¿Cómo prevenir los desmayos?

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El síncope (desmayo) provocado por ponerse de pie, por las emociones fuertes o la fobia a la sangre, a las inyecciones y a las heridas se puede prevenir fácilmente con varios ejercicios seguros, simples y efectivos.

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El síncope, conocido también como desmayo, es la pérdida repentina y breve de conciencia causada por la disminución del flujo sanguíneo a nuestro cerebro que ocurre al menos una vez en una de cada cinco personas y puede suceder continuamente en una de cada diez y es responsable de millones de visitas a salas de emergencia y hospitalizaciones. Aunque a veces desmayarse puede ser causado por problemas cardiacos, es más frecuente que se desencadene solo por estar de pie (porque la sangre se acumula en nuestras piernas) o por emociones fuertes, a las cuales se les llama reacciones vasovagales. Bajo ciertas circunstancias, tales como la donación de sangre, el síncope tiene una importancia médica y social significativa. Más de 150000 personas experimentan episodios de desmayos o casi desmayos cada año cuando donan sangre. Por ende, sería bueno encontrar una forma de evitarlo. Pero, si piensas que tiene una importancia médica y social, ¿qué sucede cuando nos desmayamos al conducir? Sobra decir que la pérdida de conciencia mientras conducimos puede representar una seria amenaza para el paciente y para la sociedad. De un grupo de personas puestas a prueba, el 9% reportó haber perdido la conciencia mientras conducían.

Cuando sucede repetidamente, se usan medicamentos y cirugía para insertar un marcapasos, pero es una terapia costosa, su eficacia es cuestionable y son comunes los efectos adversos. De hecho, los resultados de la mayoría de los ensayos de tratamientos farmacológicos han sido decepcionantes, el valor de implantar marcapasos se ha cuestionado repetidamente y ahora hay evidencia de su falta de efectividad. Entonces, ¿qué hacemos?

Bien, en Italia, evidentemente, la generación más antigua de médicos generales les aconsejó a sus pacientes propensos a desmayarse que cargaran un huevo de madera (usado en el pasado para zurcir calcetines) y aplicaran tensión muscular agarrando fuertemente el huevo de madera tan pronto sintieran que el desmayo era inminente. Estos cuentos populares inspiraron a un cardiólogo italiano a aplicar tensión muscular en los brazos para combatir el desvanecimiento vasovagal, pero no fue puesto a prueba sino hasta ahora.

Aproximadamente, un minuto antes de perder la conciencia, muchos de los que están a punto de desmayarse experimentan los llamados síntomas prodrómicos: se sienten mareados, con náuseas o comienzan a sudar, indicando que están a punto de desmayarse. Cuando eso sucede, hay varias maniobras que han mostrado abortar el inminente episodio con éxito. Una es llamada contrapresión isométrica de brazo, durante la cual agarras una mano con la otra y ejerces presión tratando de halar tus brazos en sentido contrario y lo mantienes hasta que los síntomas desaparezcan. ¿Qué tan efectiva es? Se les mostró a los pacientes cómo realizarla y reportaron que fue efectiva el 99% del tiempo. Segura y efectiva, propuesta como la nueva línea de tratamiento urgente para quienes comienzan a sentir que se desmayan.

Cruzar las piernas y tensionar los músculos también ha demostrado funcionar, en donde cruzas tus piernas, apretándolas una contra la otra mientras tensas los músculos de las piernas, el estómago y de los glúteos. Segura, económica, efectiva, recomiendan que los pacientes prueben esto antes de someterse a una cirugía para implantar un marcapasos. Realizar sentadillas es otra maniobra, si todo lo demás falla.

¿Existe algo que podamos hacer para prevenir los síntomas en primer lugar? ¿Tenemos que esperar a sentirnos todos mareados, sudorosos y con náuseas? Bien, hablando de algo económico, seguro y efectivo, el solo tomar agua podría prevenirlos. Por lo tanto, si ver agujas te hace sentir mal, cinco minutos antes de que te inyecten, bebe rápidamente dos tazas de agua, lo cual puede elevar la presión dramáticamente en cuestión de minutos en personas predispuestas a desmayarse y tiene efectos similares en adultos sanos normales. El hecho de que el agua ejerza tan profundos efectos puede ser explotado por los programas de donación de sangre, por ejemplo, para ayudar a prevenir los desmayos de la gente. De hecho es el tratamiento actual recomendado para las fobias a la sangre, a las heridas o a las inyecciones, que son en realidad bastante comunes, afectando a 1 de 25 personas, el 75% de quienes reportan un historial de desmayos como respuesta. El problema no es solo que no donarán sangre. Evitar cualquier cosa relacionada con la sangre, heridas e inyecciones puede representar una amenaza particularmente seria si la gente se descuida y no busca atención médica cuando es necesario, pero todo lo que uno debe hacer es recargarse previamente con dos tazas de agua. El conocimiento de que tan simples maniobras de autoayuda están al alcance de la mano y pueden salvar vidas, debería considerarse como valioso y útil en la vida diaria.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Tábata Opazo y Viviana Garcia.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imágenes gracias a The Clear Communication People vía Flickr.

