tipo de propiedades antibacterianas, ¿verdad? Así que tomemos algunos gusanos, cultivémoslos durante 3 días, lavémoslos, sequémoslos con una toalla, un poco de acción Vitamix y ¡listo! Carnes más seguras.

Ya vimos la insuficiencia renal. ¿Qué sucede con la insuficiencia hepática? Hemos sabido durante décadas que una alimentación a base de vegetales puede usarse para tratar la insuficiencia hepática al reducir significativamente las toxinas que de otro modo se acumularían al comer carne con un hígado menos que funcional para desintoxicar tu sangre.

Sin embargo, tengo que admitir, que algunas personas, hay algunas personas que tienen una alimentación a base de vegetales con un empeoramiento de la función hepática. Se les llama alcohólicos, y viven de cebada, maíz y uvas. Estrictamente a base de vegetales pero no están súper.

No está claro qué es… Continuamos con la presión arterial alta, la cual afecta a casi 78 millones de estadounidenses, eso es casi uno de cada tres de nosotros. Y a medida que envejecemos, nuestra presión es más y más alta, de tal manera que a los 60 años, afecta a más de la mitad.

Así que espera un momento. Si afecta a más de la mitad de nosotros, tal vez sea menos una enfermedad y más una especie de consecuencia inevitable del envejecimiento. No. Hemos sabido desde la década de 1920 que la presión arterial alta no tiene porqué ocurrir.

Unos investigadores midieron la presión sanguínea de mil personas en zonas rurales de Kenia que tenían una alimentación centrada ¿en qué?: alimentos vegetales no procesados. Verduras feculentas, granos, verduras, frutas y vegetales de hoja verde oscura. Nuestra presión arterial aumenta con la edad mientras que la presión de ellos, en realidad, disminuye.

Y mientras más baja mejor. El límite de 140 sobre 90 es arbitrario. Incluso en personas que empiezan con la presión arterial en menos de 120 sobre 80. Fuiste al médico, tenías 120 sobre 80, te daría una estrella dorada. Pero incluso con 120 sobre 80 la gente parece beneficiarse con la reducción de la presión arterial. Así que la presión arterial ideal, la presión arterial ”sin beneficio de reducción” es en realidad 110 sobre 70. O sea que, espera un segundo. ¿Es posible reducir la presión arterial a 110 sobre 70? No es solo posible, es normal, para quienes tienen una alimentación lo suficientemente sana.

Durante más de dos años ingresaron 1800 pacientes a un hospital rural de Kenia. ¿Cuántos casos de hipertensión arterial encontraron? Cero. ¡Vaya! Así que deben haber tenido baja incidencia de enfermedad cardiaca, ¿no? No, no tenían incidencia de enfermedad cardiaca. No se encontró ni un solo caso de arterioesclerosis, nuestro asesino número uno.

En zonas rurales de China también, alrededor de 110 sobre 70 durante toda su vida. Personas de 70 años con la misma presión arterial de personas de 16 años. Ahora, por supuesto, África, China: con alimentación muy diferente, pero lo que tienen en común es que día a día se alimentan a base de vegetales, comiendo carne solo en ocasiones especiales.

Ahora, ¿por qué pensamos que es tan protectora la naturaleza de su alimentación a base de vegetales? Debido a que en el mundo occidental, el único grupo que logró bajar su presión arterial según la Asociación Americana del Corazón, fueron quienes consumían una alimentación estrictamente a base de vegetales llegando a un promedio de 110 sobre 65.

Basándose en el estudio más grande hasta la fecha, de aquellos con alimentación a base de vegetales, este es un estudio de 89000 californianos, parece haber esta disminución gradual en las tasas de presión arterial mientras más a base de vegetales se vuelva la alimentación al pasar de ser consumidor de carne a flexitariano, a solo comer pescado, a solo comer huevos y lácteos hasta completamente a base de vegetales.

Lo mismo sucede con la obesidad y la diabetes: mientras más sanamente nos alimentemos, mejor. Así que, por supuesto, sí, podemos eliminar la mayor parte de nuestro riesgo, pero lo más importante en esta diapositiva, es que no es todo o nada. No es blanco y negro. Cualquier paso que demos hacia una alimentación más sana puede resultar en beneficios significativos para la salud, la cual mejora más y más mientras más de verdad lo hagas.

Con respecto a la presión arterial se puede demostrar experimentalmente. Puedes elegir a vegetarianos, les das carne, les pagas lo suficiente para comerla y su presión sanguínea aumenta. O remueves la carne de su alimentación y su presión arterial disminuye en siete días en este misterioso programa grupal de McDougall, sea lo que sea. Y esto es después de que la gran mayoría ha suspendido o reducido por completo sus medicamentos para la presión arterial. Tuvieron que reducir sus medicamentos para la presión arterial, porque se está tratando la causa de la enfermedad. Así que si ya no tienen presión arterial alta y toman medicamentos para la presión arterial, pueden bajar demasiado su presión, caerse y romperse la cabeza. Tienes que reducir.

Así que tenemos presión más baja con menos medicamentos. Ese es el poder de las plantas. ¿Entonces la Asociación Americana del Corazón recomienda una alimentación sin carne? No, recomiendan una dieta baja en carne, la llamada dieta DASH. ¿Por qué no vegetariana? ¿Cuando estaban creando la dieta DASH, ¿simplemente no conocían esta investigación histórica, hecha por Frank Sacks de Harvard? No, sí la conocían. El Presidente del Comité de Diseño que inventó la dieta DASH fue Frank Sacks.

Mira, la dieta DASH fue diseñada expresamente con el objetivo número uno de capturar los beneficios de la reducción de la presión arterial de una alimentación vegetariana, sin embargo, contenía suficientes productos de origen animal para que fuera agradable al público en general. No creían que el público podía soportar la verdad.

Ahora, en su defensa, se puede ver lo que pensaban. Así como los medicamentos nunca sirven a menos que de verdad los tomes, la alimentación nunca sirve a menos que de verdad la consumas. Así que pensaron, bien, está bien, nadie va a tener una alimentación vegetariana estricta, ¿verdad? Así que si le suavizamos la verdad a la población a gran escala, tal vez, en realidad, sabes, ayudaremos a más personas. Está bien, díselo a las miles de familias que diariamente pierden a un miembro de su familia debido a la hipertensión arterial. Tal vez es el momento de comenzar a decirle la verdad al público estadounidense.

El asesino número 14 es la enfermedad de Parkinson. ¿Una alimentación a base de vegetales reduce el riesgo de la enfermedad de Parkinson? Bien, la mayoría de los estudios hasta la fecha sugieren un vínculo entre los lácteos y el Parkinson, pero ¿por qué?

Bien, hay evidencia de que la leche está contaminada con químicos neurotóxicos. Se han hallado altos niveles de residuos de pesticidas tanto en el suministro de leche, como en los cerebros de personas que mueren a causa de la enfermedad de Parkinson. Estos son compuestos como la tetrahidroisoquinolina, que es en realidad lo que utilizan para inducir la enfermedad de Parkinson en primates de laboratorio, hallada, en realidad, principalmente en el queso. Y se han hecho llamados sobre que deberíamos tener pruebas de detección de toxinas en el suministro de leche. Sí, buena suerte con eso.

Por supuesto, podrías simplemente no beberla, pero entonces, ¿qué les sucedería a tus huesos? Esa es una estrategia de mercadeo. Si nos fijamos en la ciencia real, la leche no parece proteger contra el riesgo de fractura de cadera, ya sea al tomarla como adultos o tomándola durante la adolescencia. Al contrario, el consumo de leche se asoció a un aumento en el riesgo de fracturas. Quizás esta es la razón por cual los riesgos de fractura de cadera son más altos en poblaciones en las que se bebe más leche. Así que, unos investigadores suecos decidieron ponerlo a prueba.

Les hicieron un seguimiento a 100000 hombres y mujeres, hasta por 20 años y las mujeres que tomaban leche tenían las tasas más altas de mortalidad: más enfermedad cardiaca, significativamente más casos de cáncer por cada vaso de leche diario. El consumo de tres vasos al día se asoció a casi el doble de riesgo de muerte prematura.

Y tenían también significativamente más fracturas óseas y de cadera. Más leche, más fracturas. Los hombres que beben leche también tenían tasas más altas de muerte, pero por alguna razón nunca se ve nada de esto en ninguno de los anuncios sobre la leche. No me queda claro el porqué.

Y, por último, la neumonía por aspiración, que es causada por la dificultad para tragar debido a una apoplejía, al alzhéimer o al párkinson, temas sobre los cuales ya hemos hablado.

Bien, entonces, ¿dónde nos deja esto? Estas son las quince principales razones por las cuales mueren los estadounidenses y una alimentación a base de vegetales puede prevenirlas casi todas, puede ayudar a tratar a más de la mitad de ellas y prevenir e incluso revertir el curso de la enfermedad en algunas de ellas, incluyendo en algunos casos a nuestros tres principales asesinos.

Ahora mira, hay medicamentos que, en algunas circunstancias, pueden también ayudar. Hay estatinas, medicamentos para reducir el colesterol. Por lo general, hay un montón de diferentes clases de medicamentos para bajar la presión arterial que uno tiene que tomar. Hay píldoras para el azúcar en la sangre e inyecciones de insulina.

Pero piensa en la alimentación. Sin embargo, esta misma alimentación lo hace todo. No es como si hubiera una alimentación sana para el hígado, luego una para el corazón y una diferente para el cerebro. No, una alimentación sana para el hígado es sana para el riñón, es una alimentación para un cuerpo sano. Una alimentación para dominarlos a todos.

Y ¿qué decir de los efectos secundarios de los medicamentos? No estoy hablando de una pequeña erupción o algo así. Los medicamentos recetados matan a más de cien mil estadounidenses cada año.

Tú dices, espera un momento, ¿cien mil muertes de estadounidenses cada año por reacciones adversas a los medicamentos?

Bien, espera un segundo. ¡Eso significa que la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos son en realidad los médicos!

La sexta causa principal de muertes ¡soy yo! Afortunadamente, me puedes prevenir con una alimentación a base de vegetales.

En serio, sin embargo, en comparación con 15000 vegetarianos estadounidenses, los consumidores de carne tenían aproximadamente el doble de probabilidades de estar tomando aspirina, somníferos, tranquilizantes, antiácidos, analgésicos, medicamentos para la presión arterial, laxantes (por supuesto) e insulina. Así que la alimentación a base de vegetales es excelente para quienes no les gusta tomar medicamentos, para quienes no les gusta pagar por medicamentos y para quienes no quieren el riesgo de sufrir de efectos secundarios.

¿Quieres resolver la crisis de la salud? Tengo una sugerencia.

Solo hay una alimentación que se ha probado que puede revertir la enfermedad cardiaca en la mayoría de los pacientes: una alimentación a base de vegetales. Así que cada vez que alguien trate de venderte alguna nueva dieta de la que se enteró, hazme un favor, hazle una simple pregunta: “espera un momento, ¿está demostrado que tu dieta revierte la enfermedad cardiaca, sabes, la razón más probable por la cual yo y todos los que amo morirán?”. Si la respuesta es no, ¿por qué siquiera considerarla?

Y si eso es todo lo que una alimentación a base de vegetales podría hacer, revertir nuestro asesino número uno ¿no debería ser la alimentación normal hasta que se demuestre lo contrario? Y el hecho de que también puede ser eficaz en prevenir, tratar y revertir otras causas principales de muerte, como la diabetes tipo 2 y la presión arterial alta, lo volvería un argumento arrollador.

La mayoría de las muertes en los Estados Unidos son prevenibles y relacionadas con la nutrición. Según el análisis más riguroso de los factores de riesgo jamás publicado, la causa número uno de muerte en los Estados Unidos y la principal causa de discapacidad es nuestra alimentación, la cual ha desplazado desde entonces el fumar a asesino número dos. Los cigarrillos matan solo a aproximadamente medio millón de estadounidenses cada año, mientras que nuestra alimentación mata a cientos de miles más.

Así que, permíteme terminar con un experimento mental. Imagina que eres un fumador de la década de 1950. El consumo promedio per capita de cigarrillos era de 4000 cigarrillos al año. Eso significa que el estadounidense promedio fumaba medio paquete al día.

Los medios de comunicación te decían que fumaras, deportistas famosos estuvieron de acuerdo. Incluso Papá Noel quiere que fumes. Quiero decir, ¿quieres ”mantenerte en forma” y ”permanecer delgado”, ”mantenerte esbelto”, ”mantenerte delgado comiendo montones de perros calientes”? Así que ”fuma y come tus perros calientes. Y para mantenerse delgado y esbelto, come también bastante azúcar”. ”Mucho mejor que esa manzana”. ¿Puedes ver eso? Quiero decir, ¡vaya!

Aunque las manzanas ”connotan bondad y frescura”,  dice en una comunicación interna de la industria del tabaco, lo cual trae muchas posibilidades para los cigarrillos orientados a la juventud. Querían hacer cigarrillos con sabor a manzana para los niños. ¡Qué descaro!

”Por el bien de tu digestión”, fuma. Quiero decir que “ningún poder curativo es atribuido por Philip Morris pero, treinta gramos de prevención valen medio kilo de cura”. Así que mejor prevenir que curar. Mejor fuma.

