Image Credit: Rob Swatski / Flickr. Esta imagen ha sido modificada.

Cómo mejorar la función arterial

La disfunción endotelial es el primer paso en el desarrollo de la enfermedad arterial periférica, la enfermedad cardiaca y las apoplejías. Como comento en mi vida, Las dietas basadas en plantas y la función arterial, el hallazgo más importante es que la disfunción endotelial progresiva (la disminución en el funcionamiento de nuestras arterias) no es una consecuencia inevitable del envejecimiento. Podemos retener la función arterial que teníamos a los 20 a los 60, como los ancianos chinos de mi video Té y función arterial, y podría ser debido al té verde. Aunque también existen “importantes diferencias en la dieta tradicional china, como un mayor consumo de verduras y pescado y un menor consumo de otras carnes animales y productos lácteos, que pueden estar contribuyendo a la protección observada en las arterias de los ancianos asiáticos”.

Probablemente no sea el pescado. Si revisamos todos los mejores estudios doble ciegos, controlados con placebo, los suplementos de aceite de pescado no tienen un efecto significativo sobre la función endotelial. En el estudio más grande realizado hasta la fecha, que comparó las dosis de aceite de pescado equivalentes a 1, 2 o 4 porciones de pescado por semana, no se encontraron efectos por grasas omega 3 de cadena larga. Esto es consistente con los estudios que han examinado el consumo del pescado entero.

En general, no hubo una asociación significativa entre la ingesta de pescado y la función endotelial. De hecho, en las mujeres, aquellas que comían más pescado tenían la peor función arterial. Las mujeres que comían pescado más de dos veces por semana tenían un deterioro significativo de la función endotelial en comparación con aquellas que nunca o rara vez comían pescado.

Así que, si no es el pescado, tal vez son las plantas. Las dietas vegetarianas parecen tener un efecto directamente beneficioso sobre la función endotelial. Las arterias vegetarianas se dilatan cuatro veces mejor que las arterias omnívoras. ¿Tal vez es solo porque los vegetarianos tienden a fumar menos? En los siguientes cinco minutos tras fumar un solo cigarrillo, nuestro endotelio entra en un estado lamentable, de rigidez completa, y esto sucede si eres fumador e incluso si simplemente eres fumador pasivo. Sin embargo, este estudio excluyó completamente a los fumadores. Los efectos beneficiosos fueron independientes de los factores de riesgo no dietéticos. De hecho, una dieta sana puede incluso negar los efectos de fumar. La preservación de la función endotelial en los asiáticos mayores podría ayudar a explicar por qué tienen tasas de ataques cardiacos tan bajas, a pesar de fumar tanto; y la mejora en la función arterial estaba claramente relacionada con la duración de la dieta vegetariana: cuanto más tiempo comían sano, mejor parecía ser su función endotelial.

Aunque fue un estudio transversal, una instantánea en el tiempo, por lo que no se puede probar causa y efecto. Necesitamos un estudio de intervención, y poner a personas en una dieta a base de plantas para ver si su función arterial mejora. Esto es exactamente lo que hizo el Dr. Dean Ornish, y su estudio mostró un aumento significativo en la función arterial en comparación con el grupo de control. Sin embargo, ¿tiene esto implicaciones reales? ¿Se dilatan tanto sus arterias de manera natural que su dolor de pecho realmente mejora?

Ornish mostró que en su programa de estilo de vida y dieta a base de plantas, los pacientes con problemas cardiacos tuvieron una reducción de un 91% en los ataques de angina. Por el contrario, los pacientes del grupo de control, a quienes se les dijo que siguieran el consejo de sus médicos de cabecera sobre alimentación y estilo de vida, tuvieron un aumento del 186% en ataques de angina. Esta “marcada reducción de la frecuencia, la gravedad y la duración del dolor de pecho de angina se mantuvo cinco años después; una reducción a largo plazo comparable con la que se obtiene con cirugía o angioplastia”, pero sin el bisturí.

Esto fue en los años 90, cuando Ornish sólo estaba estudiando unas pocas docenas de pacientes a la vez. ¿Qué pasa cuando tienes a mil pacientes siguiendo una dieta vegetal integral? En un plazo de tres meses, el 74% de los pacientes con anginas de pecho dejaron de tenerlas.


¿Cómo podemos saber si la alimentación influye tanto cuando el programa de Ornish incluye muchas otras cosas, como un programa de ejercicio? Es de lo que hablo en mi video Dieta a base de plantas como tratamiento para la angina. ¿Qué pasaría si se utilizase una dieta baja en carbohidratos en su lugar? No quieres saberlo. Aunque si insistes… Las dietas bajas en carbohidratos y el flujo de sangre coronario
No te pierdas mi video Cómo no morir de enfermedad cardiaca.

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Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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