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Las uvas pasas y la salud dental

“Las uvas pasas tienen una larga reputación como un alimento que contribuye a las caries”, según estudios hechos hace varias décadas, en ratas, que pusieron a las pasas en la misma a categoría que las magdalenas entre los alimentos que más promueven las caries. Hasta el día de hoy, vemos que las autoridades dentales sugieren que no se coma fruta deshidratada, como las pasas. Como comento en mi video ¿Causan caries las pasas?, estudios más recientes (hechos en personas, no en ratas) “ponen en duda el papel de las pasas con respecto a las caries”. 

La formación de caries depende de tres factores: el ácido, la adherencia (cuánto se pega la comida a los dientes) y las bacterias que forman la placa dental. Si haces que un niño se enjuage la boca con agua con azúcar, en cinco minutos el pH en la placa de sus dientes se desploma, ya que las bacterias convierten el azúcar en ácido. Los cereales de desayuno de salvado con pasas fueron igual de malos. Los cereales de salvado, sin las pasas, no fueron tan malos, ¿pero es porque las pasas de estos cereales están cubiertas de azúcar, o por las pasas en sí mismas? Bueno, las pasas no condujeron a más acido, y la gran sorpresa fue que si se combinan las pasas no cubiertas de azúcar con los copos de salvado para crear una especie de cereal del desayuno experimental, las pasas parecían prevenir algo del ácido que el cereal causaba. 

Así que, aunque las pasas son sobre un 70% azúcar puro, causaron menos ácido; de modo que, aunque sean dulces, no parecen adherirse a nuestros dientes. Pero las uvas pasas sí se nos pegan a los dientes, ¿no? Se puso a prueba a 21 alimentos y no hubo relación real entre la retención de comida y cómo de pegajosa parece ser. De hecho, pedazos de galletas y patatas fritas fueron los que se pegaron a los dientes durante más tiempo, mientras que alimentos que pensarías que se pegarían, como el caramelo y las pasas, desaparecían en minutos. Las frutas frescas como las manzanas y los plátanos desaparecían de la boca casi inmediatamente. 

Los fitonutrientes en las uvas parecen prevenir la adherencia de bacterias y la formación de placa, tanto que el orujo de uva, el subproducto de la producción de vino, está siendo investigado como un aditivo para prevenir las caries. También podrías simplemente beberte el vino. El vino sin alcohol inhibe el crecimiento de las bacterias que suelen causar caries, aunque las pasas podrían ser un tentempié más apropiado para los niños. 

Hay un nueva prueba para medir la actividad causante de caries de las bacterias de la placa dental. Se realizó un estudio piloto para ver si el riesgo de caries aumentaba, disminuía o se quedaba igual después de consumir pasas. Reunieron a 156 personas, tomaron un frotis de sus dientes, esperaron a que la lecturas superara 1500 (lo cual indica una actividad causante de caries alta) e hicieron que la mitad de las personas comiera una cajita pequeña de pasas y la otra mitad nada. En el grupo que no comió nada, comenzaron en 6100, y 15 minutos después continuaban con 6100. En el grupo que había consumido pasas comenzaron con 5950, pero después del consumo de pasas, su riesgo de caries cayó hasta 3350. Aunque es una gran reducción, seguía siendo más alto que el límite de 1500, los que indica que aún estaban en riesgo; pero el riesgo disminuyó tras las pasas, no aumentó. Así que, mientras que tradicionalmente se ha pensado que las pasas contribuyen a la caries, las investigaciones actuales indican que puede que no sea así después de todo, o por lo menos no lo hacen más que otros alimentos. 


Para saber más:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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