El síncope, conocido también como desmayo, es la pérdida repentina y breve de conciencia causada por la disminución del flujo sanguíneo a nuestro cerebro que ocurre al menos una vez en una de cada cinco personas y puede suceder continuamente en una de cada diez y es responsable de millones de visitas a salas de emergencia y hospitalizaciones. Aunque a veces desmayarse puede ser causado por problemas cardiacos, es más frecuente que se desencadene solo por estar de pie (porque la sangre se acumula en nuestras piernas) o por emociones fuertes, a las cuales se les llama reacciones vasovagales. Bajo ciertas circunstancias, tales como la donación de sangre, el síncope tiene una importancia médica y social significativa. Más de 150000 personas experimentan episodios de desmayos o casi desmayos cada año cuando donan sangre. Por ende, sería bueno encontrar una forma de evitarlo. Pero, si piensas que tiene una importancia médica y social, ¿qué sucede cuando nos desmayamos al conducir? Sobra decir que la pérdida de conciencia mientras conducimos puede representar una seria amenaza para el paciente y para la sociedad. De un grupo de personas puestas a prueba, el 9% reportó haber perdido la conciencia mientras conducían.

Cuando sucede repetidamente, se usan medicamentos y cirugía para insertar un marcapasos, pero es una terapia costosa, su eficacia es cuestionable y son comunes los efectos adversos. De hecho, los resultados de la mayoría de los ensayos de tratamientos farmacológicos han sido decepcionantes, el valor de implantar marcapasos se ha cuestionado repetidamente y ahora hay evidencia de su falta de efectividad. Entonces, ¿qué hacemos?

Bien, en Italia, evidentemente, la generación más antigua de médicos generales les aconsejó a sus pacientes propensos a desmayarse que cargaran un huevo de madera (usado en el pasado para zurcir calcetines) y aplicaran tensión muscular agarrando fuertemente el huevo de madera tan pronto sintieran que el desmayo era inminente. Estos cuentos populares inspiraron a un cardiólogo italiano a aplicar tensión muscular en los brazos para combatir el desvanecimiento vasovagal, pero no fue puesto a prueba sino hasta ahora.

Aproximadamente, un minuto antes de perder la conciencia, muchos de los que están a punto de desmayarse experimentan los llamados síntomas prodrómicos: se sienten mareados, con náuseas o comienzan a sudar, indicando que están a punto de desmayarse. Cuando eso sucede, hay varias maniobras que han mostrado abortar el inminente episodio con éxito. Una es llamada contrapresión isométrica de brazo, durante la cual agarras una mano con la otra y ejerces presión tratando de halar tus brazos en sentido contrario y lo mantienes hasta que los síntomas desaparezcan. ¿Qué tan efectiva es? Se les mostró a los pacientes cómo realizarla y reportaron que fue efectiva el 99% del tiempo. Segura y efectiva, propuesta como la nueva línea de tratamiento urgente para quienes comienzan a sentir que se desmayan.

Cruzar las piernas y tensionar los músculos también ha demostrado funcionar, en donde cruzas tus piernas, apretándolas una contra la otra mientras tensas los músculos de las piernas, el estómago y de los glúteos. Segura, económica, efectiva, recomiendan que los pacientes prueben esto antes de someterse a una cirugía para implantar un marcapasos. Realizar sentadillas es otra maniobra, si todo lo demás falla.

¿Existe algo que podamos hacer para prevenir los síntomas en primer lugar? ¿Tenemos que esperar a sentirnos todos mareados, sudorosos y con náuseas? Bien, hablando de algo económico, seguro y efectivo, el solo tomar agua podría prevenirlos. Por lo tanto, si ver agujas te hace sentir mal, cinco minutos antes de que te inyecten, bebe rápidamente dos tazas de agua, lo cual puede elevar la presión dramáticamente en cuestión de minutos en personas predispuestas a desmayarse y tiene efectos similares en adultos sanos normales. El hecho de que el agua ejerza tan profundos efectos puede ser explotado por los programas de donación de sangre, por ejemplo, para ayudar a prevenir los desmayos de la gente. De hecho es el tratamiento actual recomendado para las fobias a la sangre, a las heridas o a las inyecciones, que son en realidad bastante comunes, afectando a 1 de 25 personas, el 75% de quienes reportan un historial de desmayos como respuesta. El problema no es solo que no donarán sangre. Evitar cualquier cosa relacionada con la sangre, heridas e inyecciones puede representar una amenaza particularmente seria si la gente se descuida y no busca atención médica cuando es necesario, pero todo lo que uno debe hacer es recargarse previamente con dos tazas de agua. El conocimiento de que tan simples maniobras de autoayuda están al alcance de la mano y pueden salvar vidas, debería considerarse como valioso y útil en la vida diaria.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer.

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Nota del Doctor

Este es el capítulo final (¡por ahora!) de una extensa serie de vídeos que he hecho sobre el agua y la hidratación adecuada. Sacia tu curiosidad viendo los vídeos anteriores:

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