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Las semillas de hinojo y el jengibre para los dolores menstruales y el SPM

El 90% de las mujeres dicen tener dolores menstruales por lo menos de vez en cuando. En el mediterráneo, las semillas de hinojo tienen una larga tradición en su uso para el dolor menstrual. Las llamamos semillas, pero en realidad son la fruta entera, de pequeño tamaño. Hablo sobre su efectividad para tratar los dolores menstruales en mi video Semillas de hinojo para los dolores menstruales y el SPM. Es difícil crear semillas para el placebo, así que los investigadores usaron extracto de hinojo en el estudio. Las mujeres empezaron con un nivel de dolor de 6 sobre 10, y bajó a 4 una hora después de tomar el extracto de hinojo. El 52% de las mujeres consideraron el tratamiento excelente, comparado con el 8% de mujeres del grupo de control, que recibieron una cápsula con harina. 

Lo importante es que las mujeres no usan harina para los dolores, sino que se toman medicamentos como el ibuprofeno. El ácido mefenámico está en la misma clase que los antiinflamatorios no esteroides y podría funcionar mejor que el ibuprofeno, pero no es de venta libre. ¿Qué pasa si lo comparas con el extracto de hinojo? En un estudio en el que la mayoría de las mujeres empezaron con dolores fuertes acabaron sin ellos al final del tratamiento, y el hinojo funcionó igual de bien que el medicamento más utilizado para tratar esto dolores; sin embargo, el hinojo no tiene efectos secundarios como diarrea, erupciones en la piel, anemia autoinmune o toxicidad en los riñones. 

El medicamento tampoco ayuda con el resto de síntomas típicos de las menstruaciones complicadas. Las mujeres pueden sentir náuseas, o estar desconcertadas, débiles, doloridas y con diarrea. Al poner a las semillas de hinojo a prueba, se comprobó que ayudaban también con esto síntomas; pero el grupo de control no recibió un placebo así que no sabemos nada sobre el posible efecto placebo que podría haber ocurrido. 

Lo único malo es que las mujeres podrían sangran un 10% más al tomar hinojo. Los dolores menstruales ocurren cuando el útero se contrae tanto que la sangre no llega bien a él, y se cree que lo que hace el hinojo es relajar esos músculos. También ayuda con los cólicos en bebés, posiblemente causados por espasmos intestinales. Lo bueno del hinojo en esos casos es que no tiene efectos secundarios, mientras que el medicamento típico para los cólicos, dicyclomine hydrochloride, puede funcionar demasiado bien al hacer que tu bebé deje de llorar, con efectos secundarios como la muerte. 

El jengibre es efectivo para los dolores y reduce el sangrado al tomar 1/8 de cucharadita de jengibre en polvo 3 veces al día durante la menstruación. Esto es muy importante porque hasta 18 millones de mujeres jóvenes en los Estados Unidos experimentan anemia por deficiencia de hierro debido a un sangrado demasiado abundante. En un estudio, se estimó la cantidad de pérdida de sangre con un sistema que daba puntos según el nivel de saturación y el tamaño de los coágulos. El jengibre parece ser muy efectivo a la hora de reducir el sangrado menstrual. Es barato, solo costaría 6 céntimos al mes, es fácil de usar y tendría menos efectos secundarios que la medicación u otros remedios más invadidos (¡incluso quizá menos que el placebo!). Los investigadores usaron lactosa (el azúcar de la leche) para las pastillas del placebo, lo que podría haber causado las flatulencias de las que se quejaron los sujetos de ese grupo. 

El jengibre también podría funcionar mejor para el síndrome premenstrual (SPM). La misma dosis pero dos veces al día durante una semana antes de la menstruación reduce de manera significativa los cambios en el estado de ánimo, el físico y los síntomas en el comportamiento, mientras el hinojo podría ayudar con la ansiedad y la depresión pero no con los síntomas emocionales y físicos. 


Otras intervenciones dietéticas que podrían ayudar podría ser el reducir el consumo de sal y de grasa animal: Tratamiento dietético para los dolores menstruales.

Deberíamos probar lo que sea que pueda funcionar, porque a veces está claro que los síntomas del síndrome premenstrual pueden conllevar la muerte. Como ejemplo, Christine English, quien en ese momento del mes atropelló a su marido. Aceptando que fue causa del síndrome premenstrual, simplemente se le puso un año en libertad condicional. 

Para saber más sobre el dolor menstrual y el SPM. Aquí tienes un par disponibles en español:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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