Image Credit: CSIRO / Wikimedia Commons. Esta imagen ha sido modificada.

Los riesgos y beneficios de las colonoscopias

Aunque las colonoscopias pueden causar mucho daño en 1 de cada 350 casos, las sigmoidoscopias, un procedimiento que utiliza periscopios más cortos y pequeños, provocan diez veces menos complicaciones. Pero, ¿funcionan mejor las colonoscopias? ¿Es su relación entre el riesgo y los beneficios mejor? No se sabe, ya que no tenemos ningún estudio aleatorizado con grupo de control sobre las colonoscopias, y no lo tendremos hasta pasado el 2020. ¿Qué deberíamos hacer mientras tanto?

Como digo en mi video ¿Deberíamos todos hacernos colonoscopías a partir de los 50?, las fuerzas de seguridad preventiva de los Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés), el cuerpo oficial de recomendaciones sobre la prevención, considera las colonoscopias como una de las tres estrategias aceptables para la detección del cáncer de colon. A partir de los 50 años, o nos hacemos pruebas anuales de nuestras heces en busca de sangre, lo cual no requiere de ningún periscopio; o una sigmoidoscopia cada cinco, junto con pruebas de heces cada tres; o una colonoscopia cada diez años. Con respecto a las colonoscopias o las nuevas pruebas de ADN en las heces, no hay suficiente evidencia que las defienda. 

Aunque la USPSTF recomienda dejar de hacerse pruebas a los 75, eso sería asumiendo que te han dado negativo durante 25 años desde los 50. Si tienes 75 años y nunca te has hecho pruebas, probablemente sea una buena idea hacerte al menos una prueba cerca de los 80.

Si hay tres métodos aceptables para hacerse pruebas, ¿cómo deberíamos decidir? La USPSTF recomienda que hables con tu médico para seleccionar uno según sus riesgos y beneficios. Para que los pacientes puedan participar en el proceso de decisión, tienen que tener toda la información necesaria. No se sabía cuánta información daban los médicos hasta que unos investigadores llevaron a cabo un estudio en el que grabaron visitas al médico, en busca de los nueve elementos que componen una decisión informada: hablar tanto del papel del paciente y cómo afecta eso a la decisión, qué tipo de decisión hay que tomar, las alternativas, los puntos positivos y negativos, las incertidumbres que acompañan a este tipo de decisión, asegurarse de que el paciente entienda la situación y de si necesita consejo de sus allegados para tomar la decisión; y, finalmente, preguntar qué es lo que el paciente quiere hacer. Eso es lo que un buen médico debería hacer. Es tu cuerpo; tu decisión.

¿Cuántos de estos nueve elementos cruciales que ayudan a una decisión informada estaban presentes en esas visitas al médico para la detección del cáncer de colon? ¿Te atreves a adivinarlo?

En la mayoría de los pacientes, ninguno. ¿La media? Uno de los nueve. Una editorial del Journal of the American Medical Association dijo que “hay demasiadas probabilidades e incertidumbres que los pacientes deben considerar, y muy poco tiempo para que los médicos puedan hablar de ellas propiamente con ellos”. Entonces, los médicos deciden por los pacientes. ¿Y qué escogen? Lo más común, según esta encuesta con mil médicos, es recomendar la colonoscopia. Mucho otros países desarrollados utilizan las pruebas de heces, y raramente las colonoscopias o sigmoidoscopias. Puede que sea porque la mayoría de médicos del mundo no reciben dinero según cuántos  y qué tratamientos hagan. Como dijo un gastroenterólogo estadounidense, “las colonoscopias son la gallina de los huevos de oro”.

Una investigación del New York Times concluyó que la razón de que los médicos se embolsen tanto dinero no es porque cuiden a sus pacientes muy bien, sino porque sus planes de negocios se basan en maximizar las ganancias, el cabildeo y el márketing. ¿Quién le pone precio a las intervenciones médicas? La American Medical Association, el mayor grupo de cabildeo entre médicos. No es ninguna sorpresa que los gastroenterólogos ganen casi medio millón de dólares al año, entonces, y la American Gastroenterologial Association quiere que siga siendo así. El presidente de la asociación, hablando de esta investigación, advirtió que “la gastroenterología está en peligro y las pruebas de cáncer de colon podrían reducirse o ser descontinuadas”. Y después dan consejos sobre cómo sobrevivir al espantoso mundo de la transparencia y la rendición de cuentas. 

¿Por qué impulsarían el uso de las colonoscopias los médicos de atención primaria? Porque muchos reciben lo que básicamente son sobornos financieros por su recomendación. Al estudiar el comportamiento de los médicos antes y después de recibir dinero extra por sus recomendaciones, se estimó que los médicos hace casi un millón más de recomendaciones al año que si no ganaran dinero de forma directa gracias a ellas.


¿Cómo es posible que se produzcan daños graves en 1 de cada 350 colonoscopias? Puedes ver Qué tomar antes de una colonoscopia para saber más. 

El consentimiento verdaderamente informado es, demasiado a menudo, casi una broma en la medicina moderna:

¿Cómo puede saber si tu médico es uno de estos? Puedes ver Descubre si tu médico recibe dinero de la industria farmacéutica.

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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