Una taza diaria de arándanos mejora las facultades cognitivas

Arándanos

Image Credit: Pixabay. This image has been modified.

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria Victoria Rodríguez.

Los arándanos pueden mejorar el desempeño cognitivo en gran medida en cuestión de horas después de consumirlos.

Si revisas las publicaciones médicas en busca de estudios sobre los frutos rojos, aparecen estudios como este: “Bebé de tres semanas presenta una erupción cutánea que le da un aspecto similar a un ‘muffin de arándanos’”. También hay imágenes de “lenguas con aspecto similar a una fresa”, y se leen frases para describir la “apariencia de las heces”, aunque las “heces con un aspecto muy similar a la mermelada de grosella” no son muy frecuentes. ¿Por qué a los patólogos les fascina tanto la terminología alimentaria? La peor de todas quizás es la forma en que se describen las infecciones respiratorias por amebas, cuando el paciente escupe pus que parece “salsa de anchoas”, lo cual suena asqueroso, incluso sin el pus.

Hay estudios reales sobre la suplementación con frutos rojos, por ejemplo, sobre cómo pueden mitigar los efectos negativos de una alimentación con alto contenido de grasas saturadas en el cerebro y el comportamiento, pero ese estudio en particular se hizo en ratones. Tal vez una mejor manera de mitigarlos sería, en primer lugar, no alimentar a tu roedor mascota con una barra de mantequilla.

Luego, hay estudios sobre suplementos nutracéuticos a base de frutos rojos que afirman mejorar el desempeño cognitivo. En el minuto 1:11 de mi video Flashback Friday: Beneficios de los arándanos para el cerebro y abajo, puedes ver que el grupo de los suplementos presentó un incremento más pronunciado en el desempeño cognitivo que el grupo de placebo. Suena impresionante, ¿no? Sin embargo, las personas que vivieron en esa época tal vez reconozcan este viejo truco, presentado en el clásico de 1950, How to Lie with Statistics (Cómo mentir con las estadísticas). Si analizamos el gráfico de cerca, podemos observar que el eje Y no comienza en cero. Esto se hace para exagerar la apariencia. Si corregimos el gráfico para que ese eje comience en cero, el efecto no parece tan impresionante.

Hay estudios sobre el consumo real de frutos rojos en seres humanos reales, pero cuando los financian grupos comerciales de la industria de los frutos rojos, se hacen estudios como este: “Una porción de frutos rojos como snack reduce la ingesta calórica posterior en comparación con una golosina isoenergética”. Suena estupendo, pero ¿a qué se refieren con “golosina isoenergética”? A un puñado de dulces. Los investigadores compararon las fresas, las frambuesas, las moras y los arándanos con un puñado de “Jelly Babies”, que son como ositos de goma recubiertos. ¿Los frutos rojos ofrecen tan poco que tienes que compararlos con dulces para que parezcan beneficiosos?

Tal vez recuerdes que ya mencioné ese famoso estudio de Harvard, en el cual comer frutos rojos parecía retrasar el envejecimiento del cerebro por hasta dos años y medio. Sin embargo, no se sabe si es causa y efecto, hasta que se lo pone a prueba. Los investigadores hallaron que “la suplementación con arándanos mejora la memoria en adultos mayores” en solo 12 semanas, pero eso era si consumían hasta seis tazas de arándanos al día. Ahora bien, ese fue un estudio preliminar de eficacia solo para ver si se observaba algún efecto. No se había hecho ningún estudio con dosis más realistas… hasta ahora.

¿Qué sucede si consumimos una taza de arándanos al día? Descubrieron que “agregar cantidades alcanzables de arándanos a las dietas de los adultos mayores puede mejorar algunos aspectos de la cognición”, como la memoria a largo plazo. En términos del número de errores, el grupo de placebo empeoró, y el grupo de arándanos mejoró, como se puede ver abajo y en el minuto 3:03 de mi video.

Incluso se puede establecer una correlación entre las mejoras cognitivas y una mejor activación cerebral usando tecnología sofisticada para hacer estudios de diagnóstico por imágenes del cerebro. Con estos estudios se visualiza un mejor flujo sanguíneo a esas mismas zonas del cerebro, el cual se debe al consumo de arándanos.

¿Funciona en los niños también? “Los tratamientos con arándanos han presentado efectos positivos en la cognición tanto en ratas como en seres humanos adultos”, pero ¿estos beneficios se trasladan a los niños? Los investigadores llevaron a cabo un estudio aleatorizado, con doble enmascaramiento y controlado con placebo para comparar el consumo de alrededor de una taza de arándanos con el consumo de dos tazas y con un consumo nulo de arándanos. ¿Qué descubrieron? “Mejoras en el desempeño cognitivo en todas las mediciones”, y cuantos más frutos rojos se consumían, mejor. Esto no fue después de 12 semanas de comer frutos rojos, sino en cuestión de horas después de una sola comida con arándanos. Parece que deberíamos agregar arándanos al desayuno, sobre todo, los días en que los niños tienen exámenes.

Espera un momento: ¿saludable y delicioso? De eso se trata la alimentación basada en vegetales.

Key Takeaways

  • Los frutos rojos se han estudiado en animales, y los resultados sobre los suplementos comerciales a base de frutos rojos se han inflado. Además, en los ensayos financiados por la industria sobre frutos rojos reales en personas reales se tendía a comparar las frutas con golosinas. Estos son algunos ejemplos de lo que dicen las publicaciones científicas sobre los frutos rojos.
  • Los investigadores determinaron que el consumo de hasta seis tazas de arándanos por día mejora la memoria en adultos mayores en solo 12 semanas, pero esa dosis es poco realista.
  • Al agregar una sola taza de arándanos por día a la alimentación de adultos mayores, los investigadores observaron mejoras en la memoria a largo plazo y en algunos otros aspectos cognitivos.
  • También se estableció una correlación entre las mejoras cognitivas en los adultos mayores y el consumo de arándanos mediante estudios avanzados de diagnóstico por imágenes del cerebro.
  • En los niños, los investigadores observaron mejoras en el desempeño cognitivo “en todas las mediciones”, y cuantos más frutos rojos consumían, mejor. Lo más importante es que estas mejoras no se observaron después de 12 semanas de comer frutos rojos todos los días, sino en cuestión de horas después de una sola comida con arándanos.

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