”Sopla en su cara y ella te seguirá a cualquier lugar”.  ”Ninguna mujer dice nunca que no”. Son “tan redondos, tan firmes, tan rellenos!”

Después de todo, John Wayne los fumaba hasta que le dio cáncer de pulmón y murió.

Ya sabes, en ese entonces, incluso los Picapiedra fumaban, igual que los médicos.

Esto no quiere decir que no había controversia en la profesión médica. Claro, algunos médicos fumaban Camels, pero otros médicos preferían Luckies, así que en realidad había desacuerdo.

El líder del Senado de los Estados Unidos estuvo de acuerdo. Me refiero a que ¿a quién no le gustaría darle a su garganta unas vacaciones? ¿Cómo podría haber ni un solo caso de irritación de la garganta, cuando ”los cigarrillos son tan puros como el agua que bebes”? Tal vez en Flint, Michigan.

Y si te da irritación, no hay problema, tu médico te puede dar una receta para cigarrillos. Este un anuncio del “Journal of the American Medical Association” (revista de la asociación médica estadounidense). Así que cuando la medicina convencional dice que fumar, a fin de cuentas, es bueno para ti, cuando la AMA dice eso, ¿a dónde puedes recurrir si solo deseas conocer los hechos? ¿Qué sucede con los nuevos datos presentados por la ciencia? Ella estaba ”demasiado cansada para divertirse y luego fumó un Camel”.

Babe Ruth habló de ciencia médica favorable a las pruebas, es decir, cuando aún podía hablar, antes de morir de cáncer de garganta.

Ahora bien, si de milagro, hubiera habido un sitio web SmokingFacts.org en ese entonces que podía proveer la ciencia directamente, pasando por encima de filtros institucionales comercialmente corruptibles, te habrías dado cuenta de estudios como este. Este es un estudio adventista en California publicado en 1958. Mostró que los no fumadores tienen por lo menos un 90% menos riesgo de cáncer de pulmón que los fumadores. Pero no fue el primero.

Cuando se le preguntó al famoso cirujano Michael DeBakey por qué sus estudios publicados en los años 1930, vinculando el tabaquismo y el cáncer de pulmón fueron simplemente ignorados, tuvo que recordarle a la gente cómo era en aquel entonces. Éramos una sociedad de fumadores. Estaba en el cine, en todas partes. Las reuniones médicas eran una “densa niebla de humo”. Fumar era, en una palabra, normal.

Así que volvamos a nuestro experimento mental. Si eres un fumador en los años 1950 con el conocimiento, ¿qué haces? ¿Cambias o esperas? Si esperas hasta que tu médico te indique, entre bocanadas, dejar de fumar, puedes tener cáncer para entonces. Si esperas hasta que los poderes lo reconozcan oficialmente, como el Ministro de Salud hizo en la década siguiente, podrías estar muerto para entonces.

El informe del Ministro de Salud tardó 25 años en salir. Tomó más de 7000 estudios y la muerte de un sinnúmero de fumadores, antes de que el primer informe del Ministro de Salud sobre el tabaquismo fuera finalmente publicado en los años sesenta. Se podría pensar ¿tal vez después de los primeros 6000 estudios podrían haberle dado a la gente un pequeño aviso o algo así? No. Es una industria poderosa.

Así que uno se pregunta ¿cuánta gente está sufriendo innecesariamente de enfermedades alimentarias? Tal vez deberíamos haber dejado de fumar después de la publicación del estudio número 700 como este.

Como fumador en los años 1950, por un lado tenías a toda la sociedad, al gobierno, a la propia profesión médica diciéndote que fumaras.  Y por otro lado, todo lo que tenías era la ciencia, si siquiera te enterabas sobre estudios como este.

Ahora adelantémonos 55 años. Hay un nuevo estudio adventista proveniente de California, que le advierte a los Estados Unidos los riesgos de algo más que pueden estar poniendo en su boca. Y no es solo ese estudio. Según el último análisis, la suma total de pruebas sugiere que la mortalidad por todas las causas combinadas, muchas de nuestras temidas enfermedades: apoplejía, cáncer, diabetes, etc., es significativamente menor en quienes tienen alimentación a base de vegetales.

Así que en lugar de aceptar el hábito de fumar de los Estados Unidos en los años 1950, imagínate a ti mismo o a alguien que conozcas siguiendo los hábitos alimentarios actuales de los EE. UU. ¿Qué harías? Con acceso a la ciencia te das cuenta de que el mejor balance disponible de evidencia sugiere que tus hábitos alimentarios probablemente no son buenos para ti. Así que ¿cambiarías o esperarías? Si esperas hasta que tu médico, entre bocados, te diga que comas más sanamente podría ser demasiado tarde.

De hecho, incluso después de la publicación del informe del Ministro de Salud la comunidad médica aún estaba reticente. La AMA, en realidad, se manifestó rehusándose a apoyar el informe del Ministro de Salud. ¿Por qué? Tal vez porque recibieron un cheque por diez millones de dólares de la industria del tabaco. Tal vez no, tal vez sea una coincidencia. Bien, entonces sabemos porqué la AMA puede haber estado arrodillada ante la industria del tabaco, pero ¿por qué no hablaron al respecto los médicos? Bueno, había algunas almas valientes que se adelantaron a su tiempo, igual que hoy, que escribían como ahora, enfrentándose a las industrias que matan a millones, pero ¿por qué no hay más? Bien, tal vez sea porque la mayoría de los mismos médicos fumaban cigarrillos, igual que la mayoría de los médicos hoy en día comen alimentos que contribuyen a nuestra epidemia de enfermedades alimentarias. ¿Cuál era el grito de guerra de la AMA en ese entonces? Todo con moderación. ”Hay estudios científicos que demuestran que fumar con moderación oh, está bien”. ¿Suena familiar?

Hoy en día, la industria alimentaria utiliza las mismas tácticas de la industria del tabaco, suministrando información falsa, retorciendo la ciencia.

Los mismos científicos a sueldo, a quienes se les pagó para minimizar los riesgos del humo de segunda mano y de los químicos tóxicos, son los mismos contratados por la National Confectioners Association (asociación nacional de confiteros) para minimizar los riesgos de los dulces y los mismos contratados por la industria cárnica para minimizar los riesgos de la carne.

El consumo de productos de origen animal y alimentos procesados provoca al menos 14 millones de muertes en todo el mundo cada año. Catorce millones de muertes. La alimentación a base de vegetales puede considerarse ahora al equivalente nutricional de dejar de fumar.

Sin embargo, ¿cuántas personas más tienen que morir, antes de que los CDC también digan: ah, ”no esperes a tener cirugía a corazón abierto para empezar a comer sanamente?”.

Hasta que el sistema cambie, tenemos que asumir responsabilidad personal por nuestra propia salud y por la salud de nuestra familia. No podemos esperar a que la sociedad alcance a la ciencia, porque es una cuestión de vida o muerte.

El año pasado, el Dr. Kim Williams fue elegido Presidente del American College of Cardiology (colegio estadounidense de cardiología). Le preguntaron por qué sigue el propio consejo que les da a sus pacientes acerca de consumir una alimentación a base de vegetales. ”No me importa morir”, respondió el Dr. Williams, ”solo quiero que no sea mi culpa”.

Muchas gracias.

 

[Los comentarios y la sesión de preguntas y respuestas después de los aplausos].

Muchas gracias.

Si desean compartir la charla que di, en realidad es una combinación, es una especie de lo mejor de mis últimas cuatro charlas anuales en DVD sobre las principales causas de muerte, las principales causas de discapacidad, las enfermedades más comunes, las enfermedades más temidas. Tenemos todos esos DVD aquí, así como, creo que, mi último DVD. Por ahora voy en el volumen 30 o algo así.

Todos los ingresos por la venta de todos mis libros, DVD y compromisos de conferencias, todo va a organizaciones benéficas. Y estoy tan emocionado, por primera vez aquí en McDougall de tener de verdad mi libro aquí: “Comer para no morir”.

Recuerdo que en septiembre yo decía: “en tres meses sale mi nuevo libro” y ahora por fin, estoy tan emocionado de estar aquí. Por supuesto, todo mi trabajo está disponible gratuitamente en NutritionFacts.org.

¡Sí! Michael, eres el experto. Gracias, Dr. Greger. Fue una presentación maravillosa. Tengo una pregunta para ti ya que eres el experto en leer estudios y en difundirlos ante el público en general. ¿Has sabido sobre, sé que has citado la investigación sobre el efecto sobre el cáncer de una alimentación a base de vegetales, el estudio del Dr. Dean Ornish sobre el cáncer de próstata de la UCSF, has sabido sobre otros ensayos clínicos en humanos que se estén realizando ahora de los cuales podamos esperar ver algunos resultados que realmente muestren el impacto de una alimentación a base de vegetales en el tratamiento del cáncer, en contraposición a la prevención del cáncer?

Profesor Campbell, ¿no sería ese un estudio extraordinario?

¡Sí! Está bien. Los únicos estudios que tenemos, hay algunos estudios sobre alimentos de manera individual, pero no en términos de una alimentación a base de vegetales. Solo tenemos el estudio de Ornish hasta que salgan futuros estudios, espero pronto. Pero actualmente, tenemos, por ejemplo, tú sabes, tengo videos, por ejemplo, sobre el efecto de las fresas sobre la progresión del cáncer de esófago, en el que eligieron personas con lesiones precancerosas en el esófago y básicamente les dieron creo que un litro de fresas al día durante un mes. Eso es un montón de fresas, pero solo fueron fresas. Y se descubrió que en la mayoría de los pacientes, creo que en el 80% de los pacientes, las lesiones mejoraron y creo que en la mitad de los pacientes desaparecieron por completo, se esfumaron. Y luego hicieron biopsias y vieron todos los cambios genéticos que tuvieron lugar, sabes, los genes tumorales disminuyeron y los genes supresores de tumores aumentaron. Y ha habido estudios similares sobre las frambuesas negras aplicadas sobre lesiones de cáncer oral y poniendo supositorios de frambuesas negras en lesiones de cáncer rectal. Sí, no lo intenten en casa, amigos.

Y a continuación, los estudios sobre las semillas de lino y los estudios sobre, ya sabes, la soja para pacientes con cáncer de mama y cosas por el estilo, en los cuales se han utilizado alimentos individuales. Pero cuando dices, espera un momento: ¿qué pasaría si toda tu alimentación estuviera repleta de alimentos de origen vegetal? Y todo lo que debemos señalar, quiero decir, en términos de estudios clínicos, es el histórico trabajo del Dr. Dean Ornish, más allá de toda clase de trabajo ex vivo como vimos con las pacientes de cáncer de mama, en el cual, sí, estamos utilizando lo que sucede en su cuerpo después de comer sanamente durante dos semanas en términos de lo que le sucede a la capacidad de inhibición del crecimiento del cáncer de su torrente sanguíneo.

Pero eso difiere de elegir a personas con cáncer, cambiar su alimentación y ver lo que sucede realmente. Dirás, bien, espera un momento. ¿Por qué nadie ha hecho ese estudio? Lamentablemente, me temo que “la corporación del brócoli” no tiene el mismo tipo de presupuesto de investigación, que tienen las corporaciones farmacéuticas.

Pero ¿no podrías, quiero decir, desde luego yo haría una donación para que se hiciera ese tipo de estudio. ¿No sería como: “quiero ver que se haga ese estudio”? Y entonces, si, por ejemplo, el Dr. Campbell creara una propuesta así de investigación y lograra involucrar a algunas instituciones de investigación y dijera: vamos a elegir pacientes con cáncer, les damos una alimentación a base de vegetales a ver qué sucede e hiciera una especie de programa como Kickstarter. Le dije que recaudaríamos dinero para él en un abrir y cerrar de ojos. Lo promovería en la página web. Lo vamos a mostrar al mundo y creo que será factible. Así que espero que el próximo año regresaremos con mejores noticias, ¿verdad?

Mike, perdóname por mencionar este tema, pero pasó algo muy importante el 13 de febrero de 2015 y fue cuando la Sociedad Americana Contra El Cáncer se manifestó para recomendar que las personas con cáncer observaran una alimentación en esta dirección, ya que mejora la supervivencia. Y se han hecho numerosos estudios que muestran que aquellos con cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer de colon, incluso con melanoma, cuando consumen una alimentación sana, viven más tiempo. Por lo que la Sociedad Americana Contra El Cáncer se ha presentado y ha apoyado el tratamiento del cáncer con la alimentación. Si tienes cáncer, debes seguir este tipo de alimentación y, a la fecha, a lo que a menudo se refieren, en febrero, me enviaron la misma conclusión.

La parte fundamental del tratamiento de todos los pacientes con cáncer debería ser una alimentación a base de vegetales. Así que se puede encontrar una gran cantidad de información sobre esto. Así que ciertamente ha habido estudios que muestran que, por ejemplo, las mujeres que consumen más grasa saturada después del diagnóstico de cáncer de mama viven significativamente menos tiempo y tienen mayor recurrencia. Por ello, absolutamente, se requiere un mayor consumo de alimentos vegetales.

