Una manzana al día podría mantener al médico en la lejanía

manzanas

Image Credit: Pixabay. This image has been modified.

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria Carmen Otero Romero.

¿Qué salvaría más vidas: comer una manzana al día o tomar medicamentos con estatinas?

¿Una manzana al día realmente te libra de ir al médico? Esta frase ha sido un mensaje de salud pública que ha existido desde 1866, pero ¿es cierto? No lo sabrás, hasta que lo pongas a prueba. Tal y como analizo en mi video ¿Es cierto que una manzana al día mantiene al médico en la lejanía?.

El objetivo de “La asociación entre el consumo de manzanas y las visitas al medico”, un artículo publicado en la revista de medicina interna de la Asociación Médica Estadounidense, era simple: “Examinar la relación entre comer una manzana al día y no tener que ir al medico”.

“Los medios de comunicación laicos y poderosos grupos de interés especial promovieron este mensaje, incluida la Asociación Apple de EE. UU.” una fuerza tan poderosa que se gastaron la friolera de $7000 presionando a los políticos durante el ciclo electoral de 2017-18. (Vale, tal vez para la industria de la manzana sea algo pequeño e insignificante.) En cualquier caso, los beneficios del consumo de manzanas incluyen facilidad para la “pérdida de peso, la prevención de la degradación neurológica (protección del cerebro), la supresión del cáncer, la reducción de síntomas de asma y una mejor salud cardiovascular”. Entonces, los consumidores de manzanas deben requerir menos atención médica, ¿verdad? “Aunque algunos bromeen con esto, considerando el costo relativamente bajo de las manzanas… una prescripción médica para el consumo de manzanas podría reducir potencialmente el gasto nacional en atención médica si el aforismo fuese cierto”.

Los investigadores compararon a las personas que consumían diariamente manzanas con las que no, y les preguntaron si habían ido al médico en el último año, si habían sido hospitalizados, si habían acudido a un profesional de la salud mental o si habían tomado algún medicamento con receta en el último mes. Se realizó una encuesta a más de 8000 personas y sólo 1 de cada 10 dijo haber comido una manzana en las últimas 24 horas. ¿Qué descubrimos? “La evidencia no respalda que una manzana al día te libre del médico…”. Tal vez se necesite algo más que una manzana al día. Quizás sea necesario centrar toda nuestra dieta en alimentos vegetales. “Sin embargo, un pequeño porcentaje de los adultos estadounidenses que comen una manzana al día parece usar menos medicamentos con receta”. Dada esta situación, tal vez deberíamos “actualizar el conocido refrán para aclarar que, en todo caso, comer manzanas puede librarte del farmaceútico”.

Pero, basándose en el costo promedio de las recetas médicas, los investigadores estiman que “la diferencia en el costo anual per cápita de los medicamentos recetados entre los que comen manzanas ($1697) y los que no comen manzanas ($1925)) es de $228”, cientos de euros que podrían ahorrarse. Entonces, si todos los adultos estadounidenses comieran manzanas, podríamos ahorrar casi 50 mil millones. Por supuesto, si se tiene en cuenta el costo de las manzanas, nuestros ahorros netos serían cerca de 19 mil millones, pero sigue siendo un gran ahorro. Todo esto parece un poco irónico, pero puede que te interese saber que este estudio se publicó casualmente cerca del Día de los Inocentes. De hecho, era parte de la tradición de la edición anual de Navidad del British Medical Journal que presenta científicamente rigurosas pero esperanzadoras investigaciones. De hecho, el mismo BMJ tomó el control del problema de la manzana para modelar los efectos sobre la mortalidad por accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos de todos los adultos mayores a los que se les recetó estatina para reducir el colesterol o una manzana al diaria.

Básicamente los investigadores escogieron estudios como el que muestro en el minuto 3:06 de mi video, donde vemos una buena respuesta a la dosis que indica que cuanta más fruta se coma, menor es el riesgo de padecer un accidente cerebrovascular, así como datos similares encontrados sobre enfermedades cardíacas comparados con los efectos conocidos de los medicamentos, y concluyó que recetar una manzana al día “probablemente tenga un efecto similar” a la administración de estatinas con respecto a la mortalidad por accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos de la población. La ventaja es que las manzanas sólo tienen efectos secundarios beneficiosos. “Elegir manzanas en lugar de estatinas podría evitar más de 1000 casos evitables de miopatía (daño muscular) y más de 12000 diagnósticos evitables de diabetes” (porque las estatinas aumentan el riesgo de padecer diabetes). Y este artículo era del Reino Unido. En los Estados Unidos cualquiera esperaría esos mismos datos multiplicados por 5. Sin embargo, por irónico que parezca, es probable que el costo de las manzanas sea mayor que el de las estatinas. (El Lipitor genérico cuesta solamente unos de 20 céntimos diarios). Entonces sí, “con reducciones similares en la mortalidad, el mensaje de hace 150 años que promueve la salud (el de una manzana al día) podría igualar a la medicina moderna y probablemente tenga menos efectos secundarios”, pero las manzanas son unos céntimos más caras, sin mencionar que “requieren de un proceso más complejo y lento; masticación y deglución coordinadas”. Un simple gesto para tragar la pastilla comparado con todo ese tiempo masticando…

¿Deberíamos visitar a nuestros médicos cada año, independientemente de cómo nos sintamos? Ve mis videos ¿Vale la pena someterse a chequeos médicos anuales? y Flashback Friday: ¿Vale la pena someterse a chequeos médicos y exámenes físicos anuales?.

Lamentablemente, Los médicos podrían estar desaprovechando su herramienta más importante.

¿Qué hemos aprendido?

  • El mensaje de salud pública que dice que una manzana al día te libra del médico ha estado circulando desde 1866.
  • Los beneficios del consumo de manzanas incluyen la facilidad en la pérdida de peso, la protección del cerebro, la supresión del cáncer, la reducción de los síntomas del asma y la mejora de la salud cardiovascular.
  • Los investigadores compararon a las personas que consumían diariamente manzanas con las que no, descubrieron que la evidencia no respalda el conocido refrán, aunque los que comen una manzana diaria parecen necesitar menos medicamentos recetados.
  • Teniendo en cuenta los costos promedio de las recetas médicas, los investigadores estimaron que cada persona podría ahorrarse cientos de euros al año simplemente comiendo manzanas. De hecho, si todos los adultos de EE. UU. comieran manzanas, podríamos ahorrar alrededor de 17 mil millones, teniendo en cuenta el costo de las frutas.
  • Cuanta más fruta se coma, menor es el riesgo de padecer un accidente cerebrovascular.
  • Los investigadores concluyeron que una manzana diaria puede tener un efecto similar sobre la mortalidad por accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos que las estatinas, con la diferencia de que las manzanas sólo tienen efectos secundarios beneficiosos, a diferencia de las estatinas, que aumentan el riesgo de diabetes.

Si quieres saber más sobre las manzanas:

Un saludo,

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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