¿Causa problemas de salud la marihuana?

¿Causa problemas de salud la marihuana?
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Se estima que, cada año, el cannabis hace perder 2 millones de años de vida sana porque genera discapacidad. ¿Cuánto es eso comparado con el alcohol y el tabaco?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Patricia Susial y Adrian Bravo voluntarios activos en NutritionFacts.org.

La opinión popular parece ser que la marihuana proporciona un placer inofensivo, pero, ¿cuáles son los potenciales efectos adversos del consumo de marihuana? No es una pregunta fácil de responder. La mayoría de los estudios realizados hasta la fecha han sido transversales o confían en auto-informes de salud. Transversal implica un instante en el tiempo, por lo que no sabes qué vino primero. ¿Están las personas enfermas porque fuman marihuana, o están fumando marihuana porque están enfermas? Y, si solo preguntas a la gente cómo están, quienes fuman marihuana pueden responder: "¡Me siento genial!", aunque realmente estén sufriendo de algún problema de salud. Se han hecho pocos estudios longitudinales, es decir, estudios realizados a lo largo del tiempo, usando medidas objetivas de salud... hasta ahora.

Se dio seguimiento a más de mil personas desde su nacimiento hasta los 38 años, comprobando asociaciones entre el consumo de cannabis durante décadas y los múltiples ámbitos de salud física. Se analizaron 12 pruebas de salud, y el consumo de tabaco se asoció con tener peor salud en 8 de 12 personas, desde la función pulmonar deteriorada a la inflamación sistémica, y trastornos metabólicos. Y el uso de cannabis se asoció con… solo con problemas en las encías. ¿Eso es todo? El consumo de cannabis no estuvo relacionado con otros problemas de salud física.

Ahora bien, la enfermedad periodontal puede conducir a la pérdida de dientes, y puede haber otros problemas de salud dental asociados con fumar marihuana, pero cuando el cannabis es descrito como nefasto, lo primero que viene a la mente probablemente no sea la gingivitis.

¿Es posible que quienes consumen cannabis estén simplemente viviendo estilos de vida más saludables de lo normal, contrarrestando los efectos de la droga? ¿Comen más frutas y verduras, o tal vez beben menos alcohol? No. Tampoco los fumadores de marihuana hacen más ejercicio, por lo que la ausencia de asociaciones entre el consumo de cannabis y la mala salud física en la mediana edad no se puede atribuir a ninguna de estas otras cosas, de modo que tal vez la marihuana no es tan mala.

La heroína puede aumentar el riesgo de morir, el consumo de cocaína puede aumentar el riesgo de morir, pero no se encontró asociación entre la mortalidad y la marihuana. Ahora bien, solo se hizo seguimiento a estas personas hasta los 38 años. Para descubrir lo que sucede después de esa edad, tenemos que ir a Suecia, donde publicaron recientemente el estudio más extenso jamás realizado sobre el cannabis y la mortalidad. Se dio seguimiento a 50 000 hombres hasta alrededor de los 60 años. Hace unos 30 años, cuando este grupo informó por primera vez, no se encontró un exceso de mortalidad significativo entre los consumidores de cannabis (o adictos, como los llamaban). Pero, por aquel entonces, estos hombres tenían 30 años, como en el estudio mencionado anteriormente.

¿Qué sucede cuando los sigues después de la edad madura, cuando tal vez los efectos perjudiciales relacionados con la salud podrían comenzar a surgir? Aquellos con un historial de uso intensivo de cannabis terminaron teniendo un riesgo de muerte significativamente mayor, un 40% más de riesgo de morir prematuramente.

Pero, espera un momento, creía que el cannabis no mataba. La cocaína mata a miles de estadounidenses cada año, el alcohol mata a decenas de miles, y el tabaco rompe el gráfico, acabando con cientos de miles de personas en los Estados Unidos cada año. Sin embargo, la marihuana ni siquiera llega al gráfico.