Pero en términos de elegir aleatoriamente a personas para una alimentación a base de vegetales, desafortunadamente no hay suficientes estudios como ese, pero esperemos que eso cambie.

Me preguntaba si hay alguna correlación entre una buena o una mala alimentación y las prótesis articulares, porque todo el mundo parece estar recibiéndolas. Sí, bien, sí la hay, quiero decir, probablemente es la razón número uno, así que cuando hablas de reemplazos de rodilla, porqué las rodillas de las personas se desgastan, porque están cargando 91 kilos, no en su espalda, sino en su cintura. Me refiero a que es la causa principal por la que padecemos de osteoartritis en las rodillas. Nuestras rodillas se desgastan y tienen que ser reemplazadas. Así que, ¿la alimentación tiene algo que ver con la obesidad? Si crees que hay algún mecanismo posible para ello, entonces absolutamente, es de nuestras cirugías de reemplazo más comunes. Pero no es para que digas: “oh, tengo que ir a que me reemplacen las rodillas la próxima semana. Bien, revirtamos un poco la alimentación”. No, hay que comenzar décadas antes para poder evitar este tipo de respuesta de las articulaciones.

Muchas gracias por esta charla.

Soy educadora sobre nutrición y mi pregunta es: ¿hay algún estudio en el cual las personas hagan cambios más drásticos si se les dice la verdad acerca de una alimentación a base de vegetales versus cuando se les dice, ya sabes, que hagan algunos cambios, como comer más alimentos de origen vegetal, mientras que aún comen alimentos de origen animal? Como: ¿cuál grupo de personas hace más cambios en sus dietas a largo plazo?

Como educadora, ¿debería enseñar los programas PCRM o trabajar para la salud pública, y dictar algunas clases, pero sin decir abiertamente “cambia a una alimentación a base de vegetales ya que puede curar tu diabetes?”.

De hecho, hay un estudio, una amplia literatura de la psicología sobre el cambio de comportamiento y sucede que cuanto más pides, más recibes. Así que creo que los médicos piensan: “bien, voy a asustar a la gente si les digo la verdad, así que les diré: por qué no comes una manzana de vez en cuando”. Pero resulta que, no, quiero decir, es un poco como el viejo adagio, sabes, “apunta a las estrellas y termina en la luna” o algo así. Creo que es al contrario, pero no tiene sentido astronómicamente, así que tengo que darle la vuelta. Ahora esto no significa que tu paciente la va a observar, pero dices, mira, no les decimos a nuestros pacientes: reduce a un paquete al día. Les decimos que dejen de fumar. Me refiero a que ¿es fumar medio paquete al día mejor que fumar dos paquetes al día? Probablemente. Pero no, no es bueno para ti.

Lo ideal sería que solo pusiéramos cosas saludables en nuestras bocas y eso es lo que debemos decirles a nuestros pacientes. Y así, cuando les decimos a los pacientes: “esto es lo ideal”, como en mi libro, es divertido, entre todo tipo de ideas radicales de mi libro recibo todo este rechazo sobre mi recomendación sobre el ejercicio. Ya sabes, solo analizo la ciencia de lo que es mejor, así que recomiendo 90 minutos de ejercicio al día, como caminar. Y la gente me dice: “¿noventa minutos al día?”. Y les digo: “bien, mira, la ciencia lo demuestra”. “Pero espera un momento, entonces, ¿por qué el gobierno solo recomienda 22 minutos al día?”. Porque intentan hacerlo aceptable, intentan hacerlo factible. No quieren asustar a la gente, en vez de decirle a la gente la verdad.

Pero si nos fijamos en la ciencia, es muy clara: 30 minutos son mejores que 22, 60 minutos son mejores que 45 y 90 minutos mejores que 60. Y no hay estudios en los que alguien se haya ejercitado durante más de 90 minutos, por lo cual no tenemos estudios sobre eso. Así que el mejor balance disponible de evidencia es solo que 90 minutos es mejor.

Bien, así que eso, mira, no significa que tengas que hacerlo todos los días, pero solo debes saber que eso es. Y entonces todo lo que podamos hacer en esa dirección, y lo mismo con la alimentación, debemos decirle a la gente que esta es la alimentación ideal. “Esta es la alimentación que realmente revertirá la enfermedad. Y después, mira, entonces depende de ti. Eres adulto. ¿Quieres fumar cigarrillos? Es tu cuerpo, es tu elección, pero debes saber las consecuencias previsibles de tus acciones”. Como médicos, ese es nuestro rol: el consentimiento informado.

Voy a apuntar a las estrellas.

¡Está bien!

Sabes, Michael, sin duda todos en la audiencia están de acuerdo conmigo, podríamos quedarnos aquí sentados y escucharte toda la tarde, pero llegó el momento, y Michael, ve afuera, porque sé que tendrás una gran multitud y volveremos en seis minutos.

Gracias.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Viviana Garcia.

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Quisiera agradecerle al Dr. John McDougall y a su equipo por grabar esto y ¡por permitirnos compartirlo con el mundo! 

Muy bien, bienvenidos de nuevo. 

Tenemos al que considero el equipo McDougall, un grupo de colaboradores, en realidad de amigos que he tenido desde hace 20 o 30 años. Y nuestro siguiente presentador es uno de esos hombres que ha trabajado con nosotros, trabajó conjuntamente en las cosas que hemos hecho, apoyándonos mutuamente y con públicos similares. Y algo verdaderamente inconfundible sobre nuestro siguiente presentador es su capacidad de comunicación. Entiendo, me sorprendió que ha dictado más de mil conferencias y, en ocasiones, cuatro al día. Increíble, qué persona tan dedicada.

Así que, finalmente apareció su primer libro. Comer para no morir, ¡qué título!, el cual lo incluyó en la lista de los más vendidos del New York Times durante las últimas siete semanas

Así que debido a nuestra larga amistad y a mi gran respeto por él, ha sido expositor de por lo menos una presentación al año desde quién sabe hace cuánto tiempo, sé que disfrutarán del Dr. Michael Greger.

Comer para no morir: el rol de la alimentación en prevenir, detener y revertir nuestros 15 principales asesinos

He tomado tantas ideas extraordinarias del Dr. John McDougall que es justo que me desafíe.

Permítanme comenzar con un toque personal. Esta es una foto mía, justo en la época en la que a mi abuela le diagnosticaron enfermedad cardiaca en fase terminal y la enviaron a casa a morir. Ya había tenido tantas operaciones de baipás que básicamente, en determinado momento, se quedó sin plomería confinada a una silla de ruedas y con un dolor opresivo en el pecho. No pudieron hacer nada más por ella. Su vida había terminado a la edad de 65 años. Entonces se enteró sobre este individuo, Nathan Pritikin, uno de nuestros médicos pioneros de la medicina del estilo de vida y lo que sucedió a continuación hace parte de la biografía de Pritikin.

Mi abuela era una de las personas “en la antesala de la muerte”. Frances Greger llegó a una de las primeras sesiones con Pritikin en una silla de ruedas. “La señora Greger tenía enfermedad cardiaca, angina de pecho, claudicación, su condición era tan mala que ya no podía caminar sin un gran dolor en el pecho y en las piernas. Sin embargo, tres semanas después, no solo estaba fuera de su silla de ruedas sino caminando dieciséis kilómetros al día”.

Esta es mi abuela en la boda de su nieto, quince años después de que le dieran su sentencia médica de muerte y gracias a una alimentación sana pudo vivir otros 31 años en esta tierra, hasta la edad de 96 años, para disfrutar de sus seis nietos, incluyéndome a mi.

Es por eso que me inicié en la medicina.

Cuando el Dr. Ornish publicó, años más tarde, su Lifestyle Heart trial (ensayo sobre tratamiento cardiaco con cambios en el estilo de vida), que demuestra, con la angiografía cuantitativa, que la cardiopatía coronaria se podía revertir, que se podían abrir las arterias sin medicamentos, sin cirugía, solo con una alimentación a base de vegetales y otros cambios sanos en el estilo de vida, supuse que sería lo más revolucionario. Es decir, mi familia lo había visto con sus propios ojos, pero aquí estaba en blanco y negro, en algunas de las revistas médicas más prestigiosas del planeta. Pero no pasó nada, lo cual me hizo preguntarme a mí mismo si efectivamente la cura para nuestro asesino número uno podría perderse en alguna madriguera y ser ignorada. ¿Qué más había en la literatura médica que pudiera ayudar a mis pacientes? Averiguarlo se convirtió en la misión de mi vida.

Para quienes no están familiarizados con mi trabajo, cada año leo todos los ejemplares de todas las revistas sobre nutrición de habla inglesa de todo el mundo, para que la gente ocupada como tú no tenga que hacerlo.

Después recopilo los hallazgos más interesantes, más innovadores, más prácticos y diariamente publico nuevos vídeos y artículos en mi sitio web sin ánimo de lucro, NutritionFacts.org.

Todo en la página web es gratuito. No hay anuncios, ni patrocinios corporativos. Es estrictamente no comercial, no vendemos nada. Lo creé como un servicio público, como una obra de amor.

Nuevos vídeos y artículos cada día sobre lo último acerca de la nutrición basada en la evidencia. ¡Qué concepto!

¿Dónde consiguió Pritikin su evidencia? Bien, una red de hospitales misioneros, establecida en todo el África subsahariana, descubrió el que podría ser el avance más importante sobre la salud, según una de las más famosas figuras médicas del siglo XX, el Dr. Denis Burkitt. El hecho de que muchas de nuestras enfermedades occidentales más comunes y graves eran universalmente raras, como la enfermedad cardiaca.

“En la población africana de Uganda, la cardiopatía coronaria es casi inexistente”. Espera un momento. Nuestra causa número uno de muerte ¿casi inexistente? ¿Qué estaban comiendo?

Comían una gran cantidad de verduras feculentas, granos amiláceos y verduras y su proteína provenía casi exclusivamente de fuentes vegetales y tenían los niveles de colesterol para demostrarlo. En realidad muy similar a lo que ves aquí abajo en la esquina sobre quienes consumen una alimentación a base de vegetales moderna.

Yo dije, esperen un segundo. Tal vez los africanos solo morían antes de algún otro tipo de enfermedad, nunca vivieron lo suficiente para contraer la enfermedad cardiaca. No. Aquí están las tasas de ataque cardiaco para la misma edad en Uganda versus San Luis (Misuri). Entre 632 autopsias en Uganda, solo un infarto de miocardio. Entre 632 autopsias, con la misma edad y género en Misuri, 136 infartos de miocardio: más de 100 veces la tasa de nuestro asesino número uno.

Estaban tan sorprendidos que regresaron e hicieron 800 autopsias más en Uganda y aún así solo encontraron ese pequeño infarto curado, lo cual significa que ni siquiera fue la causa de muerte entre 1427 pacientes, menos de un paciente entre mil, mientras aquí la enfermedad cardiaca es una epidemia.

Esta es una lista de enfermedades que se encuentran comúnmente en lugares que se alimentan y viven como en los EE. UU., pero eran raras o incluso inexistentes en poblaciones que centran su alimentación en vegetales no procesados.

Estas son algunas de nuestras enfermedades más comunes, como la obesidad, por ejemplo, o la hernia hiatal: uno de los problemas estomacales más comunes. Las venas varicosas y las hemorroides, dos de los problemas venosos más comunes, el cáncer colorrectal, una causa principal de la muerte relacionada con el cáncer, la diverticulitis, la enfermedad número uno del intestino, la apendicitis, la causa número uno de la cirugía abdominal de emergencia, la enfermedad de la vesícula, la causa número uno de la cirugía abdominal no considerada de urgencia, así como la cardiopatía isquémica, nuestra causa más común de muerte aquí, pero una rareza entre las poblaciones que se alimentan a base de vegetales.

Y así, esto sugiere que la enfermedad cardiaca puede ser una elección, como la caries. Si nos fijamos en los dientes de las personas que vivían más de 10000 años antes de la invención del cepillo de dientes, prácticamente no tenían caries. No se cepillaron ni un día de sus vidas, nunca usaron hilo dental, sin embargo, no tenían caries ¿Por qué? Porque todavía no se habían inventado las barras de caramelo.

Entonces, ¿por qué le sigue dando caries a la gente cuando sabemos que se puede prevenir a través de la alimentación? ¡Sencillo! Probablemente porque, ya sabes, el placer que mucha gente obtiene de los postres puede superar el costo y la incomodidad de la silla del dentista. Mira, eso está bien.

Siempre y cuando la gente entienda las consecuencias de sus acciones, ¿qué más puedo hacer como médico? Si crees que los beneficios superan a los riesgos para ti y tu familia, ¡adelante! Desde luego, disfruto de la indulgencia ocasional. Tengo un buen plan dental.

Pero ¿y si en lugar de la placa en tus dientes, hablamos de la acumulación de placa en tus arterias? Muy bien, esta es otra enfermedad que se puede prevenir al cambiar nuestra alimentación.

Entonces, ¿cuáles son las consecuencias para ti y tu familia? Ahora no estamos hablando solo de raspar el sarro, ahora hablamos de vida y muerte. La razón más probable por la cual la mayoría de nuestros seres queridos morirán es la enfermedad cardiaca. Así que estar en un evento de McDougall es el mejor regalo del día de San Valentín. Todavía depende de cada uno de nosotros tomar nuestras propias decisiones en cuanto a qué comer y cómo vivir, pero debemos tomarlas conscientemente, educándonos a nosotros mismos sobre las consecuencias previsibles de nuestras acciones.

