La mejor hierba de aromaterapia para el alzhéimer

La mejor hierba de aromaterapia para el alzhéimer
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La melisa podría ser más efectiva que los medicamentos para controlar los síntomas de la demencia severa.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Usar la aromaterapia para mejorar el rendimiento cognitivo en voluntarios jóvenes y saludables es una cosa, pero ¿qué sucede en las situaciones donde más se lo necesita? Un grupo de investigadores japoneses tenían una idea poco realista de que ciertos olores podían “revivir los nervios” de los pacientes con alzhéimer. Hace veinte años, el solo hecho de sugerir esa posibilidad, aunque fuera hipotética, se consideraba una herejía. Todos sabían que la pérdida de neuronas era irreversible. En otras palabras, las neuronas muertas no se pueden reemplazar, un factor importante en las enfermedades neurodegenerativas. Eso es lo que nos enseñaron —a mí y a todos— hasta 1998.

Algunos pacientes con cáncer avanzado se ofrecieron como voluntarios para que les inyectaran una tintura especial que se incorpora al ADN de las células nuevas. Luego, en la autopsia, los investigadores se pusieron a buscar neuronas que se iluminaran en el cerebro. Y, como puedes ver en el minuto 1:14 de mi video, allí estaban: neuronas nuevas que solo unos días o meses antes no existían, lo que demostraba que “sí hay generación de células en los cerebros humanos y que este órgano mantiene su potencial de autorenovación durante toda la vida”, lo que ofrece algún consuelo.

Aun así, no significa que los olores ayuden. Por un mes, se hizo el intento con un régimen de aceites esenciales de romero, limón, lavanda y naranja. En el minuto 1:43 de mi video, puedes ver la trayectoria de las funciones cognitivas y su habilidad para formar ideas abstractas desde seis semanas antes del tratamiento. Antes del régimen de aromaterapia, había un deterioro bastante constante, que se revirtió después de la aromaterapia. Los investigadores llegaron a la conclusión de que la aromaterapia podría ser eficaz y que “tiene potencial para mejorar las funciones cognitivas, en especial en los pacientes con enfermedad de alzhéimer”; todo esto, por supuesto, sin efectos secundarios.

¿Qué sucede en el caso de la demencia? Siempre escuchamos hablar sobre los déficits cognitivos, pero más de la mitad de los pacientes con demencia tienen síntomas psiquiátricos o de comportamiento. Por lo general, se prescriben fármacos antipsicóticos del estilo de la clorpromazina, aunque parecen ser particularmente peligrosos para las personas mayores. “Puede ser que los medicamentos antipsicóticos se vean como una opción más fácil que las alternativas no farmacológicas”, como la aromaterapia. Otro estudio analizó el efecto que tenía una loción con melisa cuando los cuidadores se la frotaban en los brazos y la cara a los pacientes dos veces por día, en comparación con una loción sin la fragancia. “En las 4 semanas [que duró el estudio] se observaron mejoras significativas” en agitación, gritos, alaridos y agresión física, y hubo señales de mejora en la calidad de vida: pacientes menos retraídos y más concentrados en actividades constructivas, en comparación con el grupo de control que no usaba la fragancia. Esto es importante porque los antipsicóticos hacen que los pacientes se retraigan más y se concentren menos. Son como una correa de sujeción química. Las drogas también pueden reducir la agitación. Por lo tanto, la aromaterapia con melisa “es segura, se tolera bien, es muy eficaz y tiene beneficios adicionales sobre parámetros clave de calidad de vida”.

Estos hallazgos indican, con claridad, la necesidad de realizar estudios multicéntricos a largo plazo”, pero nunca se ha hecho uno… jamás. Siguen sin hacerse. Este estudio se realizó en 2002 y no se hizo ningún otro. ¿Te sorprende? ¿Quién va a financiar un estudio como ese? ¿Las grandes empresas de melisa?

En mi jardín cultivamos melisa. Se puede usar para hacer un té delicioso. ¡Pruébalo!

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Rosana Battagliotti.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Usar la aromaterapia para mejorar el rendimiento cognitivo en voluntarios jóvenes y saludables es una cosa, pero ¿qué sucede en las situaciones donde más se lo necesita? Un grupo de investigadores japoneses tenían una idea poco realista de que ciertos olores podían “revivir los nervios” de los pacientes con alzhéimer. Hace veinte años, el solo hecho de sugerir esa posibilidad, aunque fuera hipotética, se consideraba una herejía. Todos sabían que la pérdida de neuronas era irreversible. En otras palabras, las neuronas muertas no se pueden reemplazar, un factor importante en las enfermedades neurodegenerativas. Eso es lo que nos enseñaron —a mí y a todos— hasta 1998.

Algunos pacientes con cáncer avanzado se ofrecieron como voluntarios para que les inyectaran una tintura especial que se incorpora al ADN de las células nuevas. Luego, en la autopsia, los investigadores se pusieron a buscar neuronas que se iluminaran en el cerebro. Y, como puedes ver en el minuto 1:14 de mi video, allí estaban: neuronas nuevas que solo unos días o meses antes no existían, lo que demostraba que “sí hay generación de células en los cerebros humanos y que este órgano mantiene su potencial de autorenovación durante toda la vida”, lo que ofrece algún consuelo.

Aun así, no significa que los olores ayuden. Por un mes, se hizo el intento con un régimen de aceites esenciales de romero, limón, lavanda y naranja. En el minuto 1:43 de mi video, puedes ver la trayectoria de las funciones cognitivas y su habilidad para formar ideas abstractas desde seis semanas antes del tratamiento. Antes del régimen de aromaterapia, había un deterioro bastante constante, que se revirtió después de la aromaterapia. Los investigadores llegaron a la conclusión de que la aromaterapia podría ser eficaz y que “tiene potencial para mejorar las funciones cognitivas, en especial en los pacientes con enfermedad de alzhéimer”; todo esto, por supuesto, sin efectos secundarios.

¿Qué sucede en el caso de la demencia? Siempre escuchamos hablar sobre los déficits cognitivos, pero más de la mitad de los pacientes con demencia tienen síntomas psiquiátricos o de comportamiento. Por lo general, se prescriben fármacos antipsicóticos del estilo de la clorpromazina, aunque parecen ser particularmente peligrosos para las personas mayores. “Puede ser que los medicamentos antipsicóticos se vean como una opción más fácil que las alternativas no farmacológicas”, como la aromaterapia. Otro estudio analizó el efecto que tenía una loción con melisa cuando los cuidadores se la frotaban en los brazos y la cara a los pacientes dos veces por día, en comparación con una loción sin la fragancia. “En las 4 semanas [que duró el estudio] se observaron mejoras significativas” en agitación, gritos, alaridos y agresión física, y hubo señales de mejora en la calidad de vida: pacientes menos retraídos y más concentrados en actividades constructivas, en comparación con el grupo de control que no usaba la fragancia. Esto es importante porque los antipsicóticos hacen que los pacientes se retraigan más y se concentren menos. Son como una correa de sujeción química. Las drogas también pueden reducir la agitación. Por lo tanto, la aromaterapia con melisa “es segura, se tolera bien, es muy eficaz y tiene beneficios adicionales sobre parámetros clave de calidad de vida”.

Estos hallazgos indican, con claridad, la necesidad de realizar estudios multicéntricos a largo plazo”, pero nunca se ha hecho uno… jamás. Siguen sin hacerse. Este estudio se realizó en 2002 y no se hizo ningún otro. ¿Te sorprende? ¿Quién va a financiar un estudio como ese? ¿Las grandes empresas de melisa?

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