El uso tópico del gel de aloe vera para el liquen plano

Aloe vera gel

Image Credit: Pixabay. This image has been modified.

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria Carmen Otero Romero.

Nunca deberíamos ingerir aloe vera, pero ¿cómo es su uso tópico para una enfermedad autoinmune inflamatoria crónica comparado con los esteroides?

El liquen plano es una enfermedad autoinmune crónica que suele darse en membranas mucosas, como el interior de la boca, aunque también puede afectar a otras superficies del cuerpo, como nuestra “piel, cabello, uñas y genitales”. No es tan inusual. Su prevalencia es de alrededor del 1%, lo que “lo convierte en una de las enfermedades más comunes que se ven en las clínicas de medicina oral”.

Los tratamientos actuales no son curativos sino paliativos, destinados a aliviar el dolor. Hemos probado con esteroides, antibióticos, quimioterapia y cirugía, y ninguno parece ser particularmente efectivo. Por lo tanto, incluso para el alivio paliativo del dolor, no tenemos grandes opciones, razón por la cual un informe de caso como este resulta tan emocionante: tras beber y aplicar tópicamente 50g de aloe vera cada día, se observó una mejoría que puedes comprobar pot ti mismo en el minuto 0:46 de mi video ¿Es el gel de aloe vera el mejor tratamiento para el liquen plano?. Este tipo de casos tratados han dado lugar a artículos de revistas con títulos como “Aloe Vera como cura para el liquen plano”. Pero, ¿ingerir el aloe vera es un “remedio o un veneno”? “El uso interno de aloe puede causar hepatitis aguda”, inflamación del hígado y desequilibrios electrolíticos, y definitivamente no se debe inyectar, ya que “ha habido muertes causadas por inyecciones de aloe en humanos, aunque tampoco se recomienda su uso oral”.

Esto se debe principalmente a los informes de casos de hepatitis inducida por aloe. Irónicamente el aloe “se presenta como un producto desintoxicante”, pero en realidad puede terminar causando daño hepático. Un ejemplo de un caso: alguien que intentaba proteger su hígado terminó en el hospital. Sin embargo, ¿cómo sabemos que lo causó el aloe?

La evaluación de la sospechosa lesión hepática inducida por hierbas es todo un desafío, ya que puede haber cientos de cosas que pueden dañar tu hígado. Como puedes ver en el minuto 2:01 de mi video, hay una larga lista de verificación que, como médico, se debería seguir para descartar otras posibles causas antes de culpar a la planta. ¿Tiene algún tipo de hepatitis viral u otro tipo de infección hepática? O, ¿podría haber sido causado por alguna de las tantas drogas, toxinas o enfermedades? Tal vez la lesión en el hígado pudo haber sido causada por una de estas razones y sólo fue una coincidencia que el problema comenzase después de beber aloe. ¿Cómo podemos saberlo? En lo que se refiere a tratar de probar el llamado causa-efecto, el tratamiento de referencia es la prueba de reexposición positiva. Así es cómo se puede diagnosticar una lesión hepática inducida por medicamentos. Por ejemplo, la inflamación del hígado desaparece cuando se retira el medicamento y reaparece cuando se vuelve a suministrar, lo cual obviamente “rara vez se hace debido a los riesgos que implica”. ¿Ha habido alguna vez un nuevo desafío publicado relacionado con el aloe? Sí. Como puedes ver en el minuto 2:45 de mi video, la hepatitis tóxica inducida por el aloe se disparó de nuevo tras haber detenido y reiniciado la ingesta de aloe.

El consumo de aloe también se ha relacionado con la disfunción tiroidea. Una mujer con liquen plano empezó a tomar 2 cucharaditas de aloe vera al día. Comenzó a sentirse “injustificadamente cansada” y los análisis de laboratorio mostraron que su función tiroidea era baja. Pero se espabiló justo después de dejar de consumir aloe, y su función tiroidea volvió a la normalidad. Sin embargo, en lugar de tragarlo, ¿qué sucede si simplemente nos enjuagamos la boca con él para tratar el liquen plano y luego lo escupimos? Excelente pregunta. No se sabía, hasta que lo pusimos a prueba.

