¿Puede la vitamina C ayudar con el envenenamiento por plomo?

¿Puede la vitamina C ayudar con el envenenamiento por plomo?
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Quienes tienen niveles más altos de vitamina C tienden a tener menos plomo en su torrente sanguíneo, pero ¿qué sucede cuando les das suplementos de vitamina C a las personas para probarlo?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

‘‘Incluso si se demuestra una manipulación nutricional como efectiva para reducir los niveles de plomo en la sangre, el depender de tal intervención pone la mayor parte de la carga de la prevención en los más afectados y los menos responsables de las causas ambientales subyacentes… Por consiguiente, las intervenciones nutricionales nunca deben sustituir los esfuerzos para reducir la exposición al plomo a niveles más seguros. Por otro lado, cuando se usan como complemento… algunos cambios nutricionales pueden demostrar que tienen beneficios más allá… de la toxicidad por plomo’’. Por ejemplo, los alimentos ricos en vitamina C pueden ayudar con un montón de cosas, además de, tal vez, influir en la toxicidad del plomo mediante un efecto en la absorción de éste, su eliminación, su transporte dentro del cuerpo, su unión con tejidos o solo ayudando a mitigar parte del daño. Pero ¿basándose en qué?

Bien, en 1939, se publicó un notable estudio bajo el título: ‘‘Tratamiento con vitamina C para el envenenamiento por plomo’’, en el cual a 17 trabajadores de la industria del plomo se les dieron 100 mg de vitamina C al día, la cantidad contenida en una o dos naranjas y, ‘‘en prácticamente todos ellos, hubo un marcado incremento en el vigor, color de piel, alegría, (su sangre), apetito y facilidad para dormir…’’. Fueron elegidos porque parecían estar en muy mala forma, incluso es posible que tuvieran escorbuto; por lo tanto no es de extrañar que un poco de vitamina C ayudara. Pero la vitamina C es un antioxidante y la oxidación es ‘‘un importante mecanismo subyacente de la toxicidad del plomo’’; así que es concebible que la vitamina C pueda haber mitigado algo del daño, pero ésta parecía no solo reducir el daño causado por el plomo, también redujo el plomo mismo. Esta es la cantidad de plomo que un pintor estaba orinando después de un mes de comenzar a tomar 200 mg de vitamina C al día. Se ve una disminución cinco veces mayor, lo que sugiere que estaba absorbiendo menos plomo en su cuerpo, y él fue uno de los tres pintores en los cuales lo probaron y evidentemente todos sus niveles de plomo disminuyeron. Los investigadores concluyeron que a aquellos expuestos al plomo se les debería aconsejar incluir una gran cantidad de alimentos ricos en vitamina C en su alimentación, tales como tomate, cítricos, espinaca, nabos, pimientos y melón.

Ahora, esto fue con solo tres pintores y no tuvieron un grupo de control con pintores que no hubieran tomado vitamina C. Así, puede ser que los niveles de plomo de todos hubieran disminuido en todo caso, por alguna otra razón, o fue solo coincidencia. No se sabe hasta que lo pongas a prueba.

Esos datos originales fueron tan convincentes que inspiraron a otros a tratar de replicarlos. Quiero decir, si realmente funcionara, podrían empezar a repartir toronjas a la entrada de la fábrica. El estudio anterior no tuvo un buen grupo de control, pero esta vez no iban a cometer el mismo error. La mitad del grupo recibió 100 mg de vitamina C al día, no solo por un mes, sino por un año, el otro grupo no recibió nada y este estudio cuidadoso del grupo no reveló ningún efecto de la vitamina C en la concentración de plomo en su sangre u orina. No hubo diferencia en su condición física, ni cambios en su análisis de sangre; y, por lo tanto, no hay razón para recomendar el uso de vitamina C para minimizar los efectos de la absorción de plomo. ¡Qué lástima! Ah, se veía tan prometedor.

Cada vez que estudio un tema trato de leer la investigación cronológicamente para experimentar los descubrimientos tal y como ocurrieron a lo largo de la historia, pero en este punto estuve tan tentado que solo quería ir directamente a una publicación reciente para ver qué había sucedido en los 74 años transcurridos desde que este estudio se publicó, pero no quise arruinarme la sorpresa. Hubo estudios in vitro en los que gotearon antioxidantes sobre las células expuestas al plomo y esto pareció ayudar. Por lo tanto, también se unieron a la causa del melón, pero estos fueron estudios realizados en tubos de ensayo.

