La inflamación de pulmón al fumar marihuana en comparación con la cocaína y el tabaco

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La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria María José.

Hay pruebas inequívocas de que el consumo regular de cannabis causa inflamación pulmonar aguda, pero ¿cuáles son las consecuencias a largo plazo?

“Hay pruebas inequívocas de que fumar marihuana de forma habitual o regular no es inocuo y causa síntomas respiratorios e inflamación de las vías aéreas”. Como se puede ver a continuación y en el punto temporal 0:24 de mi video Los efectos de fumar marihuana en los pulmones, si se toman biopsias de las vías aéreas de los fumadores de “cocaína, cannabis, y/o tabaco” y se comparan con las de no fumadores, hay mucho más daño en los pulmones de las personas que fuman, sea cocaína, marihuana o tabaco. Además, los niveles de daño parecían comparables, especialmente entre los fumadores de marihuana y los de tabaco. Esto destaca, porque los fumadores de tabaco fumaban alrededor de un paquete al día, mientras que los de marihuana solo fumaban alrededor de 20 porros a la semana, en lugar de 25 cigarrillos al día, y los de cocaína solo un gramo o dos a la semana. Por lo tanto, ver tasas similares de daño entre los fumadores de marihuana y los de tabaco sugiere que un porro es mucho peor que un cigarrillo.

De hecho, sabemos desde hace 30 años que fumar tres o cuatro porros es el equivalente a fumar alrededor de un paquete de cigarrillos al día, en lo que respecta a síntomas de bronquitis y daño pulmonar agudo. ¿Cómo es posible? Bueno, puede ser la forma en la que se fuman. Los fumadores de hierba inhalan más profundamente y luego retienen ese humo cuatro veces más tiempo, lo que resulta en un mayor depósito de alquitrán en los pulmones. Además, los porros están menos compactados y sin filtrar, lo cual tiene como resultado un humo más caliente y ahumado. Así, aunque en muchos aspectos el humo es humo, un método de fumar diferente puede explicar cómo pocos porros diarios parecen causar tanta inflamación como un paquete entero de cigarrillos al día.

Los investigadores descubrieron que “la prueba visual de lesión de las vías aéreas a veces era llamativa”. En el punto 1:58 de mi video y a continuación, se puede ver el aspecto que tienen tus vías aéreas, es decir, los tubos que tienes dentro de los pulmones, con y sin tabaco. Con tabaco, las vías se inflaman. ¿Y con cannabis? Tienes el mismo tipo de inflamación en los pulmones con hierba que con tabaco. Lo curioso es que la inflamación es con solo 5 porros diarios, en comparación con 26 cigarrillos al día.

¿Qué sucede cuando se comparan los síntomas respiratorios asociados con la marihuana y el tabaco, en comparación con los no fumadores? Como se puede ver a continuación y en el punto 2:31 de mi video, tanto los fumadores de marihuana como los de tabaco tienen índices elevados de tos crónica y producción excesiva de esputo, así como episodios agudos de bronquitis y sibilancias, en comparación con los no fumadores. Ahora bien, cuando dejas de fumar, estos síntomas respiratorios acaban desapareciendo. ¿Sucede lo mismo con la marihuana? ¿Cuáles son los efectos de dejar de fumar cannabis en los síntomas respiratorios?

Como se puede ver a continuación y en el punto 2:56 de mi video, alrededor del 30 % al 40 % de los consumidores regulares de cannabis sufren de tos, exceso de esputo, sibilancias y dificultad para respirar. Se hizo un seguimiento de mil adultos jóvenes durante años. En los que seguían fumando, los síntomas respiratorios empeoraban o permanecían igual, pero los que dejaron de fumar tendían a mejorar.

Si no dejamos de fumar, ¿cuáles son las consecuencias en los pulmones a largo plazo? ¿Qué pasa con las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC), como el enfisema? Aunque fumar un solo porro comprometa la función pulmonar como lo hacen hasta cinco cigarrillos, sigues fumando 15 veces menos en general. Entonces, ¿no deberías terminar con menos daño pulmonar a largo plazo? Eso es, efectivamente, lo que se ha descubierto. Ni siquiera los fumadores de hierba a largo plazo parecen sufrir un daño pulmonar duradero. Cuando se hizo un seguimiento a varias personas durante 20 años, los investigadores descubrieron que un porro ocasional no parecía tener ningún efecto discernible sobre la función pulmonar a largo plazo, aunque puede haber algún “deterioro acelerado de la función pulmonar” entre quienes fuman porros todos los días durante décadas. Por eso se sugiere “moderación” en el consumo de marihuana.

En otras palabras, “es recomendable ser prudente a la hora de hacer un consumo frecuente de marihuana”, pero “incluso el uso frecuente de marihuana” no es nada comparado con “las graves consecuencias del tabaco en los pulmones”. “Cualquier toxicidad de la marihuana palidece cuando se la compara con el mayor asesino legalizado en el mundo de hoy: el tabaco”. De hecho, el mayor riesgo para nuestros pulmones de la marihuana puede ser que es una posible “droga de entrada” a los cigarrillos.

¿Qué hay del uso de un vaporizador? No te pierdas el video Fumar marihuana vs. vaporizarla.

Key Takeaways

  • Fumar cocaína, tabaco o marihuana provoca un daño parecido en los pulmones, algo increíble ya que los fumadores de tabaco pueden llegar a fumar unos 20 cigarrillos al día pero los fumadores de marihuana quizá fumen unos 20 a la semana. En el caso de la cocaína, sería más cercano a 1 o 2 gramos a la semana. Por eso esto sugiere que fumar marihuana es mucho más dañino que fumar un cigarro.
  • Con respecto a los síntomas de bronquitis y daño pulmonar agudo, fumar 3 o 4 canutos es equivalente a fumar un paquete de cigarrillos al día. Quizá se deba a la técnica usada al fumar, ya que los fumadores de marihuana inhalan más profundamente y aguantan el humo en los pulmones cuatro veces más, así que depositan más alquitrán. Además, los canutos están más flojos y usan menos filtros, por lo que hacen un humo más denso y este está más caliente.
  • Los investigadores descubrieron que 5 canutos causaron la misma inflamación que 26 cigarrillos en las vías respiratorias del pulmón.
  • Al comparar los síntomas respiratorios, tanto los fumadores de marihuana como los de tabaco tenían tasas más altas de tos crónica, una producción excesiva de flema y episodios de sibilancias graves y dificultad respiratoria.
  • Los investigadores descubrieron que fumar un canuto de vez en cuando no parece tener un efecto discernible en la función pulmonar a largo plazo, pero podría producirse un deterioro rápido en la función pulmonar de las personas que fuman canutos a diario durante décadas, así que es importante tener moderación.
  • El consumo muy asiduo de la marihuana no se puede comparar con las consecuencias tan graves para el pulmón al fumar tabaco, algo que ha sido considerado como "la mayor causa de muerte legalizada del mundo".

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