La cardiopatía coronaria, la ateroesclerosis, el endurecimiento de las arterias comienza en la infancia.

Antes de los diez años, las arterias de casi todos los niños criados con la dieta estadounidense estándar, ya tienen vetas de grasa, la primera etapa de la enfermedad y luego estas placas se empiezan a formar entre las edades de 20 y 30 años y entonces puede empezar a matarnos. En nuestro corazón se trata de un ataque cardiaco, en nuestro cerebro, se trata de apoplejía.

Si hay alguien hoy en esta sala que tenga más de diez años de edad, la pregunta no es si debes o no comer sanamente para prevenir la enfermedad cardiaca, es si deseas o no revertir la enfermedad cardiaca que ya tienes.

¿Es eso siquiera posible? Cuando los investigadores eligieron personas con enfermedad cardiaca, les dieron el tipo de alimentación consumida por poblaciones que no contrajeron enfermedad cardiaca, su esperanza era desacelerar la enfermedad, tal vez incluso detenerla, pero en vez de esto sucedió algo milagroso. Su enfermedad comenzó a revertirse, a mejorar. Tan pronto los pacientes dejaron de comer una alimentación que obstruía sus arterias, estas comenzaron a abrirse. Sus cuerpos fueron capaces de iniciar la disolución de una parte de esa placa, sin medicamentos, sin cirugía. Incluso en algunos casos de enfermedad vascular triple severa, se abrieron las arterias, lo cual sugiere que sus cuerpos siempre quisieron estar sanos, pero nunca se les dio la oportunidad. Esta mejoría del flujo sanguíneo del lado izquierdo que se ve aquí, si puedes ver, es después de solo tres semanas de comer sanamente.

Permíteme compartir lo que se ha llamado el secreto mejor guardado de la medicina. El secreto mejor guardado de la medicina es que a veces, dadas las condiciones adecuadas, nuestro cuerpo puede curarse a sí mismo.

Si te das un golpe bastante fuerte en la espinilla en una mesa de centro, el área se enrojece, se calienta, se hincha, se inflama, ¿cierto? pero sanará de forma natural si solo te apartas y dejas que tu cuerpo obre su magia. Pero ¿qué pasaría si continúas golpeando tu espinilla en el mismo lugar cada día, de hecho, tres veces al día: desayuno, almuerzo y cena? Nunca sanará.

Irías al médico y dirías algo como: “oh, me duele la espinilla”. Te diría: “no hay problema”, sacaría su recetario y te escribiría una receta para analgésicos. Te sigues golpeando la espinilla tres veces al día: “oh, sigue muy mal, pero se siente mucho mejor tomando esos analgésicos”. ”¡Oh si!” Gracias a Dios por la medicina moderna.

Es como tomar nitroglicerina para el dolor opresivo en el pecho: un tremendo alivio, pero en realidad no tratas la causa subyacente de la enfermedad.

Nuestro cuerpo quiere volver a estar sano, si se lo permitimos. Pero si continuamos lesionándolo tres veces al día, es posible que nunca vuelva a sanar.

Es como fumar. Una de las cosas más increíbles que aprendí durante toda mi formación médica fue que en un período de 15 años de dejar de fumar, tu riesgo de cáncer de pulmón se aproxima al de alguien que nunca fumó en su vida. ¿No es asombroso? Tus pulmones pueden deshacerse de todo ese alquitrán y, finalmente, es casi como si nunca hubieses empezado a fumar en absoluto.

Y todas las mañanas de nuestra vida de fumadores, se inició este proceso de curación, hasta que ¡bam! nuestro primer cigarrillo del día, volviendo a lesionar nuestros pulmones con cada bocanada, como podemos volver a lesionar nuestras arterias con cada bocado, cuando todo lo que tuvimos que hacer, la cura milagrosa, es simplemente retroceder, apartarnos y dejar que los procesos naturales de curación de nuestros cuerpos nos devuelvan la salud.

Seguro, podrías elegir la moderación y golpearte a ti mismo con un martillo más pequeño, pero ¿por qué golpearte en absoluto?

Hemos sabido esto durante décadas. El American Heart Journal, 1977: casos como el Sr. F. W. aquí: con una angina tan grave que no podía, ni llegar a su buzón de correo, luego comenzó a comer más sanamente y meses después, escaló montañas sin dolor.

Ahora hay algunos nuevos y sofisticados medicamentos contra la angina de pecho en el mercado, cuestan miles de dólares al año, pero con la dosis más alta, pueden prolongar con éxito la duración del ejercicio hasta 33.5 segundos, damas y caballeros.

No parece que quienes eligen el sendero del medicamento escalarán montañas muy pronto.

Ves, la alimentación a base de vegetales no solo es más segura y económica, sino que puede funcionar mejor.

La enfermedad cardiaca es nuestro asesino número uno.

El asesino número dos es el cáncer. ¿Qué sucede si le das al cáncer una alimentación a base de vegetales? El Dr. Dean Ornish y sus colegas descubrieron que la progresión del cáncer de próstata podía revertirse con una alimentación a base de vegetales y otros comportamientos de estilo de vida sanos y no sorprende.

Si goteas la sangre de quienes consumen la dieta estadounidense estándar sobre células cancerosas que crecen en una placa de Petri, el crecimiento del cáncer se reduce aproximadamente un 9%. Sin embargo, dale a la gente una alimentación a base de vegetales durante un año y su sangre puede hacer esto. La sangre que circula en los cuerpos de aquellos con alimentación a base de vegetales tiene aproximadamente ocho veces el poder de detención cuando se trata del crecimiento de células cancerosas.

Ahora bien, esto es para el cáncer de próstata, el principal cáncer asesino específico de los hombres. En las mujeres es el cáncer de mama. Así que quisieron repetir este estudio, por el contrario, en mujeres y usando células cancerosas de mama. Pero mira, no quisieron esperar todo un año para obtener los resultados. Así que dijeron, bien, veamos lo que una alimentación a base de vegetales puede hacer en tan solo dos semanas, contra tres líneas de células cancerosas de mama humanas.

Aquí están antes: el crecimiento de las células cancerosas con un impulso del 100%. Aquí está tan solo dos semanas después, alimentándose sanamente.

Esta es una especie de imagen antes: es una fotografía tomada bajo un microscopio. Lo que hicieron fue colocar una capa confluente, como una alfombra de células cancerosas de mama humanas y luego gotearon la sangre de mujeres que consumían la dieta estadounidense estándar sobre esas células y como puedes ver, es como si rompieran el cáncer, en esta clase de acumulaciones de cáncer aquí. Así que incluso las mujeres que tienen pésima alimentación, no están totalmente indefensas. Pero luego eligieron a estas mismas mujeres y les dieron una alimentación a base de vegetales, para que dos semanas más tarde actúen como sus propios controles. Las mismas mujeres, dos semanas más tarde, después de una alimentación a base de vegetales. Pusieron otra capa de cáncer de mama, ​​luego gotearon la sangre de las mismas mujeres dos semanas más tarde y la sangre puede hacer esto. Solo quedaron unas pocas células cancerosas individuales y sus cuerpos limpios.

Antes y después, tan solo dos semanas alimentándose sanamente. Su sangre se convirtió en un ambiente mucho más hostil para el cáncer.

Desacelerar el crecimiento de las células cancerosas es bueno, deshacerse de ellas es aún mejor. Esto se llama apoptosis, muerte celular programada. Sus cuerpos pudieron de alguna manera reprogramar las células cancerosas, obligándolas a retirarse tempranamente.

Esto es lo que se conoce como imaginología TUNEL, la medición de la fragmentación del ADN o muerte celular. Así que las células cancerosas agonizantes aparecen como pequeñas manchas blancas. Como puedes ver en esa pequeña esquina ahí, hay una célula cancerosa que muere. Una vez más, esto es después de gotear sobre ellas la sangre de mujeres que se alimentan con la dieta estadounidense estándar. Luego eliges a estas mismas mujeres, dos semanas después de comer sanamente, goteas de nuevo su sangre sobre el cáncer y ves esto. Es como si fueras una persona totalmente distinta en tu interior.

La misma sangre ahora circulando en los cuerpos de estas mujeres obtuvo el poder de desacelerar y detener significativamente el crecimiento del cáncer de mama, en tan solo dos semanas con una alimentación a base de vegetales.

¿Qué tipo de sangre queremos en nuestro cuerpo? ¿Qué tipo de sistema inmunológico? ¿Queremos sangre que se de la vuelta cuando aparezcan nuevas células cancerosas o queremos sangre que circule por todos los rincones y grietas de nuestro cuerpo con el poder de desacelerarlas y detenerlas?

Ahora, este dramático fortalecimiento de las defensas contra el cáncer fue después de 14 días de una alimentación a base de vegetales y ejercicio. Hicieron que estas mujeres caminaran entre 30 y 60 minutos al día. Así que, bien, espera un segundo. Si haces dos cosas, quiero decir, ¿cómo sabes qué rol desempeñó la alimentación? Así que los investigadores decidieron ponerlo a prueba.

Esta es la medición de la eliminación de células cancerosas. Esto es lo que vimos antes, el efecto de la sangre extraída de aquellas con una alimentación a base de vegetales, en este caso un promedio de 14 años, en combinación con ejercicio moderado, como salir a caminar todos los días. Alimentación a base de vegetales y caminar, este es el tipo de eliminación de células cancerosas que obtienes. Compara esto con la fuerza de detención del cáncer del consumidor de carne sedentario promedio, ves una pequeña hamburguesa allí, no sé si puedes ver eso, el cual es básicamente inexistente.

Ahora, este grupo del medio es interesante. En lugar de 14 años con una alimentación a base de vegetales, 14 años con la dieta estadounidense estándar, pero 14 años de ejercicio diario extenuante de una hora de duración, como la calistenia.

Querían saber si al ejercitarse lo suficientemente prolongada y fuertemente ¿puedes rivalizar con algunos caminantes que se alimentan de vegetales aquí?

Y la respuesta es que el ejercicio ayudó, sin duda, pero, literalmente, 5000 horas en el gimnasio no se igualaron a la alimentación a base de vegetales.

Lo mismo que vimos antes, incluso si eres un adicto al sillón que come patatas fritas, no estás totalmente indefenso. Puedes matar a unas células cancerosas. Si haces ejercicio durante 5000 horas, puedes destruir células cancerosas por todo lado, pero nada parece darle una mayor paliza al cáncer que una alimentación a base de vegetales.

Creemos que se debe a las proteínas de origen animal de la carne, de las claras de huevo y de los lácteos las cuales incrementan el IGF-1 en nuestros cuerpos, el factor de crecimiento insulínico tipo 1, una hormona que promueve el crecimiento del cáncer involucrada en la adquisición y progresión de tumores malignos.

Pero si reducimos el consumo de proteínas de origen animal, si le das a la gente una alimentación a base de vegetales, sus niveles de IGF-1 disminuyen.

Este es el gráfico a la izquierda. Y si le das a la gente una alimentación a base de vegetales durante años, disminuye aún más. Y sus niveles de proteína de unión al IGF-1 aumentan. La proteína de unión al IGF-1, es como el freno de emergencia de nuestro cuerpo. Es una de las formas en las cuales nuestro cuerpo se protege a sí mismo del crecimiento excesivo. Por supuesto, en dos semanas, puedes disminuir la producción hepática de IGF-1, pero espera un segundo. ¿Qué pasa con todo el IGF-1 que circula en tu cuerpo del tocino y los huevos que comiste hace tres semanas? Bien, tu cuerpo libera este escuadrón de proteínas de unión en el torrente sanguíneo para capturar todo exceso de IGF-1. Como puedes ver, los niveles de la proteína de unión aumentan en cuestión de semanas y continúan mejorando mientras más tiempo nos alimentemos sanamente.

Aquí está el experimento que realmente señaló al IGF-1 como el villano. Igual que la vez pasada. Comienza una alimentación a base de vegetales, el crecimiento de las células cancerosas disminuye y se dispara la muerte de células cancerosas. Pero esta es la columna interesante. ¿Qué sucede si le añades de nuevo al cáncer solo la cantidad de IGF-1 eliminada de tu sistema al haber comido sanamente durante dos semanas? ¿Qué sucede? Eliminas el efecto de la alimentación y del ejercicio. Es casi como si nunca hubieras comenzado a comer sanamente en absoluto.

Así que la razón por la cual el estudio prospectivo más extenso de la historia sobre la alimentación y el cáncer descubrió que la incidencia de todos los cánceres combinados fue menor entre quienes consumen comida vegetariana que entre quienes comen carne, es tal vez porque consumen menos proteína de origen animal, así que terminan con menos IGF-1 y, por ende, con menor crecimiento del cáncer.

¿De cuánto menos cáncer estamos hablando? Hombres y mujeres de mediana edad con alta ingesta de proteína: tienen un incremento de la mortalidad de un 75%, un aumento cuádruple del riesgo de morir de cáncer. Pero no todas las proteínas. Específicamente la proteína de origen animal, lo cual, por supuesto, tiene sentido, dados los mayores niveles de IGF-1.