El primer estudio poblacional fue publicado en 1999 y descubrieron que aquellos con altos niveles de vitamina C en su sangre tienden a tener niveles más bajos de plomo. Los jóvenes con los niveles más altos de vitamina C tuvieron casi 90% menor prevalencia de niveles elevados de plomo en la sangre en comparación con aquellos con los niveles más bajos de vitamina C. Ahora, este fue un estudio transversal, instantáneo, por lo tanto, no sabemos si la vitamina C causó una disminución del plomo; tal vez el plomo provocó una caída de la vitamina C. El plomo es un pro-oxidante, así que tal vez solo consumió a la vitamina C. Y, oye, ¿quién tiene los niveles más altos de vitamina C? Quienes pueden darse el lujo de tener niveles más altos de vitamina C, quienes comen muchas frutas y verduras. Tal vez los niveles más bajos de vitamina C solo indicaban el ser pobre y esa es la verdadera razón de sus mayores niveles de plomo. Mira, hay muchas buenas razones para comer más frutas y verduras, e independientemente de esto, todos deberíamos comer más espinacas, pero sería bueno saber si realmente ayuda con el envenenamiento por plomo o no. Y, para saberlo, necesitamos ponerlo a prueba.

Desafortunadamente, la mayoría de las intervenciones publicadas son como ésta: ¿cuáles son los efectos de la suplementación alimentaria con vitamina C en los cohombros de mar tratados con plomo? Bueno, eso no es muy útil. Y hay un número sorprendente de artículos sobre los efectos de la suplementación con vitamina C en los testículos de ratón, pero es porque el plomo puede afectar la fertilidad masculina. Los trabajadores de la industria del plomo parecen tener una probabilidad reducida de tener hijos. Esto puede deberse en parte al estrés oxidativo; así que, ¿qué tal dar un antioxidante, como la vitamina C y ponerla en los testículos? No, no en los testículos de rata. No, no en los testículos de rana. No, no en los testículos de cangrejo. (Yo ni siquiera sabía que los cangrejos tenían testículos). Aquí vamos, próximamente trataré sobre la relevancia clínica de la vitamina C entre hombres infértiles, humanos, expuestos al plomo.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Elizondo y Viviana Garcia.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Iconos creados por James Keuning del Noun Project.

Crédito de la imagen: Jon Bunting por Flickr. La imagen ha sido modificada.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

‘‘Incluso si se demuestra una manipulación nutricional como efectiva para reducir los niveles de plomo en la sangre, el depender de tal intervención pone la mayor parte de la carga de la prevención en los más afectados y los menos responsables de las causas ambientales subyacentes… Por consiguiente, las intervenciones nutricionales nunca deben sustituir los esfuerzos para reducir la exposición al plomo a niveles más seguros. Por otro lado, cuando se usan como complemento… algunos cambios nutricionales pueden demostrar que tienen beneficios más allá… de la toxicidad por plomo’’. Por ejemplo, los alimentos ricos en vitamina C pueden ayudar con un montón de cosas, además de, tal vez, influir en la toxicidad del plomo mediante un efecto en la absorción de éste, su eliminación, su transporte dentro del cuerpo, su unión con tejidos o solo ayudando a mitigar parte del daño. Pero ¿basándose en qué?

Bien, en 1939, se publicó un notable estudio bajo el título: ‘‘Tratamiento con vitamina C para el envenenamiento por plomo’’, en el cual a 17 trabajadores de la industria del plomo se les dieron 100 mg de vitamina C al día, la cantidad contenida en una o dos naranjas y, ‘‘en prácticamente todos ellos, hubo un marcado incremento en el vigor, color de piel, alegría, (su sangre), apetito y facilidad para dormir…’’. Fueron elegidos porque parecían estar en muy mala forma, incluso es posible que tuvieran escorbuto; por lo tanto no es de extrañar que un poco de vitamina C ayudara. Pero la vitamina C es un antioxidante y la oxidación es ‘‘un importante mecanismo subyacente de la toxicidad del plomo’’; así que es concebible que la vitamina C pueda haber mitigado algo del daño, pero ésta parecía no solo reducir el daño causado por el plomo, también redujo el plomo mismo. Esta es la cantidad de plomo que un pintor estaba orinando después de un mes de comenzar a tomar 200 mg de vitamina C al día. Se ve una disminución cinco veces mayor, lo que sugiere que estaba absorbiendo menos plomo en su cuerpo, y él fue uno de los tres pintores en los cuales lo probaron y evidentemente todos sus niveles de plomo disminuyeron. Los investigadores concluyeron que a aquellos expuestos al plomo se les debería aconsejar incluir una gran cantidad de alimentos ricos en vitamina C en su alimentación, tales como tomate, cítricos, espinaca, nabos, pimientos y melón.

Ahora, esto fue con solo tres pintores y no tuvieron un grupo de control con pintores que no hubieran tomado vitamina C. Así, puede ser que los niveles de plomo de todos hubieran disminuido en todo caso, por alguna otra razón, o fue solo coincidencia. No se sabe hasta que lo pongas a prueba.

