Se pone a prueba el azafrán para el alzhéimer

Image Credit: Ulrike Leone / Pixabay.

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria María José.

El azafrán se enfrenta cara a cara con el medicamento que lidera el tratamiento del alzhéimer grave.

¿Qué novedades hay en el tratamiento de trastornos de la memoria con azafrán? Como comento en mi video El azafrán en comparación con la memantina (Namenda) para el alzhéimer, “el azafrán se ha utilizado ampliamente en la medicina tradicional persa para tratar problemas de la memoria”. Sin embargo, no se puso a prueba hasta que un estudio indicó que los síntomas de demencia del alzhéimer continuaban empeorando tras la administración de un placebo, pero mejoraban con el azafrán en un período de 16 semanas. Puedes verlo en el punto temporal 0:21 de mi video. Los investigadores concluyeron que el azafrán es “seguro y eficaz en pacientes con EA [enfermedad de Alzheimer] leve a moderada”, al menos a corto plazo.  ¿Qué sucede si lo comparamos con el medicamento principal en el tratamiento de estos pacientes? El azafrán pareció funcionar igual de bien, pero con una frecuencia de vómitos (un efecto secundario común del medicamento que trata este estudio) significativamente menor. Y así estábamos en 2010. ¿Cuáles son las novedades?

En 2013, vislumbramos por primera vez un mecanismo potencial. La enfermedad de Alzheimer implica “la destrucción de células nerviosas cerebrales”. La acumulación de ovillos o placas amiloideas (donde los conglomerados de una proteína llamada beta-amiloide “actúan como un veneno”) puede matar a nuestras células cerebrales. Pero, como se puede ver en el punto 1:13 de mi video, al añadir crocina (el pigmento rojo que se encuentra en el azafrán) en una placa de Petri, se observa una reducción significativa de esta aglutinación amiloide. Este efecto puede verse con claridad bajo un microscopio electrónico. Por lo tanto, el componente del azafrán que lo hace tan colorido parece tener ”la capacidad de prevenir la formación de amiloides”. ¿Y los ovillos? La crocina también parece poder bloquear estos ovillos in vitro, como se demuestra con microscopía electrónica. Quizá por eso el azafrán ayuda con la enfermedad de Alzheimer, pero esto solo se aplicaba al alzhéimer leve a moderado. ¿Quiere esto decir que hay que detectarlo temprano? ¿Y qué pasa con el alzhéimer moderado a grave?

No lo sabíamos, hasta un estudio que comparaba el azafrán con el medicamento líder en el tratamiento del alzhéimer grave. De nuevo, el azafrán pareció funcionar igual de bien, como se puede ver en el punto 2:01 de mi video. De hecho, se podría considerar que funcionó mejor, porque no se registraron efectos adversos graves atribuidos al azafrán, mientras que el medicamento se asocia con un mayor riesgo de somnolencia, aumento de peso, confusión, hipertensión, trastornos del sistema nervioso y caídas.

El estudio sobre el azafrán no fue financiado por compañías de suplementos o de especias, solo con subvenciones públicas no comerciales. Pero todos los estudios se hicieron en Irán, que controla aproximadamente el 90 % de la producción de azafrán. Por lo tanto, promover el consumo de azafrán puede ser de interés nacional, igual que cuando el gobierno de Nueva Zelanda financia investigaciones sobre el kiwi, pero ¿quién más financiaría estudios sobre una simple especia?


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Un saludo,


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