¿Deberíamos hacernos colonoscopias a partir de los 50?

¿Deberíamos hacernos colonoscopias a partir de los 50?
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¿Por qué los doctores estadounidenses siguen recomendando colonoscopías cuando en la mayoría de los países se recomiendan métodos de detección de cáncer de colon menos invasivos?

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A pesar de que las colonoscopías causan daños graves en aproximadamente 1 de cada 350 casos, los sigmoidoscopios, que son  más cortos y pequeños, tienen diez veces menos complicaciones. Pero, ¿tienen mejor resultado las colonoscopías? No lo sabemos, ya que no tenemos ningún estudio aleatorio controlado y no lo tendremos hasta 2020. Entonces, ¿qué deberíamos hacer?

El USPSTF, el organismo que dicta las directrices oficiales de prevención, considera las colonoscopías sólo una de las tres estrategias aceptables de detección de cáncer de colon. A partir de los 50 años deberíamos: o bien hacernos una prueba de sangre oculta en heces cada año, sin ninguna intervención; o una sigmoidoscopía cada cinco años, junto a una prueba de heces cada tres; o una colonoscopía cada 10 años. Y en cuanto a las colonoscopías virtuales o la nueva prueba de ADN en heces, no hay suficientes evidencias como para recomendarlas. 

Aunque se recomienda terminar las exploraciones rutinarias a los 75 años, es porque se asume que has dado negativo durante 25 años desde tu 50 cumpleaños. Si tienes 75 años y nunca te has examinado, entonces probablemente sea una buena idea realizarte pruebas hasta los 80 años. 

Si hay tres posibles estrategias de detección, ¿cómo se debería elegir? Se recomienda que los pacientes trabajen con sus médicos para seleccionar una, después de haber considerado los riesgos y beneficios de cada opción. Sin embargo, para que los pacientes participen en el proceso de toma de decisión, necesitan que se les de la información. El nivel al que los profesionales de la salud comunican la información necesaria no se conocía hasta que se publicó este estudio. Se grabaron consultas médicas buscando los nueve elementos de una toma de decisión informada. Discutir el papel del paciente en la toma de decisión, qué tipo de decisión se tiene que tomar, cuáles son las alternativas, cuáles son los pros y los contras de cada opción, las dudas, asegurarse que el paciente entiende sus opciones y, finalmente preguntarles qué prefieren. Ese es el papel de un buen doctor. Es tu cuerpo, es tu decisión informada.

¿Cuántos de estos nueve elementos fundamentales se comunicaron a los pacientes cuando se trataba de detección de cáncer de colon? ¿Adivinas? En la mayorías de los casos, ninguno. ¿El número promedio con el que trataron? Uno de cada nueve. Como dijo un editorial del Journal of the American Medical Association, “Hay demasiadas probabilidades y dudas que los pacientes tienen que considerar y muy poco tiempo para que los médicos las discutan con ellos”. Entonces los doctores simplemente deciden por los pacientes. Y, ¿qué eligen? La mayoría de las veces, según esta encuesta a miles de doctores, recomiendan la colonoscopía. ¿Por qué? Otros países desarrollados usan generalmente pruebas de heces o prueba de sangre oculta en heces, recomendando solo unos cuantos colonoscopías o sigmoidoscopías. Se puede deber a que a la mayoría de médicos del mundo no se les paga por tratamiento. Como un gastroenterólogo dijo, ” La colonoscopía es la gallina de los huevos de oro”. 

Una investigación del New York Times concluyó que la razón por la que los doctores ganan tanto dinero es menos por una atención al paciente de primera categoría y más por planes de negocio que optimizan los ingresos, más grupos de presión, marketing y batallas territoriales. ¿Quién determina los precios de los tratamientos? La Asociación Médica Estadounidense, el principal grupo de presión de médicos. No sorprende que los gastroenterólogos ganen casi medio millón de dólares al año. 

Y la Asociación Americana de Gastroenterología quiere mantenerlo así. Refiriéndose a estos artículos, el presidente de la Asociación advirtió de que la gastroenterología está siendo atacada. Los tratamientos de detección y prevención de cáncer colorectal pueden verse reducidos en volúmen, pero tienen consejos para triunfar en el mundo de pesadilla que se avecina de responsabilidad y transparencia. 

¿Pero porqué promoverían las colonoscopías los doctores de atención médica primaria? Porque muchos doctores reciben lo que son básicamente sobornos por la recomendación de tratamientos. Estudiando el comportamiento de doctores antes y después de que ganasen dinero con sus propias recomendaciones, se estimó que los doctores hacen cerca de un millón más de recomendaciones cada año de las que harían si no se beneficiasen personalmente. 