Esos datos originales fueron tan convincentes que inspiraron a otros a tratar de replicarlos. Quiero decir, si realmente funcionara, podrían empezar a repartir toronjas a la entrada de la fábrica. El estudio anterior no tuvo un buen grupo de control, pero esta vez no iban a cometer el mismo error. La mitad del grupo recibió 100 mg de vitamina C al día, no solo por un mes, sino por un año, el otro grupo no recibió nada y este estudio cuidadoso del grupo no reveló ningún efecto de la vitamina C en la concentración de plomo en su sangre u orina. No hubo diferencia en su condición física, ni cambios en su análisis de sangre; y, por lo tanto, no hay razón para recomendar el uso de vitamina C para minimizar los efectos de la absorción de plomo. ¡Qué lástima! Ah, se veía tan prometedor.

Cada vez que estudio un tema trato de leer la investigación cronológicamente para experimentar los descubrimientos tal y como ocurrieron a lo largo de la historia, pero en este punto estuve tan tentado que solo quería ir directamente a una publicación reciente para ver qué había sucedido en los 74 años transcurridos desde que este estudio se publicó, pero no quise arruinarme la sorpresa. Hubo estudios in vitro en los que gotearon antioxidantes sobre las células expuestas al plomo y esto pareció ayudar. Por lo tanto, también se unieron a la causa del melón, pero estos fueron estudios realizados en tubos de ensayo.

El primer estudio poblacional fue publicado en 1999 y descubrieron que aquellos con altos niveles de vitamina C en su sangre tienden a tener niveles más bajos de plomo. Los jóvenes con los niveles más altos de vitamina C tuvieron casi 90% menor prevalencia de niveles elevados de plomo en la sangre en comparación con aquellos con los niveles más bajos de vitamina C. Ahora, este fue un estudio transversal, instantáneo, por lo tanto, no sabemos si la vitamina C causó una disminución del plomo; tal vez el plomo provocó una caída de la vitamina C. El plomo es un pro-oxidante, así que tal vez solo consumió a la vitamina C. Y, oye, ¿quién tiene los niveles más altos de vitamina C? Quienes pueden darse el lujo de tener niveles más altos de vitamina C, quienes comen muchas frutas y verduras. Tal vez los niveles más bajos de vitamina C solo indicaban el ser pobre y esa es la verdadera razón de sus mayores niveles de plomo. Mira, hay muchas buenas razones para comer más frutas y verduras, e independientemente de esto, todos deberíamos comer más espinacas, pero sería bueno saber si realmente ayuda con el envenenamiento por plomo o no. Y, para saberlo, necesitamos ponerlo a prueba.

Desafortunadamente, la mayoría de las intervenciones publicadas son como ésta: ¿cuáles son los efectos de la suplementación alimentaria con vitamina C en los cohombros de mar tratados con plomo? Bueno, eso no es muy útil. Y hay un número sorprendente de artículos sobre los efectos de la suplementación con vitamina C en los testículos de ratón, pero es porque el plomo puede afectar la fertilidad masculina. Los trabajadores de la industria del plomo parecen tener una probabilidad reducida de tener hijos. Esto puede deberse en parte al estrés oxidativo; así que, ¿qué tal dar un antioxidante, como la vitamina C y ponerla en los testículos? No, no en los testículos de rata. No, no en los testículos de rana. No, no en los testículos de cangrejo. (Yo ni siquiera sabía que los cangrejos tenían testículos). Aquí vamos, próximamente trataré sobre la relevancia clínica de la vitamina C entre hombres infértiles, humanos, expuestos al plomo.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Elizondo y Viviana Garcia.

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Iconos creados por James Keuning del Noun Project.

Crédito de la imagen: Jon Bunting por Flickr. La imagen ha sido modificada.

Nota del Doctor

Siempre me siento en conflicto sobre hacer este tipo de videos. Puedo imaginar que algunos solo quieren “que les de la respuesta”. Sin embargo, ese impulso natural es explotado por aquellos que tienen intereses personales y comerciales. Este es un problema con la ciencia en general, pero especialmente con la nutrición. Cuando se trata de algo tan importante de vida o muerte, como lo que comemos, y lo que les damos de comer a nuestras familias, no debemos seguir solamente las opiniones o creencias de alguien sobre el asunto; debemos exigir ver la ciencia. Eso es lo que intento hacer: presentar la información disponible de la forma más imparcial y equilibrada posible y dejar que saques tus propias conclusiones. Puedes imaginarte cómo alguien podría seleccionar deliberadamente uno o dos de esos estudios y presentar un caso distorsionado, pero convincente, a favor o en contra de los suplementos de vitamina C en este caso. Por eso creo que es importante presentar cada estudio en su contexto histórico. Sigue atento a la emocionante conclusión en ¿Pimientos amarillos para la infertilidad masculina y el envenenamiento por plomo?

Para aquellos que están pensando: ¿por qué debería preocuparme por el plomo? No como virutas de pintura ni uso gasolina con plomo y, en todo caso, ¿cuál es el problema? Vean mi serie completa de videos sobre el plomo para descubrir cómo acabamos en este lío y algunas formas para escapar de él:

Y para quienes están diciendo: ¿otro video sobre el plomo? No se preocupen, solo queda uno más :)  

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo click aquí.

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