Pero a lo que se refieren es a que no se han atribuido muertes directamente asociadas con la toxicidad física aguda del cannabis. De modo que cuando un joven de 19 años se come una galleta de cannabis y luego salta del balcón del cuarto piso, la causa directa de la muerte fue la caída, pero eso no significa que el cannabis no contribuyó.

Es cierto que la gente no llega a la sobredosis de cannabis como sí se puede llegar con los opiáceos, que puede parar tu respiración. A diferencia de muchos productos farmacéuticos, para los cuales una dosis nociva puede ser unas pocas veces más grande que la dosis prescrita, el índice terapéutico para el cannabis es como de 40 000 a 1. ¿Eso significa que puedes fumar como 40 000 porros sin sufrir una sobredosis? No, puedes fumar 2 millones de porros antes de una sobredosis letal. El consumo de cannabis contribuye más a la enfermedad que a la muerte (en parte porque las personas no se lo están inyectando), pero los daños del cannabis relacionados con la salud nunca se había cuantificado en una escala global... hasta 2013.

Cada año, se estima que el cannabis hace perder 2 millones de años de vida sana porque genera discapacidad. Ahora bien, ese es un número pequeño comparado con los 100 millones de años o así atribuidos al alcohol o al tabaco, pero sigue siendo mucho dolor y sufrimiento.

Pero, ¿qué pasa con nuestro estudio sobre la gingivitis? Pensaba que los únicos problemas de salud física eran de naturaleza dental. Bueno, el estudio solo estaba mirando a un conjunto específico de problemas de salud; enfatizan que los problemas periodontales se suman a todos los otros problemas potenciales, como un mayor riesgo de accidentes y lesiones, bronquitis, ataques cardíacos y apoplejías, posiblemente enfermedades infecciosas y cáncer, así como posibles problemas en la salud mental; pero en términos de una causa más directa de muerte, la marihuana puede ser la sospechosa tal vez en cientos de muertes durante un período de 8 años, mientras que una sola droga farmacéutica como el Viagra estuvo involucrada en miles de muertes.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: tanjila ahmed vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Patricia Susial y Adrian Bravo voluntarios activos en NutritionFacts.org.

La opinión popular parece ser que la marihuana proporciona un placer inofensivo, pero, ¿cuáles son los potenciales efectos adversos del consumo de marihuana? No es una pregunta fácil de responder. La mayoría de los estudios realizados hasta la fecha han sido transversales o confían en auto-informes de salud. Transversal implica un instante en el tiempo, por lo que no sabes qué vino primero. ¿Están las personas enfermas porque fuman marihuana, o están fumando marihuana porque están enfermas? Y, si solo preguntas a la gente cómo están, quienes fuman marihuana pueden responder: "¡Me siento genial!", aunque realmente estén sufriendo de algún problema de salud. Se han hecho pocos estudios longitudinales, es decir, estudios realizados a lo largo del tiempo, usando medidas objetivas de salud... hasta ahora.

Se dio seguimiento a más de mil personas desde su nacimiento hasta los 38 años, comprobando asociaciones entre el consumo de cannabis durante décadas y los múltiples ámbitos de salud física. Se analizaron 12 pruebas de salud, y el consumo de tabaco se asoció con tener peor salud en 8 de 12 personas, desde la función pulmonar deteriorada a la inflamación sistémica, y trastornos metabólicos. Y el uso de cannabis se asoció con… solo con problemas en las encías. ¿Eso es todo? El consumo de cannabis no estuvo relacionado con otros problemas de salud física.

Ahora bien, la enfermedad periodontal puede conducir a la pérdida de dientes, y puede haber otros problemas de salud dental asociados con fumar marihuana, pero cuando el cannabis es descrito como nefasto, lo primero que viene a la mente probablemente no sea la gingivitis.

