Coconut oil in a bowl

Image Credit: SchaOn Blodgett / Pixabay. Esta imagen ha sido modificada

¿Ayuda el aceite de coco con la grasa abdominal?

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria Tamara Amor.

¿Qué encontró una revisión de la evidencia sobre los efectos del aceite de coco en la pérdida de peso y la grasa abdominal?

Comienzo mi video Flashback Friday: Aceite de coco y grasa abdominal con una infografía muy popular que muestra evidencia prometedora de que el aceite de coco podría ayudar con la obesidad. Bueno, estaba claro que si llenamos el estómago de ratas con ácidos grasos de cadena media purificados, un componente del aceite de coco, terminarían comiendo menos, como se puede ver en el minuto 0:25 en mi video, pero no conoceremos su relevancia para los humanos hasta que se ponga a prueba.

Los investigadores compararon desayunos con la misma cantidad de grasa láctea, aceite de coco o sebo (grasa de res), y encontraron que no existe ningún efecto sobre el hambre, la saciedad, la satisfacción o la cantidad que los participantes comieron a la hora del almuerzo. ¿De dónde vino esta idea de que la grasa de coco es de alguna manera diferente a otros tipos de grasa? Hace 6 años, se publicó un estudio piloto abierto en el que los investigadores les pidieron a 20 hombres y mujeres que comieran dos cucharadas de aceite de coco al día durante un mes. El resultado, como puedes ver en el minuto 1:03 en mi video, fue que los hombres perdieron alrededor de 2,5 cm de cintura. Pero, dado que se trataba de un estudio abierto, los participantes sabían lo que ingerían. No hubo un control con placebo. De hecho, no hubo ningún grupo de control. Por eso, no podemos saber si los efectos habrían ocurrido de todos modos, incluso sin el aceite de coco. Además, hay un efecto reconocido en los estudios dietéticos en el que el solo hecho de ser parte de ellos tiende a conducir a una reducción en la ingesta calórica, porque los participantes saben que van a ser pesados ​​y observados.

Recién en el 2015 se realizó un estudio controlado sobre el aceite de coco y su influencia en la cintura de hombres y mujeres. Alrededor de un centenar de hombres y mujeres recibieron una cucharada de aceite de coco al día durante tres meses y, como pueden ver en el minuto 1:51 en mi video, al final del estudio perdieron casi 2,5 cm de cintura en comparación con el control. ¿Qué le dieron al grupo de control en lugar de aceite de coco? Nada. No hubo placebo, por lo que los investigadores compararon hacer algo con no hacer nada. Sin embargo, en esos casos, a menudo hay un efecto placebo sin importar la verdadera eficacia del tratamiento. Además, los investigadores sugirieron que el grupo del aceite se tome su dosis diaria con fruta. El hecho de aumentar el consumo de frutas pudo haber ayudado con la reducción de peso porque, a pesar de su contenido de azúcar, su ingesta habitual se asocia con “efectos contra la obesidad”.

Lo que necesitamos para determinar si el aceite de coco tiene algún tipo de efecto especial es compararlo con otro aceite y ver si hay alguna diferencia. Cuando los investigadores hicieron eso, dar dos cucharadas diarias de aceite de coco o aceite de soja, no hubo una diferencia significativa en la medida de la cintura. Pero, el grupo del aceite de coco tuvo un aumento significativo en la resistencia a la insulina, que es lo que causa la diabetes tipo 2, y esto se dio a pesar de recibir instrucciones para aumentar el consumo de frutas y verduras, reducir los azúcares y la grasa animal y participar en un programa de caminatas de 50 minutos al día, cuatro días a la semana.

Hubo otro estudio sobre el aceite de coco y la talla de cintura controlado con placebo que se publicó en 2017 y, como puedes ver en el minuto 3:18 en mi video, los investigadores tampoco encontraron cambios significativos en las medidas de peso, cintura o cadera, grasa total, grasa abdominal o grasa en los glúteos. No se ha encontrado ningún beneficio del aceite de coco para la obesidad sobre el placebo en ningún estudio hasta la fecha. Entonces, ¿cómo pueden los defensores del aceite de coco salirse con la suya diciendo lo contrario? Les gusta hablar sobre estudios como el que muestra que los habitantes de las islas del Pacífico que consumen dietas tradicionales a base de coco son más delgados que los que consumen dietas más modernas con menos productos de coco. De acuerdo, pero ¿qué comen en su lugar los del “patrón dietético moderno”? “El patrón dietético moderno se caracteriza por una alta ingesta de salchichas, huevos y alimentos procesados​​…”.

¿Qué hemos aprendido?

  • Cuando los investigadores compararon desayunos con cantidades iguales de grasa de productos lácteos, aceite de coco y sebo (grasa de res), no se encontró ningún efecto sobre el hambre, la saciedad, la satisfacción o la cantidad ingerida durante el almuerzo.
  • La idea de que la grasa de coco es diferente a otras parece provenir de un estudio abierto sin placebo ni ningún grupo de control y, dado que los participantes sabían lo que ingerían, no es posible saber qué efecto, si es que existe, pudiera tener la grasa de coco.
  • Un estudio controlado del aceite de coco y su efecto en la reducción de la cintura tampoco fue satisfactorio porque el grupo de control no recibió un placebo. Los investigadores compararon hacer algo con no hacer nada, lo que puede resultar en un efecto placebo. Además, a los del grupo del aceite de coco se les indicó que podían tomar su dosis diaria con frutas, y el aumento de la ingesta de frutas podría ayudar a reducir el peso.
  • Se realizó un estudio en el que les dieron a los participantes dos cucharadas diarias de aceite de coco o aceite de soja, y no se encontró una diferencia significativa en la talla de cintura. Sin embargo, el grupo del aceite de coco tuvo aumentos significativos en la resistencia a la insulina, lo que puede causar diabetes tipo 2.
  • Hasta la fecha, no se ha encontrado ningún beneficio del aceite de coco para la obesidad sobre el placebo.

¿Habías escuchado hablar de los beneficios de los ácidos grasos de cadena media? No te pierdas el video ¿Qué sucede con los TCM del coco, de la leche de coco y del aceite de coco? para saber más.

¿Y qué hay del colesterol bueno? Hablo de él en este video: El aceite de coco y el aumento del colesterol “bueno” HDL.

¿Qué ayuda realmente a perder peso? Tengo docenas de videos sobre este tema, pero dos buenos son Comer más para pesar menosPaleoexcrementos: qué podemos aprender de las heces fosilizadas.


Un saludo,

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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