La institución académica emitió un comunicado de prensa con una memorable frase de introducción: “esa ala de pollo que estás comiendo podría ser tan mortal como un cigarrillo”, al explicar que el consumo de una alimentación rica en proteínas de origen animal en la mediana edad te hace cuatro veces más propenso a morir de cáncer, lo cual se puede comparar con lo que se ve al fumar.

Entonces, ¿cuál fue la respuesta a esta revelación de que la alimentación rica en carne, huevos y lácteos podría ser tan perjudicial para la salud como fumar? Bien, un científico nutricionista respondió que era potencialmente peligroso comparar los efectos de fumar frente a los efectos de la carne y el queso. ¿Por qué? Debido a que un fumador podría pensar: “bien, espera un momento, ¿por qué molestarme en dejar de fumar si mi sándwich de jamón y queso es igual de malo para mí?”. Así que no podemos mencionarle a nadie esto sobre la carne y el queso. Sssh…

Esto me recuerda un famoso anuncio de cigarrillos de Philip Morris que trató de minimizar los riesgos diciendo: “piensas que el humo de segunda mano es malo, que aumenta el riesgo de cáncer de pulmón un 19%, beber uno o dos vasos de leche puede ser tres veces peor, un aumento del 62% en el riesgo de cáncer de pulmón”. O duplicas el riesgo al cocinar frecuentemente con aceite, o triplicas el riesgo de enfermedad cardiaca no siendo vegetariano, o multiplicas tu riesgo seis veces al comer montones de carne y lácteos. Por lo tanto, concluyen: “¡mantengamos una cierta perspectiva aquí!”. El riesgo de cáncer de pulmón debido al humo de segunda mano es muy inferior al riesgo por otras actividades cotidianas. Así que, respira hondo.

Es como decir: “no te preocupes por ser apuñalado, porque recibir un disparo es mucho peor”.

¿Por qué no ninguno? Dos riesgos no hacen un acierto.

Por supuesto, te das cuenta de que Philip Morris dejó de despotricar contra los lácteos cuando compraron Kraft Foods. Digo yo.

Muy bien, ¿qué sucede con las otras 13 causas principales de muerte? Aquí vamos.

Los tres principales asesinos solían ser la enfermedad cardiaca, el cáncer y la apoplejía. Oh, tan propio de 2007. Ahora son la enfermedad cardiaca, el cáncer y la EPOC, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, como el enfisema. Afortunadamente, la EPOC se puede prevenir con ayuda de una alimentación a base de vegetales e incluso tratar con vegetales, mejorando, con el tiempo, la función pulmonar.

Por supuesto, la industria del tabaco percibió estos históricos hallazgos de manera un poco diferente. Si la adición de vegetales a la alimentación puede ayudar con la función pulmonar, digo, ¿no sería más fácil simplemente añadirles plantas a los cigarrillos? Y, de hecho, oh, retrocedamos. La adición de frutos de acai a los cigarrillos evidentemente tiene un efecto protector contra el enfisema en ratones fumadores. ¿Quién lo hubiera pensado?

Después van a empezar a añadirle frutos rojos a la carne. Y, de hecho, yo ni podría ni inventar esto, damas y caballeros. La adición de extractos de frutas a las hamburguesas no careció de fallas. Por ejemplo: las moras teñían literalmente las hamburguesas con este color púrpura característico, eso, más o menos, desanimó a la gente. Evidentemente, puedes mejorar la terneza de las carcasas de cordero impregnándolas con zumo de kiwi antes de que comience el rigor mortis. Puedes incluso mejorar el perfil nutricional de las salchichas Frankfurt añadiendo semillas de uva molidas. Aunque hubo quejas de que las partículas de semilla de uva eran visibles en el producto final. Y mira, si hay una cosa que sabemos acerca de los consumidores de perros calientes, es que son muy quisquillosos con lo que se agrega a su comida.

¿El ano del cerdo? Bien, Pero ¿semillas de uva? ¡Puaj!

Las apoplejías son el asesino número cuatro. Prevenir las apoplejías es sobretodo acerca de consumir alimentos ricos en potasio. sin embargo, la mayoría de los estadounidenses ni siquiera alcanzan la ingesta diaria mínima recomendada, y con “mayoría”, quiero decir más del 98%. El 98% de nosotros consumimos una alimentación deficiente en potasio, ya que el 98% de nosotros no come suficientes vegetales.

La palabra potasio proviene de las palabras ceniza de recipiente. Tomas cualquier planta, la pones en un recipiente, la reduces a cenizas y lo que queda es po-ta-sio, potasio, el llamado álcali vegetal. Una historia real. Pero ¿alguien me puede nombrar un alimento vegetal especialmente rico en potasio?

Los bananos, ¿verdad? Por qué es lo único que todo el mundo sabe sobre nutrición. Es como si Chiquita tuviera esta gran firma de relaciones públicas, o algo así. En realidad, los bananos ni siquiera llegan a estar entre las 50 fuentes principales, llegando, déjame ver, llegando al lugar número 86, justo detrás de los batidos de vainilla de comida rápida. Primero los batidos de vainilla de comida rápida y luego los bananos.

¿Sabes?, es gracioso. Cuando estaba escribiendo el libro quise retroceder y asegurarme de que no hubieran actualizado su lista, pero lo hicieron. Resulta que ahora los bananos ni siquiera llegan a estar entre las primeras 1000 fuentes, quedando en el lugar 1611, justo después de los dulces “Reese’s pieces”. No estoy bromeando. Las fuentes de alimentos integrales con mayor concentración de potasio en la dieta estadounidense son las legumbres, las verduras y los dátiles, entre esos tres.

Sin embargo, los bananos ni siquiera llegan a las primeras mil. De hecho, si nos fijamos en la siguiente causa principal de muerte (lesiones involuntarias), los bananos podrían ser extremadamente peligrosos.

La enfermedad de Alzheimer, nuestro sexto principal asesino, ataca, hoy en día, a la asombrosa cifra de cuatro millones de estadounidenses. Ahora, hace 20 años ni siquiera estaba entre los primeros diez. Según las más recientes directrices alimentarias para la prevención del alzhéimer, las dos cosas más importantes que podemos hacer son: disminuir nuestro consumo de carne, lácteos y comida chatarra y reemplazarlos con verduras, legumbres, frutas y granos enteros.

Esto se basa, en parte, en datos que se remontan a hace 20 años. Quienes comen carne: roja, blanca, no importa cuál, tienen entre dos y tres veces mayor riesgo de volverse dementes más adelante en su vida. Y mientras más tiempo se coma sanamente, más disminuye el riesgo de demencia.

El siguiente en la lista es la diabetes tipo 2, la cual podemos prevenir, detener y revertir con una alimentación a base de vegetales, algo que se sabe desde los años 1930. Durante un período de cinco años, aproximadamente una cuarta parte de los diabéticos pudieron suspender la insulina.

Pero, sabes, la alimentación a base de vegetales es relativamente baja en calorías. Mira, tal vez su diabetes solo mejoró porque perdieron tanto peso. Para descartarlo, uno tendría que diseñar un estudio en el cual le asignes a la gente una alimentación sana, pero obligándolos a comer tanta comida que no puedan perder peso a pesar de comer más sanamente. Entonces podríamos ver si una alimentación a base de vegetales tiene beneficios particulares, beneficios únicos más allá de toda la pérdida de peso. Bien, tendríamos que esperar 44 años, pero aquí está. Los sujetos fueron pesados ​​ diariamente y si empezaban a perder peso, se les obligó a consumir más alimentos. De hecho, debían comer tanta comida que algunos de los participantes tenían dificultad en comer todo. Decían: “oh, no, no quiero otro pan tostado. Oh, no quiero otra ensalada”. Pero con el tiempo se adaptaron. Así que no hubo alteraciones significativas del peso corporal a pesar de la restricción de carne, lácteos, huevos y comida chatarra.

Así que sin nada de pérdida de peso ¿una dieta a base de vegetales todavía ayuda? Bien, en general, los requerimientos de insulina se redujeron aproximadamente un 60%, la mitad pudo suspender la insulina por completo, a pesar de que no hubo ningún cambio en el peso. ¿Cuántos años tomó esto? No, ¡16 días!

Así que estamos hablando de diabéticos que han sufrido de diabetes hasta por 20 años, inyectándose 20 unidades de insulina al día y luego, tan solo 13 días más tarde, están libres de insulina por completo, gracias a menos de dos semanas con una alimentación a base de vegetales. Diabetes durante 20 años, luego libres de toda insulina en menos de dos semanas. Tuvieron diabetes durante 20 años porque nadie les había mencionado la alimentación a base de vegetales. Aquí está el paciente 15. Treinta y dos unidades de insulina con la dieta de control y, luego, 18 días después, ninguna. Niveles más bajos de azúcar en la sangre con 32 unidades menos insulina. Ese es el poder de las plantas.

Y como extra, su colesterol cayó como una roca a menos de 150, en tan solo 16 días. Igual que con cambios moderados en la alimentación, obtienes cambios moderados en el colesterol. ¿Qué tan moderada quieres que sea tu diabetes?

Todo con moderación es una declaración más verdadera de lo que muchas personas se imaginan. Los cambios moderados en la alimentación pueden dejar a los diabéticos con ceguera moderada, insuficiencia renal moderada, amputaciones moderadas, tal vez solo unos cuantos dedos de los pies o algo así. La moderación en todas las cosas no es necesariamente algo bueno.

¿Conoces ese estudio que pretendía demostrar que las dietas ricas en carnes, huevos y lácteos podrían ser tan perjudiciales para la salud como fumar? Supuestamente sugirió que personas que consumen un montón de proteína animal tienen cuatro veces más probabilidades de morir de cáncer o diabetes. Pero si nos fijamos en el estudio mismo, verás que no es cierto. Quienes consumieron una gran cantidad de proteína animal no tenían cuatro veces más riesgo de morir de diabetes, tenían 73 veces más riesgo de morir de diabetes.

Ahora, quienes, optaron por la moderación, al consumir una cantidad moderada de proteína animal, solo tuvieron 23 veces el riesgo de muerte por diabetes.

El asesino número ocho es la insuficiencia renal, que se puede tanto prevenir como tratar con una alimentación a base de vegetales y no sorprende. Los riñones son órganos extremadamente vasculares. Los investigadores de Harvard descubrieron tres factores alimentarios de riesgo en el deterioro de la función renal. El número uno, la proteína de origen animal, el número dos, la grasa de origen animal y el número tres, el colesterol. Todos, por supuesto, solo se encuentran en un tipo de comida. La grasa animal puede alterar la misma estructura de los riñones, con base en estudios como éste que muestran tapones de grasa literalmente obstruyendo las vías en las autopsias de riñones.

Y la proteína animal puede tener un profundo efecto sobre la función renal normal, al inducir lo que se llama hiperfiltración, al aumentar la carga de trabajo en el riñón, pero no la proteína vegetal. Come un poco de atún y puedes ver un aumento de la presión sobre los riñones: una, dos y tres horas después de la comida, se dispara hacia arriba. Sin embargo, si en lugar de comer un sándwich de ensalada de atún, comieras un sándwich de ensalada de tofu, con la misma cantidad exacta de proteína: ningún efecto. Los riñones pueden ocuparse de la proteína vegetal sin siquiera pestañear. Así que espera un segundo.

¿Por qué la proteína animal causa esa reacción de sobrecarga, pero la vegetal no? Parece ser debido a la inflamación provocada por la proteína animal. ¿Cómo lo sabemos? Se debe a que si se administra un antiinflamatorio potente junto con el atún, se puede suprimir ese efecto de hiperfiltración, ese efecto de fuga de proteínas, en respuesta a la ingesta de carne.

Por supuesto, también hay carga ácida. La proteína de origen animal induce la formación de ácido en el riñón, lo cual, a su vez, puede conllevar a lo que se llama toxicidad tubular: daño a los delicados conductos productores de orina en el riñón. Los alimentos de origen animal tienden a formar ácido, mientras que los de origen vegetal tienden a ser ya sea neutros o, en realidad, alcalinos, de hecho forman la base para contrarrestar parte de ese ácido. Así que la solución para detener la progresión de la enfermedad renal crónica puede estar en el mercado de productos, en el pasillo de alimentos en lugar del de la farmacia.

No sorprende que la alimentación a base de vegetales haya sido utilizada durante décadas para tratar la insuficiencia renal. Aquí está la fuga de proteínas con la dieta tradicional baja en sodio que los médicos normalmente le recomendarían a estos pacientes, cambian a una alimentación vegana complementada, una convencional, una a base de vegetales, una convencional, una a base de vegetales, encendiendo y apagando la disfunción renal como un interruptor de luz basándose en lo que entra en sus bocas.

El asesino número nueve: las infecciones respiratorias. ¿Qué posible rol podría desempeñar la alimentación? Bien, es obvio que no has visto mi vídeo: La col rizada y el sistema inmunológico, sobre los efectos inmuno-estimulantes de la col rizada. ¿Hay algo que la col rizada no pueda hacer?

