Flashback Friday: El jengibre para las migrañas

Flashback Friday: El jengibre para las migrañas
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Un octavo de cucharadita de jengibre en polvo resultó funcionar igual de bien que el medicamento típico para las migrañas (sumatriptan), claro que sin los efectos secundarios.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Pía Spry-Marqués y Macarena Troscé voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Muchos tratamientos naturales efectivos comienzan así: un médico se entera de que una planta ha sido utilizada por una tradición médica antigua (como el jengibre para los dolores de cabeza) y piensa, ey, tengo pacientes con dolor de cabeza; y como esta es una especia común y segura, le recomienda a unos de sus pacientes con migraña que la pruebe. En cuanto nota que le da la migraña, el paciente mezcla un cuarto de cucharadita de jengibre en polvo con un poco de agua, se la bebe y, puf, en media hora la migraña ha desaparecido. Y funciona cada vez, sin ningún tipo de efecto secundario.

Esto es lo que se denomina como una notificación individual de un caso, lo que realmente viene a ser una anécdota ensalzada. Pero las notificaciones individuales de casos han jugado un papel importante en la historia de la medicina. El SIDA se descubrió por primera vez a través de una serie de notificaciones individuales de casos. Un grupo de hombres jóvenes afectados por aftas fueron a una clínica en Los Ángeles y el resto, como dicen, es historia. O los informes sobre un efecto secundario inusual de una medicación para el dolor de pecho fallida que llevaron al éxito billonario del Viagra. Estos casos individuales pueden ser el tipo más ‘bajo’ o ‘débil’ de evidencia, pero muchas veces suelen ser ‘la primera línea de evidencia’. Ahí es donde todo comienza. Por lo que la notificación individual de un caso no es útil en sí misma, pero puede motivar a los investigadores a ponerla a prueba. El problema es: ¿quién va a financiar esta investigación? El mercado de las medicinas para tratar la migraña está valorada en millones de dólares. Un cuarto de cucharadita de jengibre en polvo cuesta alrededor de un centavo. Así que ¿quién financiaría un estudio que enfrente al jengibre contra la medicación líder contra las migrañas? Hasta ahora, nadie.

Se hizo un ensayo clínico doble ciego controlado y aleatorizado que comparó la eficacia del jengibre con la del sumatriptán, también conocido como Imitrex, uno de los medicamentos más vendidos para el tratamiento de las migrañas y valuado en millones de dólares. Usaron un octavo de cucharadita de jengibre en polvo y una buena dosis del medicamento. Ambos funcionaron igual de bien e igual de rápido. Al comienzo, la mayoría tenía dolor moderado o severo. Después de tomar la medicación o el jengibre, acabaron con dolor leve o sin dolor. La misma proporción de gente con migraña afirmó estar satisfecha con los resultados en ambos casos. Y, a mi parecer, el jengibre ganó, no solo porque es unos cuantos millones de dólares más barato, sino también porque los del grupo del jengibre sufrieron menos efectos secundarios. Quienes tomaron el medicamento dijeron haber sufrido mareos, un efecto sedante, vértigo y ardor de estómago. Lo único que se registró en el grupo que tomó jengibre fue dolor de tripa, en una de cada 25 personas, aunque tomar una cucharada de jengibre en polvo de una vez con el estómago vacío le irritaría la tripa a cualquiera (nota de advertencia).

Usar un octavo de cucharadita no es solo 3000 veces más barato que tomar la medicación, sino que, además, posiblemente tengas menos probabilidad de acabar siendo una notificación individual de un caso, uno de esos que ha tenido un ataque al corazón o que ha fallecido como consecuencia de tomar la medicación.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imagenes de Unsplash vía Pixabay.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Pía Spry-Marqués y Macarena Troscé voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Muchos tratamientos naturales efectivos comienzan así: un médico se entera de que una planta ha sido utilizada por una tradición médica antigua (como el jengibre para los dolores de cabeza) y piensa, ey, tengo pacientes con dolor de cabeza; y como esta es una especia común y segura, le recomienda a unos de sus pacientes con migraña que la pruebe. En cuanto nota que le da la migraña, el paciente mezcla un cuarto de cucharadita de jengibre en polvo con un poco de agua, se la bebe y, puf, en media hora la migraña ha desaparecido. Y funciona cada vez, sin ningún tipo de efecto secundario.

Esto es lo que se denomina como una notificación individual de un caso, lo que realmente viene a ser una anécdota ensalzada. Pero las notificaciones individuales de casos han jugado un papel importante en la historia de la medicina. El SIDA se descubrió por primera vez a través de una serie de notificaciones individuales de casos. Un grupo de hombres jóvenes afectados por aftas fueron a una clínica en Los Ángeles y el resto, como dicen, es historia. O los informes sobre un efecto secundario inusual de una medicación para el dolor de pecho fallida que llevaron al éxito billonario del Viagra. Estos casos individuales pueden ser el tipo más ‘bajo’ o ‘débil’ de evidencia, pero muchas veces suelen ser ‘la primera línea de evidencia’. Ahí es donde todo comienza. Por lo que la notificación individual de un caso no es útil en sí misma, pero puede motivar a los investigadores a ponerla a prueba. El problema es: ¿quién va a financiar esta investigación? El mercado de las medicinas para tratar la migraña está valorada en millones de dólares. Un cuarto de cucharadita de jengibre en polvo cuesta alrededor de un centavo. Así que ¿quién financiaría un estudio que enfrente al jengibre contra la medicación líder contra las migrañas? Hasta ahora, nadie.

Se hizo un ensayo clínico doble ciego controlado y aleatorizado que comparó la eficacia del jengibre con la del sumatriptán, también conocido como Imitrex, uno de los medicamentos más vendidos para el tratamiento de las migrañas y valuado en millones de dólares. Usaron un octavo de cucharadita de jengibre en polvo y una buena dosis del medicamento. Ambos funcionaron igual de bien e igual de rápido. Al comienzo, la mayoría tenía dolor moderado o severo. Después de tomar la medicación o el jengibre, acabaron con dolor leve o sin dolor. La misma proporción de gente con migraña afirmó estar satisfecha con los resultados en ambos casos. Y, a mi parecer, el jengibre ganó, no solo porque es unos cuantos millones de dólares más barato, sino también porque los del grupo del jengibre sufrieron menos efectos secundarios. Quienes tomaron el medicamento dijeron haber sufrido mareos, un efecto sedante, vértigo y ardor de estómago. Lo único que se registró en el grupo que tomó jengibre fue dolor de tripa, en una de cada 25 personas, aunque tomar una cucharada de jengibre en polvo de una vez con el estómago vacío le irritaría la tripa a cualquiera (nota de advertencia).

Usar un octavo de cucharadita no es solo 3000 veces más barato que tomar la medicación, sino que, además, posiblemente tengas menos probabilidad de acabar siendo una notificación individual de un caso, uno de esos que ha tenido un ataque al corazón o que ha fallecido como consecuencia de tomar la medicación.

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Nota del Doctor

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Para más información sobre el jengibre:

Evitar el aspartame (Aspartame y el cerebro) y usar lavanda también puede ayudar (Lavanda para la migraña).Si padeces de cefalea en racimos pregunta a tu médico por una capsicina.

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