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue contribuida por Wayra Navia y María Fernández.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imágenes gracias a Mamin a través de Flickr.

A pesar de que las colonoscopías causan daños graves en aproximadamente 1 de cada 350 casos, los sigmoidoscopios, que son  más cortos y pequeños, tienen diez veces menos complicaciones. Pero, ¿tienen mejor resultado las colonoscopías? No lo sabemos, ya que no tenemos ningún estudio aleatorio controlado y no lo tendremos hasta 2020. Entonces, ¿qué deberíamos hacer?

El USPSTF, el organismo que dicta las directrices oficiales de prevención, considera las colonoscopías sólo una de las tres estrategias aceptables de detección de cáncer de colon. A partir de los 50 años deberíamos: o bien hacernos una prueba de sangre oculta en heces cada año, sin ninguna intervención; o una sigmoidoscopía cada cinco años, junto a una prueba de heces cada tres; o una colonoscopía cada 10 años. Y en cuanto a las colonoscopías virtuales o la nueva prueba de ADN en heces, no hay suficientes evidencias como para recomendarlas. 

Aunque se recomienda terminar las exploraciones rutinarias a los 75 años, es porque se asume que has dado negativo durante 25 años desde tu 50 cumpleaños. Si tienes 75 años y nunca te has examinado, entonces probablemente sea una buena idea realizarte pruebas hasta los 80 años. 

Si hay tres posibles estrategias de detección, ¿cómo se debería elegir? Se recomienda que los pacientes trabajen con sus médicos para seleccionar una, después de haber considerado los riesgos y beneficios de cada opción. Sin embargo, para que los pacientes participen en el proceso de toma de decisión, necesitan que se les de la información. El nivel al que los profesionales de la salud comunican la información necesaria no se conocía hasta que se publicó este estudio. Se grabaron consultas médicas buscando los nueve elementos de una toma de decisión informada. Discutir el papel del paciente en la toma de decisión, qué tipo de decisión se tiene que tomar, cuáles son las alternativas, cuáles son los pros y los contras de cada opción, las dudas, asegurarse que el paciente entiende sus opciones y, finalmente preguntarles qué prefieren. Ese es el papel de un buen doctor. Es tu cuerpo, es tu decisión informada.

¿Cuántos de estos nueve elementos fundamentales se comunicaron a los pacientes cuando se trataba de detección de cáncer de colon? ¿Adivinas? En la mayorías de los casos, ninguno. ¿El número promedio con el que trataron? Uno de cada nueve. Como dijo un editorial del Journal of the American Medical Association, “Hay demasiadas probabilidades y dudas que los pacientes tienen que considerar y muy poco tiempo para que los médicos las discutan con ellos”. Entonces los doctores simplemente deciden por los pacientes. Y, ¿qué eligen? La mayoría de las veces, según esta encuesta a miles de doctores, recomiendan la colonoscopía. ¿Por qué? Otros países desarrollados usan generalmente pruebas de heces o prueba de sangre oculta en heces, recomendando solo unos cuantos colonoscopías o sigmoidoscopías. Se puede deber a que a la mayoría de médicos del mundo no se les paga por tratamiento. Como un gastroenterólogo dijo, ” La colonoscopía es la gallina de los huevos de oro”. 

Una investigación del New York Times concluyó que la razón por la que los doctores ganan tanto dinero es menos por una atención al paciente de primera categoría y más por planes de negocio que optimizan los ingresos, más grupos de presión, marketing y batallas territoriales. ¿Quién determina los precios de los tratamientos? La Asociación Médica Estadounidense, el principal grupo de presión de médicos. No sorprende que los gastroenterólogos ganen casi medio millón de dólares al año. 

Y la Asociación Americana de Gastroenterología quiere mantenerlo así. Refiriéndose a estos artículos, el presidente de la Asociación advirtió de que la gastroenterología está siendo atacada. Los tratamientos de detección y prevención de cáncer colorectal pueden verse reducidos en volúmen, pero tienen consejos para triunfar en el mundo de pesadilla que se avecina de responsabilidad y transparencia. 

¿Pero porqué promoverían las colonoscopías los doctores de atención médica primaria? Porque muchos doctores reciben lo que son básicamente sobornos por la recomendación de tratamientos. Estudiando el comportamiento de doctores antes y después de que ganasen dinero con sus propias recomendaciones, se estimó que los doctores hacen cerca de un millón más de recomendaciones cada año de las que harían si no se beneficiasen personalmente. 

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue contribuida por Wayra Navia y María Fernández.

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Nota del Doctor

¿Daño grave en 1 de cada 350 colonoscopias? Ve el último vídeo con todos los detalles: ¿Qué tomar antes de una colonoscopia?

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