Estimula la producción de anticuerpos siete veces más, pero esto es en una placa de Petri. ¿Qué sucede en las personas? Pues bien, eliges dos grupos, hombres y mujeres de edad avanzada y los separas. La mitad continúa su alimentación habitual, la otra mitad añade solo unas pocas porciones de frutas y verduras a la suya. Después de recibir su vacuna contra la neumonía, la vacunación con Pneumovax, se puede ver una mejoría significativa en la respuesta inmunológica de los anticuerpos protectores simplemente añadiendo unas porciones de frutas y verduras a su alimentación. No fue dejando de comer carne, simplemente añadiendo frutas y verduras puede mejorar significativamente la función inmunológica.

El asesino número diez es el suicidio. Hemos sabido que quienes comen más sanamente tienen estados de ánimo más saludables. De hecho, solo tienen aproximadamente la mitad del puntaje de depresión, ansiedad y estrés, en comparación con quienes comen carne. Los investigadores sospechan que es el ácido araquidónico, este ácido graso omega-6 de cadena larga promotor de inflamación que se encuentra principalmente en el pollo y los huevos, donde más se encuentra en la dieta estadounidense. Pero no se puede distinguir si es causa y efecto hasta que lo pongas a prueba.

Así que eligieron gente que consume la dieta estadounidense estándar, eliminaron la carne, el pescado, las aves y los huevos de ésta. Obtuvieron una mejoría significativa en los puntajes del estado de ánimo en solo dos semanas, gracias, tal vez, a esta eliminación del ácido araquidónico de su cuerpo, lo que pensaron tenía un impacto adverso sobre la salud mental a través de una cascada de inflamación neural, inflamación cerebral, pero podríamos disminuir esa inflamación en sus cerebros en tan solo dos semanas al eliminar, ya sabes, los huevos, el pollo y otras carnes. Sin embargo, ¿ahora solo soy selectivo? ¿Qué sucede con todos los otros estudios, los ensayos controlados aleatorios que demuestran que otra alimentación ha mejorado el estado de ánimo? No hay ninguno. Un análisis reciente concluyó que solo esa intervención a base de vegetales encaja a la perfección en términos de eficacia. Es difícil seleccionar informaciones cuando solo hay una.

También sirve en un ambiente laboral: un aumento significativo del desempeño físico, la salud general, la vitalidad, la salud mental y no sorprende que se traduzca en una mejor productividad del trabajador. El mayor estudio de este tipo, en 15 sedes corporativas de Geico, descubrió que la alimentación a base de vegetales reporta mejoría significativa de la depresión, la ansiedad, el estrés, mejoría del bienestar emocional, etc. Así que las intervenciones en el estilo de vida como el ejercicio pueden ayudar tanto para la salud mental como para la salud física y entre las más eficaces se encuentra la alimentación a base de vegetales.

El asesino número 11: las infecciones de la sangre. Por supuesto, las bacterias transmitidas a través de los alimentos casi que se acurrucan pasando del intestino al torrente sanguíneo y en las mujeres pueden deslizarse y subir a la vejiga.

Hemos sabido durante décadas que son bacterias que se deslizan desde el recto lo que causa infecciones de la vejiga, pero solo recientemente descubrimos de dónde proviene este depósito rectal de bacterias causantes de infecciones del tracto urinario y ahora sabemos que es el pollo. Tenemos prueba de toma de huellas de ADN de una relación directa entre los animales de granja, la carne y las infecciones de la vejiga, evidencia sólida de que las infecciones del tracto urinario pueden ser lo que se llama una zoonosis, una enfermedad de animal a humano.

Digamos que, espera un segundo. ¿No se puede simplemente usar un termómetro para carnes y cocinarla completamente? No, debido a la contaminación cruzada. Hemos sabido durante décadas que si le das a alguien un pollo congelado para preparar y cocinar en su propia cocina como lo haría normalmente, una multitud bacterias resistentes a los antibiótico salta del pollo al intestino del voluntario, ¡incluso antes de comerlo! Así que podrías reducir, incinerar eso y volverlo cenizas. Ni siquiera tienes que comer algo de eso. Te infectas incluso antes de que llegue al horno. La simple manipulación es el problema.

En pocos días, las bacterias del pollo resistentes a medicamentos se habían multiplicado hasta el punto de convertirse en una parte importante de la flora intestinal. Las bacterias del pollo se estaban adueñando de sus intestinos.

Ahora, ¿qué sucede si también sigues las directrices de manipulación segura? En realidad, nadie lo hace pero la recomendación oficial de la USDA es que debes desinfectar todas las superficies de la cocina con blanqueador. Luego rocía el blanqueador sobre todo. Bien, y ¿qué sucedería si lo haces y vuelves más tarde a tomar muestras de las superficies de la cocina? Después de hacerlo, los investigadores encontraron bacterias fecales patógenas: salmonela y campylobacter, graves patógenos para los humanos aún estaban en la cocina. La razón por la cual la mayoría de las personas tienen más bacterias fecales en el fregadero que en el asiento del inodoro es porque la mayoría enjuaga pollos en el fregadero y no en el inodoro. Así que a menos que nuestra cocina sea como un laboratorio de riesgo biológico, la única manera de garantizar que no estamos dejando infecciones por toda la cocina es no traerlas a nuestros hogares en primer lugar.

Pero la buena noticia es que por comer pollo una vez no quedas colonizado de por vida. En este estudio, las bacterias del pollo aparentemente duraron solo diez días antes de que tus bacterias beneficiosas las empujaran fuera del camino. El problema es que muchas familias comen pollo más de una vez cada diez días, así que pueden estar constantemente re-introduciendo estos virus del pollo en sus sistemas.

Digamos que, espera un momento. No puedes vender vehículos inseguros, no puedes vender juguetes inseguros. ¿Cómo es legal vender carne insegura?

Bien, lo hacen culpando al consumidor. Como dijo un microbiólogo de avicultura de USDA: “las carnes crudas no son a prueba de idiotas. Pueden ser mal manipuladas y, cuando lo son, es como manipular una granada. Si quitas el gancho de seguridad, alguien va a salir lastimado”. Mientras algunos pueden cuestionar la sabiduría de la venta de granadas en los supermercados, si nos enfermamos, es nuestra culpa.

El experto en avicultura de USDA sugiere que: ”es responsabilidad de los consumidores, pero simplemente nos negamos a aceptarlo”. Es como si un fabricante de automóviles dijera: ”sí, instalamos frenos defectuosos, pero es su culpa por no ponerle a su hijo el cinturón de seguridad”.

La directora de la división de intoxicación alimentaria de los CDC respondió de forma excelente a este tipo de actitud de la industria cárnica de culpar a la víctima. “¿Es razonable”, preguntó ella, “si un consumidor cocina mal una hamburguesa y su hijo de tres años muere?” ¿Es eso razonable?

Sin embargo, no hay de qué preocuparse, la industria cárnica está pendiente de ello. Acabaron de recibir la aprobación de la FDA para rociar la carne con un virus que come bacterias, que pueden rociar sobre la carne. Ahora, la industria está preocupada por la aceptación de los consumidores de estos llamados bacteriófagos, lo cual puede presentar un poco de desafío para la industria alimentaria, así que, por supuesto, no la van a etiquetar ni nada. Pero si piensas que será un reto, mira su otra brillante idea.

“El efecto de las pupas extraídas de la mosca doméstica en la conservación del cerdo refrigerado”. Esta es una manera pseudo-científica de decir que quieren untarle una mezcla de gusanos a la carne.

Ahora espera, es un método de bajo costo y sencillo. Piénsalo. Mira, los gusanos prosperan en la carne podrida, sin embargo, no ha habido informes de… lo siento, es un nuevo control remoto. Veamos si logramos pasar esto …sin embargo no ha habido informes de gusanos que tengan alguna enfermedad grave, ¿verdad? ¿Alguna vez has visto a un gusano estornudar? No creo. Deben estar llenos de algún tipo de propiedades antibacterianas, ¿verdad? Así que tomemos algunos gusanos, cultivémoslos durante 3 días, lavémoslos, sequémoslos con una toalla, un poco de acción Vitamix y ¡listo! Carnes más seguras.

Ya vimos la insuficiencia renal. ¿Qué sucede con la insuficiencia hepática? Hemos sabido durante décadas que una alimentación a base de vegetales puede usarse para tratar la insuficiencia hepática al reducir significativamente las toxinas que de otro modo se acumularían al comer carne con un hígado menos que funcional para desintoxicar tu sangre.

Sin embargo, tengo que admitir, que algunas personas, hay algunas personas que tienen una alimentación a base de vegetales con un empeoramiento de la función hepática. Se les llama alcohólicos, y viven de cebada, maíz y uvas. Estrictamente a base de vegetales pero no están súper.

No está claro qué es… Continuamos con la presión arterial alta, la cual afecta a casi 78 millones de estadounidenses, eso es casi uno de cada tres de nosotros. Y a medida que envejecemos, nuestra presión es más y más alta, de tal manera que a los 60 años, afecta a más de la mitad.

Así que espera un momento. Si afecta a más de la mitad de nosotros, tal vez sea menos una enfermedad y más una especie de consecuencia inevitable del envejecimiento. No. Hemos sabido desde la década de 1920 que la presión arterial alta no tiene porqué ocurrir.

Unos investigadores midieron la presión sanguínea de mil personas en zonas rurales de Kenia que tenían una alimentación centrada ¿en qué?: alimentos vegetales no procesados. Verduras feculentas, granos, verduras, frutas y vegetales de hoja verde oscura. Nuestra presión arterial aumenta con la edad mientras que la presión de ellos, en realidad, disminuye.

Y mientras más baja mejor. El límite de 140 sobre 90 es arbitrario. Incluso en personas que empiezan con la presión arterial en menos de 120 sobre 80. Fuiste al médico, tenías 120 sobre 80, te daría una estrella dorada. Pero incluso con 120 sobre 80 la gente parece beneficiarse con la reducción de la presión arterial. Así que la presión arterial ideal, la presión arterial ”sin beneficio de reducción” es en realidad 110 sobre 70. O sea que, espera un segundo. ¿Es posible reducir la presión arterial a 110 sobre 70? No es solo posible, es normal, para quienes tienen una alimentación lo suficientemente sana.

Durante más de dos años ingresaron 1800 pacientes a un hospital rural de Kenia. ¿Cuántos casos de hipertensión arterial encontraron? Cero. ¡Vaya! Así que deben haber tenido baja incidencia de enfermedad cardiaca, ¿no? No, no tenían incidencia de enfermedad cardiaca. No se encontró ni un solo caso de arterioesclerosis, nuestro asesino número uno.

En zonas rurales de China también, alrededor de 110 sobre 70 durante toda su vida. Personas de 70 años con la misma presión arterial de personas de 16 años. Ahora, por supuesto, África, China: con alimentación muy diferente, pero lo que tienen en común es que día a día se alimentan a base de vegetales, comiendo carne solo en ocasiones especiales.

Ahora, ¿por qué pensamos que es tan protectora la naturaleza de su alimentación a base de vegetales? Debido a que en el mundo occidental, el único grupo que logró bajar su presión arterial según la Asociación Americana del Corazón, fueron quienes consumían una alimentación estrictamente a base de vegetales llegando a un promedio de 110 sobre 65.

Basándose en el estudio más grande hasta la fecha, de aquellos con alimentación a base de vegetales, este es un estudio de 89000 californianos, parece haber esta disminución gradual en las tasas de presión arterial mientras más a base de vegetales se vuelva la alimentación al pasar de ser consumidor de carne a flexitariano, a solo comer pescado, a solo comer huevos y lácteos hasta completamente a base de vegetales.

Lo mismo sucede con la obesidad y la diabetes: mientras más sanamente nos alimentemos, mejor. Así que, por supuesto, sí, podemos eliminar la mayor parte de nuestro riesgo, pero lo más importante en esta diapositiva, es que no es todo o nada. No es blanco y negro. Cualquier paso que demos hacia una alimentación más sana puede resultar en beneficios significativos para la salud, la cual mejora más y más mientras más de verdad lo hagas.

Con respecto a la presión arterial se puede demostrar experimentalmente. Puedes elegir a vegetarianos, les das carne, les pagas lo suficiente para comerla y su presión sanguínea aumenta. O remueves la carne de su alimentación y su presión arterial disminuye en siete días en este misterioso programa grupal de McDougall, sea lo que sea. Y esto es después de que la gran mayoría ha suspendido o reducido por completo sus medicamentos para la presión arterial. Tuvieron que reducir sus medicamentos para la presión arterial, porque se está tratando la causa de la enfermedad. Así que si ya no tienen presión arterial alta y toman medicamentos para la presión arterial, pueden bajar demasiado su presión, caerse y romperse la cabeza. Tienes que reducir.

Así que tenemos presión más baja con menos medicamentos. Ese es el poder de las plantas. ¿Entonces la Asociación Americana del Corazón recomienda una alimentación sin carne? No, recomiendan una dieta baja en carne, la llamada dieta DASH. ¿Por qué no vegetariana? ¿Cuando estaban creando la dieta DASH, ¿simplemente no conocían esta investigación histórica, hecha por Frank Sacks de Harvard? No, sí la conocían. El Presidente del Comité de Diseño que inventó la dieta DASH fue Frank Sacks.