¿Es posible que quienes consumen cannabis estén simplemente viviendo estilos de vida más saludables de lo normal, contrarrestando los efectos de la droga? ¿Comen más frutas y verduras, o tal vez beben menos alcohol? No. Tampoco los fumadores de marihuana hacen más ejercicio, por lo que la ausencia de asociaciones entre el consumo de cannabis y la mala salud física en la mediana edad no se puede atribuir a ninguna de estas otras cosas, de modo que tal vez la marihuana no es tan mala.

La heroína puede aumentar el riesgo de morir, el consumo de cocaína puede aumentar el riesgo de morir, pero no se encontró asociación entre la mortalidad y la marihuana. Ahora bien, solo se hizo seguimiento a estas personas hasta los 38 años. Para descubrir lo que sucede después de esa edad, tenemos que ir a Suecia, donde publicaron recientemente el estudio más extenso jamás realizado sobre el cannabis y la mortalidad. Se dio seguimiento a 50 000 hombres hasta alrededor de los 60 años. Hace unos 30 años, cuando este grupo informó por primera vez, no se encontró un exceso de mortalidad significativo entre los consumidores de cannabis (o adictos, como los llamaban). Pero, por aquel entonces, estos hombres tenían 30 años, como en el estudio mencionado anteriormente.

¿Qué sucede cuando los sigues después de la edad madura, cuando tal vez los efectos perjudiciales relacionados con la salud podrían comenzar a surgir? Aquellos con un historial de uso intensivo de cannabis terminaron teniendo un riesgo de muerte significativamente mayor, un 40% más de riesgo de morir prematuramente.

Pero, espera un momento, creía que el cannabis no mataba. La cocaína mata a miles de estadounidenses cada año, el alcohol mata a decenas de miles, y el tabaco rompe el gráfico, acabando con cientos de miles de personas en los Estados Unidos cada año. Sin embargo, la marihuana ni siquiera llega al gráfico.

Pero a lo que se refieren es a que no se han atribuido muertes directamente asociadas con la toxicidad física aguda del cannabis. De modo que cuando un joven de 19 años se come una galleta de cannabis y luego salta del balcón del cuarto piso, la causa directa de la muerte fue la caída, pero eso no significa que el cannabis no contribuyó.

Es cierto que la gente no llega a la sobredosis de cannabis como sí se puede llegar con los opiáceos, que puede parar tu respiración. A diferencia de muchos productos farmacéuticos, para los cuales una dosis nociva puede ser unas pocas veces más grande que la dosis prescrita, el índice terapéutico para el cannabis es como de 40 000 a 1. ¿Eso significa que puedes fumar como 40 000 porros sin sufrir una sobredosis? No, puedes fumar 2 millones de porros antes de una sobredosis letal. El consumo de cannabis contribuye más a la enfermedad que a la muerte (en parte porque las personas no se lo están inyectando), pero los daños del cannabis relacionados con la salud nunca se había cuantificado en una escala global... hasta 2013.

Cada año, se estima que el cannabis hace perder 2 millones de años de vida sana porque genera discapacidad. Ahora bien, ese es un número pequeño comparado con los 100 millones de años o así atribuidos al alcohol o al tabaco, pero sigue siendo mucho dolor y sufrimiento.

Pero, ¿qué pasa con nuestro estudio sobre la gingivitis? Pensaba que los únicos problemas de salud física eran de naturaleza dental. Bueno, el estudio solo estaba mirando a un conjunto específico de problemas de salud; enfatizan que los problemas periodontales se suman a todos los otros problemas potenciales, como un mayor riesgo de accidentes y lesiones, bronquitis, ataques cardíacos y apoplejías, posiblemente enfermedades infecciosas y cáncer, así como posibles problemas en la salud mental; pero en términos de una causa más directa de muerte, la marihuana puede ser la sospechosa tal vez en cientos de muertes durante un período de 8 años, mientras que una sola droga farmacéutica como el Viagra estuvo involucrada en miles de muertes.

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Crédito de la imagen: tanjila ahmed vía flickr. La imagen ha sido modificada.

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