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Alimentos con calorías negativas

¿Qué estrategias alimenticias existen para la prevención y el tratamiento de la obesidad? Se le suele echar la culpa a las raciones grandes, así que la restricción es un elemento importante en la mayoría de programas dietéticos. Sin embargo, es difícil hacer que la gente coma menos. Algo más efectivo sería poner énfasis en la calidad de la comida. Al escoger alimentos con menor densidad calórica, podemos comer la misma cantidad de comida o incluso más y perder peso.

En mi video ¿Existen alimentos con calorías negativas? hablo sobre si hay alimentos que gasten más energía al digerirse de la que te proporcionan. “El apio es un alimento integral fácil de encontrar que tiene la capacidad de añadir volumen y sabor a las comidas, sin añadir demasiadas calorías. Sin embargo, suele ser sujeto de ciertos mitos, como que al consumir existe una ingesta negativa de calorías, ya que la energía necesaria para su digestión, asimilación y el uso de sus nutrientes sería mayor que la que proporciona el alimento en sí”. 

Así que los investigadores lo pusieron a prueba. Una taza de apio, sobre dos tiras, tiene unas 16 calorías. Digerirlo gasta unas 14, así que no, el consumo de apio no produce calorías negativas, pero solo te quedan 2 calorías. “Este hecho, junto con su alto contenido en fibra y en agua, hacen del apio un buen tentempié para una dieta de pérdida de peso o de mantenimiento”. 

Quizá las calorías negativas no sean un mito de todas formas. Unos investigadores en Penn State les ofrecieron a los sujetos un plato de pasta y les dijeron que comiesen cuanto quisieran. ¿Qué crees que pasó cuando se les ofreció una ensalada junto con el plato de pasta? Comieron unas 50 calorías de ensalada. Sin embargo, esas calorías no fueron a mayores de las de la pasta, ya que acabaron comiendo menos pasta. Comieron 65 calorías menos de pasta. 

Cuando hicieron la ensalada más grande, los sujetos comieron 100 calorías menos de pasta. Así que podríamos decir que la ensalada produjo calorías negativas ya que los sujetos comieron más comida que si solo comieran la pasta, pero acabaron consumiendo menos calorías ya que la ensalada ocupó más espacio en el estómago. Por supuesto, esto depende del tipo de ensalada. No estamos hablando de la típica con aderezo ranchero y queso; entonces igual comes menos pasta, pero la ensalada tendría tantas calorías que acabarías peor. Hablamos de ensaladas sanas. El estudio concluyó: “Come menos no siempre es el mejor consejo. Para los alimentos bajos en densidad energética, como las verduras con alto contenido en agua, las porciones más grandes aumentan la saciedad y reducen la ingesta de calorías”.


No es ninguna sorpresa el que comer comida sana antes de una comida diminuya la ingesta general de calorías, ¿pero y si comemos tentempiés entre comidas? Puedes ver mi video Comer más para pesar menos.

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Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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