Mira, la dieta DASH fue diseñada expresamente con el objetivo número uno de capturar los beneficios de la reducción de la presión arterial de una alimentación vegetariana, sin embargo, contenía suficientes productos de origen animal para que fuera agradable al público en general. No creían que el público podía soportar la verdad.

Ahora, en su defensa, se puede ver lo que pensaban. Así como los medicamentos nunca sirven a menos que de verdad los tomes, la alimentación nunca sirve a menos que de verdad la consumas. Así que pensaron, bien, está bien, nadie va a tener una alimentación vegetariana estricta, ¿verdad? Así que si le suavizamos la verdad a la población a gran escala, tal vez, en realidad, sabes, ayudaremos a más personas. Está bien, díselo a las miles de familias que diariamente pierden a un miembro de su familia debido a la hipertensión arterial. Tal vez es el momento de comenzar a decirle la verdad al público estadounidense.

El asesino número 14 es la enfermedad de Parkinson. ¿Una alimentación a base de vegetales reduce el riesgo de la enfermedad de Parkinson? Bien, la mayoría de los estudios hasta la fecha sugieren un vínculo entre los lácteos y el Parkinson, pero ¿por qué?

Bien, hay evidencia de que la leche está contaminada con químicos neurotóxicos. Se han hallado altos niveles de residuos de pesticidas tanto en el suministro de leche, como en los cerebros de personas que mueren a causa de la enfermedad de Parkinson. Estos son compuestos como la tetrahidroisoquinolina, que es en realidad lo que utilizan para inducir la enfermedad de Parkinson en primates de laboratorio, hallada, en realidad, principalmente en el queso. Y se han hecho llamados sobre que deberíamos tener pruebas de detección de toxinas en el suministro de leche. Sí, buena suerte con eso.

Por supuesto, podrías simplemente no beberla, pero entonces, ¿qué les sucedería a tus huesos? Esa es una estrategia de mercadeo. Si nos fijamos en la ciencia real, la leche no parece proteger contra el riesgo de fractura de cadera, ya sea al tomarla como adultos o tomándola durante la adolescencia. Al contrario, el consumo de leche se asoció a un aumento en el riesgo de fracturas. Quizás esta es la razón por cual los riesgos de fractura de cadera son más altos en poblaciones en las que se bebe más leche. Así que, unos investigadores suecos decidieron ponerlo a prueba.

Les hicieron un seguimiento a 100000 hombres y mujeres, hasta por 20 años y las mujeres que tomaban leche tenían las tasas más altas de mortalidad: más enfermedad cardiaca, significativamente más casos de cáncer por cada vaso de leche diario. El consumo de tres vasos al día se asoció a casi el doble de riesgo de muerte prematura.

Y tenían también significativamente más fracturas óseas y de cadera. Más leche, más fracturas. Los hombres que beben leche también tenían tasas más altas de muerte, pero por alguna razón nunca se ve nada de esto en ninguno de los anuncios sobre la leche. No me queda claro el porqué.

Y, por último, la neumonía por aspiración, que es causada por la dificultad para tragar debido a una apoplejía, al alzhéimer o al párkinson, temas sobre los cuales ya hemos hablado.

Bien, entonces, ¿dónde nos deja esto? Estas son las quince principales razones por las cuales mueren los estadounidenses y una alimentación a base de vegetales puede prevenirlas casi todas, puede ayudar a tratar a más de la mitad de ellas y prevenir e incluso revertir el curso de la enfermedad en algunas de ellas, incluyendo en algunos casos a nuestros tres principales asesinos.

Ahora mira, hay medicamentos que, en algunas circunstancias, pueden también ayudar. Hay estatinas, medicamentos para reducir el colesterol. Por lo general, hay un montón de diferentes clases de medicamentos para bajar la presión arterial que uno tiene que tomar. Hay píldoras para el azúcar en la sangre e inyecciones de insulina.

Pero piensa en la alimentación. Sin embargo, esta misma alimentación lo hace todo. No es como si hubiera una alimentación sana para el hígado, luego una para el corazón y una diferente para el cerebro. No, una alimentación sana para el hígado es sana para el riñón, es una alimentación para un cuerpo sano. Una alimentación para dominarlos a todos.

Y ¿qué decir de los efectos secundarios de los medicamentos? No estoy hablando de una pequeña erupción o algo así. Los medicamentos recetados matan a más de cien mil estadounidenses cada año.

Tú dices, espera un momento, ¿cien mil muertes de estadounidenses cada año por reacciones adversas a los medicamentos?

Bien, espera un segundo. ¡Eso significa que la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos son en realidad los médicos!

La sexta causa principal de muertes ¡soy yo! Afortunadamente, me puedes prevenir con una alimentación a base de vegetales.

En serio, sin embargo, en comparación con 15000 vegetarianos estadounidenses, los consumidores de carne tenían aproximadamente el doble de probabilidades de estar tomando aspirina, somníferos, tranquilizantes, antiácidos, analgésicos, medicamentos para la presión arterial, laxantes (por supuesto) e insulina. Así que la alimentación a base de vegetales es excelente para quienes no les gusta tomar medicamentos, para quienes no les gusta pagar por medicamentos y para quienes no quieren el riesgo de sufrir de efectos secundarios.

¿Quieres resolver la crisis de la salud? Tengo una sugerencia.

Solo hay una alimentación que se ha probado que puede revertir la enfermedad cardiaca en la mayoría de los pacientes: una alimentación a base de vegetales. Así que cada vez que alguien trate de venderte alguna nueva dieta de la que se enteró, hazme un favor, hazle una simple pregunta: “espera un momento, ¿está demostrado que tu dieta revierte la enfermedad cardiaca, sabes, la razón más probable por la cual yo y todos los que amo morirán?”. Si la respuesta es no, ¿por qué siquiera considerarla?

Y si eso es todo lo que una alimentación a base de vegetales podría hacer, revertir nuestro asesino número uno ¿no debería ser la alimentación normal hasta que se demuestre lo contrario? Y el hecho de que también puede ser eficaz en prevenir, tratar y revertir otras causas principales de muerte, como la diabetes tipo 2 y la presión arterial alta, lo volvería un argumento arrollador.

La mayoría de las muertes en los Estados Unidos son prevenibles y relacionadas con la nutrición. Según el análisis más riguroso de los factores de riesgo jamás publicado, la causa número uno de muerte en los Estados Unidos y la principal causa de discapacidad es nuestra alimentación, la cual ha desplazado desde entonces el fumar a asesino número dos. Los cigarrillos matan solo a aproximadamente medio millón de estadounidenses cada año, mientras que nuestra alimentación mata a cientos de miles más.

Así que, permíteme terminar con un experimento mental. Imagina que eres un fumador de la década de 1950. El consumo promedio per capita de cigarrillos era de 4000 cigarrillos al año. Eso significa que el estadounidense promedio fumaba medio paquete al día.

Los medios de comunicación te decían que fumaras, deportistas famosos estuvieron de acuerdo. Incluso Papá Noel quiere que fumes. Quiero decir, ¿quieres ”mantenerte en forma” y ”permanecer delgado”, ”mantenerte esbelto”, ”mantenerte delgado comiendo montones de perros calientes”? Así que ”fuma y come tus perros calientes. Y para mantenerse delgado y esbelto, come también bastante azúcar”. ”Mucho mejor que esa manzana”. ¿Puedes ver eso? Quiero decir, ¡vaya!

Aunque las manzanas ”connotan bondad y frescura”,  dice en una comunicación interna de la industria del tabaco, lo cual trae muchas posibilidades para los cigarrillos orientados a la juventud. Querían hacer cigarrillos con sabor a manzana para los niños. ¡Qué descaro!

”Por el bien de tu digestión”, fuma. Quiero decir que “ningún poder curativo es atribuido por Philip Morris pero, treinta gramos de prevención valen medio kilo de cura”. Así que mejor prevenir que curar. Mejor fuma.

”Sopla en su cara y ella te seguirá a cualquier lugar”.  ”Ninguna mujer dice nunca que no”. Son “tan redondos, tan firmes, tan rellenos!”

Después de todo, John Wayne los fumaba hasta que le dio cáncer de pulmón y murió.

Ya sabes, en ese entonces, incluso los Picapiedra fumaban, igual que los médicos.

Esto no quiere decir que no había controversia en la profesión médica. Claro, algunos médicos fumaban Camels, pero otros médicos preferían Luckies, así que en realidad había desacuerdo.

El líder del Senado de los Estados Unidos estuvo de acuerdo. Me refiero a que ¿a quién no le gustaría darle a su garganta unas vacaciones? ¿Cómo podría haber ni un solo caso de irritación de la garganta, cuando ”los cigarrillos son tan puros como el agua que bebes”? Tal vez en Flint, Michigan.

Y si te da irritación, no hay problema, tu médico te puede dar una receta para cigarrillos. Este un anuncio del “Journal of the American Medical Association” (revista de la asociación médica estadounidense). Así que cuando la medicina convencional dice que fumar, a fin de cuentas, es bueno para ti, cuando la AMA dice eso, ¿a dónde puedes recurrir si solo deseas conocer los hechos? ¿Qué sucede con los nuevos datos presentados por la ciencia? Ella estaba ”demasiado cansada para divertirse y luego fumó un Camel”.

Babe Ruth habló de ciencia médica favorable a las pruebas, es decir, cuando aún podía hablar, antes de morir de cáncer de garganta.

Ahora bien, si de milagro, hubiera habido un sitio web SmokingFacts.org en ese entonces que podía proveer la ciencia directamente, pasando por encima de filtros institucionales comercialmente corruptibles, te habrías dado cuenta de estudios como este. Este es un estudio adventista en California publicado en 1958. Mostró que los no fumadores tienen por lo menos un 90% menos riesgo de cáncer de pulmón que los fumadores. Pero no fue el primero.

Cuando se le preguntó al famoso cirujano Michael DeBakey por qué sus estudios publicados en los años 1930, vinculando el tabaquismo y el cáncer de pulmón fueron simplemente ignorados, tuvo que recordarle a la gente cómo era en aquel entonces. Éramos una sociedad de fumadores. Estaba en el cine, en todas partes. Las reuniones médicas eran una “densa niebla de humo”. Fumar era, en una palabra, normal.

Así que volvamos a nuestro experimento mental. Si eres un fumador en los años 1950 con el conocimiento, ¿qué haces? ¿Cambias o esperas? Si esperas hasta que tu médico te indique, entre bocanadas, dejar de fumar, puedes tener cáncer para entonces. Si esperas hasta que los poderes lo reconozcan oficialmente, como el Ministro de Salud hizo en la década siguiente, podrías estar muerto para entonces.

El informe del Ministro de Salud tardó 25 años en salir. Tomó más de 7000 estudios y la muerte de un sinnúmero de fumadores, antes de que el primer informe del Ministro de Salud sobre el tabaquismo fuera finalmente publicado en los años sesenta. Se podría pensar ¿tal vez después de los primeros 6000 estudios podrían haberle dado a la gente un pequeño aviso o algo así? No. Es una industria poderosa.

Así que uno se pregunta ¿cuánta gente está sufriendo innecesariamente de enfermedades alimentarias? Tal vez deberíamos haber dejado de fumar después de la publicación del estudio número 700 como este.

Como fumador en los años 1950, por un lado tenías a toda la sociedad, al gobierno, a la propia profesión médica diciéndote que fumaras.  Y por otro lado, todo lo que tenías era la ciencia, si siquiera te enterabas sobre estudios como este.

Ahora adelantémonos 55 años. Hay un nuevo estudio adventista proveniente de California, que le advierte a los Estados Unidos los riesgos de algo más que pueden estar poniendo en su boca. Y no es solo ese estudio. Según el último análisis, la suma total de pruebas sugiere que la mortalidad por todas las causas combinadas, muchas de nuestras temidas enfermedades: apoplejía, cáncer, diabetes, etc., es significativamente menor en quienes tienen alimentación a base de vegetales.

Así que en lugar de aceptar el hábito de fumar de los Estados Unidos en los años 1950, imagínate a ti mismo o a alguien que conozcas siguiendo los hábitos alimentarios actuales de los EE. UU. ¿Qué harías? Con acceso a la ciencia te das cuenta de que el mejor balance disponible de evidencia sugiere que tus hábitos alimentarios probablemente no son buenos para ti. Así que ¿cambiarías o esperarías? Si esperas hasta que tu médico, entre bocados, te diga que comas más sanamente podría ser demasiado tarde.

De hecho, incluso después de la publicación del informe del Ministro de Salud la comunidad médica aún estaba reticente. La AMA, en realidad, se manifestó rehusándose a apoyar el informe del Ministro de Salud. ¿Por qué? Tal vez porque recibieron un cheque por diez millones de dólares de la industria del tabaco. Tal vez no, tal vez sea una coincidencia. Bien, entonces sabemos porqué la AMA puede haber estado arrodillada ante la industria del tabaco, pero ¿por qué no hablaron al respecto los médicos? Bueno, había algunas almas valientes que se adelantaron a su tiempo, igual que hoy, que escribían como ahora, enfrentándose a las industrias que matan a millones, pero ¿por qué no hay más? Bien, tal vez sea porque la mayoría de los mismos médicos fumaban cigarrillos, igual que la mayoría de los médicos hoy en día comen alimentos que contribuyen a nuestra epidemia de enfermedades alimentarias. ¿Cuál era el grito de guerra de la AMA en ese entonces? Todo con moderación. ”Hay estudios científicos que demuestran que fumar con moderación oh, está bien”. ¿Suena familiar?