En un ensayo aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo, se aleatorizaron a 54 pacientes que recibieron un gel de aloe vera de uso tópico o un gel placebo durante 8 semanas. El 81% del grupo del aloe mejoró en comparación con sólo el 4 % del grupo del placebo. “Además, 2 pacientes tratados con AV (aloe vera) tuvieron una remisión clínica completa”. Eso es inusual. Recuerda que el liquen plano se considera una condición crónica. Sin embargo, después de unas semanas aplicando AV, las lesiones erosivas desaparecieron, tal y como puedes ver en el minuto 3:51 de mi video.

¿Y en comparación con un ungüento con esteroides? Se descubrió que era mejor el gel tópico de AV: era más eficaz que los esteroides y supuso una diferencia significativa en 2 semanas, como puedes ver en el minuto 4:05 de mi video. Entonces, “aunque los corticosteroides siguen siendo el tratamiento de referencia, el aloe vera muestra resultados prometedores, y sobre todo sin efectos secundarios (con la administración tópica) comparado con los efectos adversos de los corticosteroides”.

Sin embargo, eso es para el liquen plano oral. ¿Qué pasa con la eficacia del gel de aloe vera en el tratamiento del liquen plano de los genitales? “El liquen plano en la vulva es bastante común y afecta a entre el 1 y el 2% de la población”. Este tipo de liquen plano es aún más difícil de tratar. “Hay brotes y remisiones parciales, pero no se observa una tendencia a la remisión completa”. De hecho, eso es lo que observaron los investigadores en el grupo de placebo. Como puedes ver en el minuto 4:45 de mi video, una mujer obtuvo una buena respuesta al tratamiento, pero la mayoría tuvo poca o ninguna respuesta. Sin embargo, del grupo de las que aplicaron el gel de aloe vera, 9 de cada 10 respondieron al tratamiento y una mujer consiguió la remisión completa. Los investigadores concluyeron la investigación afirmando que el gel de aloe vera era “un tratamiento seguro y eficaz para inducir la remisión del liquen plano vulvar”.

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¿Qué hemos aprendido?

  • Los tratamientos actuales para el liquen plano, una enfermedad autoinmune crónica, son paliativos en lugar de curativos. No se visto que los esteroides, los antibióticos, la quimioterapia y la cirugía sean particularmente efectivos.
  • Un informe de caso afirmó que se observaron mejoras tras beber y aplicar tópicamente 50g de aloe vera al día, pero el uso oral interno de aloe puede causar inflamación del hígado, desequilibrios electrolíticos y hepatitis aguda, e inyectarlo podría provocar la muerte.
  • Aunque el aloe “se presenta como un producto desintoxicante”, puede causar daño hepático. Cuando se probó, la hepatitis tóxica inducida por el aloe se disparó de nuevo tras haber detenido y reiniciado la ingesta de aloe.
  • El consumo de aloe también se ha relacionado con la disfunción tiroidea.
  • Un estudio aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo descubrió una mejoría en el 81% de los participantes con liquen plano que recibieron un gel tópico de aloe durante 8 semanas, en comparación con sólo el 4% del grupo de placebo. Y, a pesar de que el liquen plano se considera una condición crónica, las lesiones erosivas desaparecieron tras unas semanas aplicando aloe.
  • Se descubrió que el gel de aloe vera tópico es más efectivo que un ungüento con esteroides y sin efectos secundarios, “en comparación con los que tiene el corticosteroids”.
  • También se ha descubierto que el gel de aloe vera puede inducir de forma segura y eficaz la remisión del liquen plano de la vulva.

Otros tratamientos tópicos como terapias alternativas:

Un saludo,

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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