Hoy en día, la industria alimentaria utiliza las mismas tácticas de la industria del tabaco, suministrando información falsa, retorciendo la ciencia.

Los mismos científicos a sueldo, a quienes se les pagó para minimizar los riesgos del humo de segunda mano y de los químicos tóxicos, son los mismos contratados por la National Confectioners Association (asociación nacional de confiteros) para minimizar los riesgos de los dulces y los mismos contratados por la industria cárnica para minimizar los riesgos de la carne.

El consumo de productos de origen animal y alimentos procesados provoca al menos 14 millones de muertes en todo el mundo cada año. Catorce millones de muertes. La alimentación a base de vegetales puede considerarse ahora al equivalente nutricional de dejar de fumar.

Sin embargo, ¿cuántas personas más tienen que morir, antes de que los CDC también digan: ah, ”no esperes a tener cirugía a corazón abierto para empezar a comer sanamente?”.

Hasta que el sistema cambie, tenemos que asumir responsabilidad personal por nuestra propia salud y por la salud de nuestra familia. No podemos esperar a que la sociedad alcance a la ciencia, porque es una cuestión de vida o muerte.

El año pasado, el Dr. Kim Williams fue elegido Presidente del American College of Cardiology (colegio estadounidense de cardiología). Le preguntaron por qué sigue el propio consejo que les da a sus pacientes acerca de consumir una alimentación a base de vegetales. ”No me importa morir”, respondió el Dr. Williams, ”solo quiero que no sea mi culpa”.

Muchas gracias.

 

[Los comentarios y la sesión de preguntas y respuestas después de los aplausos].

Muchas gracias.

Si desean compartir la charla que di, en realidad es una combinación, es una especie de lo mejor de mis últimas cuatro charlas anuales en DVD sobre las principales causas de muerte, las principales causas de discapacidad, las enfermedades más comunes, las enfermedades más temidas. Tenemos todos esos DVD aquí, así como, creo que, mi último DVD. Por ahora voy en el volumen 30 o algo así.

Todos los ingresos por la venta de todos mis libros, DVD y compromisos de conferencias, todo va a organizaciones benéficas. Y estoy tan emocionado, por primera vez aquí en McDougall de tener de verdad mi libro aquí: “Comer para no morir”.

Recuerdo que en septiembre yo decía: “en tres meses sale mi nuevo libro” y ahora por fin, estoy tan emocionado de estar aquí. Por supuesto, todo mi trabajo está disponible gratuitamente en NutritionFacts.org.

¡Sí! Michael, eres el experto. Gracias, Dr. Greger. Fue una presentación maravillosa. Tengo una pregunta para ti ya que eres el experto en leer estudios y en difundirlos ante el público en general. ¿Has sabido sobre, sé que has citado la investigación sobre el efecto sobre el cáncer de una alimentación a base de vegetales, el estudio del Dr. Dean Ornish sobre el cáncer de próstata de la UCSF, has sabido sobre otros ensayos clínicos en humanos que se estén realizando ahora de los cuales podamos esperar ver algunos resultados que realmente muestren el impacto de una alimentación a base de vegetales en el tratamiento del cáncer, en contraposición a la prevención del cáncer?

Profesor Campbell, ¿no sería ese un estudio extraordinario?

¡Sí! Está bien. Los únicos estudios que tenemos, hay algunos estudios sobre alimentos de manera individual, pero no en términos de una alimentación a base de vegetales. Solo tenemos el estudio de Ornish hasta que salgan futuros estudios, espero pronto. Pero actualmente, tenemos, por ejemplo, tú sabes, tengo videos, por ejemplo, sobre el efecto de las fresas sobre la progresión del cáncer de esófago, en el que eligieron personas con lesiones precancerosas en el esófago y básicamente les dieron creo que un litro de fresas al día durante un mes. Eso es un montón de fresas, pero solo fueron fresas. Y se descubrió que en la mayoría de los pacientes, creo que en el 80% de los pacientes, las lesiones mejoraron y creo que en la mitad de los pacientes desaparecieron por completo, se esfumaron. Y luego hicieron biopsias y vieron todos los cambios genéticos que tuvieron lugar, sabes, los genes tumorales disminuyeron y los genes supresores de tumores aumentaron. Y ha habido estudios similares sobre las frambuesas negras aplicadas sobre lesiones de cáncer oral y poniendo supositorios de frambuesas negras en lesiones de cáncer rectal. Sí, no lo intenten en casa, amigos.

Y a continuación, los estudios sobre las semillas de lino y los estudios sobre, ya sabes, la soja para pacientes con cáncer de mama y cosas por el estilo, en los cuales se han utilizado alimentos individuales. Pero cuando dices, espera un momento: ¿qué pasaría si toda tu alimentación estuviera repleta de alimentos de origen vegetal? Y todo lo que debemos señalar, quiero decir, en términos de estudios clínicos, es el histórico trabajo del Dr. Dean Ornish, más allá de toda clase de trabajo ex vivo como vimos con las pacientes de cáncer de mama, en el cual, sí, estamos utilizando lo que sucede en su cuerpo después de comer sanamente durante dos semanas en términos de lo que le sucede a la capacidad de inhibición del crecimiento del cáncer de su torrente sanguíneo.

Pero eso difiere de elegir a personas con cáncer, cambiar su alimentación y ver lo que sucede realmente. Dirás, bien, espera un momento. ¿Por qué nadie ha hecho ese estudio? Lamentablemente, me temo que “la corporación del brócoli” no tiene el mismo tipo de presupuesto de investigación, que tienen las corporaciones farmacéuticas.

Pero ¿no podrías, quiero decir, desde luego yo haría una donación para que se hiciera ese tipo de estudio. ¿No sería como: “quiero ver que se haga ese estudio”? Y entonces, si, por ejemplo, el Dr. Campbell creara una propuesta así de investigación y lograra involucrar a algunas instituciones de investigación y dijera: vamos a elegir pacientes con cáncer, les damos una alimentación a base de vegetales a ver qué sucede e hiciera una especie de programa como Kickstarter. Le dije que recaudaríamos dinero para él en un abrir y cerrar de ojos. Lo promovería en la página web. Lo vamos a mostrar al mundo y creo que será factible. Así que espero que el próximo año regresaremos con mejores noticias, ¿verdad?

Mike, perdóname por mencionar este tema, pero pasó algo muy importante el 13 de febrero de 2015 y fue cuando la Sociedad Americana Contra El Cáncer se manifestó para recomendar que las personas con cáncer observaran una alimentación en esta dirección, ya que mejora la supervivencia. Y se han hecho numerosos estudios que muestran que aquellos con cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer de colon, incluso con melanoma, cuando consumen una alimentación sana, viven más tiempo. Por lo que la Sociedad Americana Contra El Cáncer se ha presentado y ha apoyado el tratamiento del cáncer con la alimentación. Si tienes cáncer, debes seguir este tipo de alimentación y, a la fecha, a lo que a menudo se refieren, en febrero, me enviaron la misma conclusión.

La parte fundamental del tratamiento de todos los pacientes con cáncer debería ser una alimentación a base de vegetales. Así que se puede encontrar una gran cantidad de información sobre esto. Así que ciertamente ha habido estudios que muestran que, por ejemplo, las mujeres que consumen más grasa saturada después del diagnóstico de cáncer de mama viven significativamente menos tiempo y tienen mayor recurrencia. Por ello, absolutamente, se requiere un mayor consumo de alimentos vegetales.

Pero en términos de elegir aleatoriamente a personas para una alimentación a base de vegetales, desafortunadamente no hay suficientes estudios como ese, pero esperemos que eso cambie.

Me preguntaba si hay alguna correlación entre una buena o una mala alimentación y las prótesis articulares, porque todo el mundo parece estar recibiéndolas. Sí, bien, sí la hay, quiero decir, probablemente es la razón número uno, así que cuando hablas de reemplazos de rodilla, porqué las rodillas de las personas se desgastan, porque están cargando 91 kilos, no en su espalda, sino en su cintura. Me refiero a que es la causa principal por la que padecemos de osteoartritis en las rodillas. Nuestras rodillas se desgastan y tienen que ser reemplazadas. Así que, ¿la alimentación tiene algo que ver con la obesidad? Si crees que hay algún mecanismo posible para ello, entonces absolutamente, es de nuestras cirugías de reemplazo más comunes. Pero no es para que digas: “oh, tengo que ir a que me reemplacen las rodillas la próxima semana. Bien, revirtamos un poco la alimentación”. No, hay que comenzar décadas antes para poder evitar este tipo de respuesta de las articulaciones.

Muchas gracias por esta charla.

Soy educadora sobre nutrición y mi pregunta es: ¿hay algún estudio en el cual las personas hagan cambios más drásticos si se les dice la verdad acerca de una alimentación a base de vegetales versus cuando se les dice, ya sabes, que hagan algunos cambios, como comer más alimentos de origen vegetal, mientras que aún comen alimentos de origen animal? Como: ¿cuál grupo de personas hace más cambios en sus dietas a largo plazo?

Como educadora, ¿debería enseñar los programas PCRM o trabajar para la salud pública, y dictar algunas clases, pero sin decir abiertamente “cambia a una alimentación a base de vegetales ya que puede curar tu diabetes?”.

De hecho, hay un estudio, una amplia literatura de la psicología sobre el cambio de comportamiento y sucede que cuanto más pides, más recibes. Así que creo que los médicos piensan: “bien, voy a asustar a la gente si les digo la verdad, así que les diré: por qué no comes una manzana de vez en cuando”. Pero resulta que, no, quiero decir, es un poco como el viejo adagio, sabes, “apunta a las estrellas y termina en la luna” o algo así. Creo que es al contrario, pero no tiene sentido astronómicamente, así que tengo que darle la vuelta. Ahora esto no significa que tu paciente la va a observar, pero dices, mira, no les decimos a nuestros pacientes: reduce a un paquete al día. Les decimos que dejen de fumar. Me refiero a que ¿es fumar medio paquete al día mejor que fumar dos paquetes al día? Probablemente. Pero no, no es bueno para ti.

Lo ideal sería que solo pusiéramos cosas saludables en nuestras bocas y eso es lo que debemos decirles a nuestros pacientes. Y así, cuando les decimos a los pacientes: “esto es lo ideal”, como en mi libro, es divertido, entre todo tipo de ideas radicales de mi libro recibo todo este rechazo sobre mi recomendación sobre el ejercicio. Ya sabes, solo analizo la ciencia de lo que es mejor, así que recomiendo 90 minutos de ejercicio al día, como caminar. Y la gente me dice: “¿noventa minutos al día?”. Y les digo: “bien, mira, la ciencia lo demuestra”. “Pero espera un momento, entonces, ¿por qué el gobierno solo recomienda 22 minutos al día?”. Porque intentan hacerlo aceptable, intentan hacerlo factible. No quieren asustar a la gente, en vez de decirle a la gente la verdad.

Pero si nos fijamos en la ciencia, es muy clara: 30 minutos son mejores que 22, 60 minutos son mejores que 45 y 90 minutos mejores que 60. Y no hay estudios en los que alguien se haya ejercitado durante más de 90 minutos, por lo cual no tenemos estudios sobre eso. Así que el mejor balance disponible de evidencia es solo que 90 minutos es mejor.

Bien, así que eso, mira, no significa que tengas que hacerlo todos los días, pero solo debes saber que eso es. Y entonces todo lo que podamos hacer en esa dirección, y lo mismo con la alimentación, debemos decirle a la gente que esta es la alimentación ideal. “Esta es la alimentación que realmente revertirá la enfermedad. Y después, mira, entonces depende de ti. Eres adulto. ¿Quieres fumar cigarrillos? Es tu cuerpo, es tu elección, pero debes saber las consecuencias previsibles de tus acciones”. Como médicos, ese es nuestro rol: el consentimiento informado.

Voy a apuntar a las estrellas.

¡Está bien!

Sabes, Michael, sin duda todos en la audiencia están de acuerdo conmigo, podríamos quedarnos aquí sentados y escucharte toda la tarde, pero llegó el momento, y Michael, ve afuera, porque sé que tendrás una gran multitud y volveremos en seis minutos.

Gracias.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Viviana Garcia.

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Quisiera agradecerle al Dr. John McDougall y a su equipo por grabar esto y ¡por permitirnos compartirlo con el mundo! 

Nota del Doctor

Quisiera agradecerle al Dr. John McDougall y a su equipo por grabar esto y ¡por permitirnos compartirlo con el mundo! 

Si te intimida que el vídeo dure 82 minutos, también tengo una versión de 17 minutos de esta presentación.

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    1. ¡Hola Laura! muchas gracias por tu comentario :) Nos alegra saber que tanta gente aprecia el esfuerzo realizado durante tantos meses! Un saludo :)

    1. No tienes porque llomargaix, muchas gracias por ser parte del cambio hacia un estilo de vida más saludable. Buen fin de semana :)

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