Friday Favorites: Plomo en los suplementos de calcio

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¿Es posible que el citrato de calcio y el carbonato cálcico tengan tanto plomo como los suplementos de calcio derivados de la dolomita y los huesos animales?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción de este contenido ha sido realizada por Elisabel Gómez, voluntaria activa en NutritionFacts.org.

Como recordarás, ya he hablado acerca de la función que tienen los suplementos de calcio a la hora de reducirla exposición al plomo durante el embarazo y la lactancia, pero eso es si suponemos que los suplementos no están contaminados. Todo comenzó con un caso clínico extraordinario publicado en 1977 y titulado “Alimentos saludables contaminados con plomo”.

Un médico recetó un suplemento alimenticio a una joven que sufría de menstruaciones muy dolorosas. Pero no a cualquier joven. Se trataba de la estrella de cine y televisión Allison Hayes, famosa por sus interpretaciones en películas como El ataque de la mujer de 50 pies. Y no era cualquier médico, sino el mismísimo Dr. Henry Bieler, “el médico de las estrellas”, que les decía a sus pacientes que se olvidaran de fármacos tóxicos. “La comida es la mejor medicina”. En este caso, se trataba de un suplemento de calcio derivado de hueso de caballo. Se lo tomó a diario, pero se puso más enferma y débil. Para 1967 tuvo que dejar su carrera como actriz, ya que no podía caminar sin la ayuda de un bastón. Hayes vio a muchos médicos (22 en total) pero fue en vano. Ella misma decidió que había llegado al límite, que podría suicidarse, o encontrar la respuesta por sí misma”. 

Pidió a unos amigos que la llevaran a una biblioteca médica. Para ese entonces, ya no podía caminar y tenían que llevarla en brazos. Día tras día, se sentaba en el suelo de la biblioteca y, por fin, dio con un libro sobre toxicología industrial que describía lo que viene a ser un caso típico de intoxicación por plomo. Pagó para que analizaran el suplemento de calcio que estaba tomando y, de hecho, estaba repleto de plomo. Al principio se sintió aliviada. “Luego me invadió la ira”. Todos los médicos la habían tomado por histérica y al final fue ella la que tuvo que tomar las riendas de su caso y educar a los médicos. 

Lo positivo fue que, en una carta, la FDA dio crédito a “la intrépida actriz por ser un ‘estímulo clave’” en dar comienzo a los planes que llevó a cabo esta agencia para regular la presencia de metales pesados en alimentos y suplementos. Por desgracia, la carta llegó después de que Hayes muriera de leucemia, que podría haberse desencadenado como consecuencia de la intoxicación por plomo o las más de 300 radiografías a las que se sometió por culpa de esos “22 médicos frustrados”. 

Es lógico pensar que la industria de los suplementos rectificaría su error. Pero “no es realista esperar que la industria de los ‘alimentos saludables’ y del ‘bienestar’ vaya a dejar de promocionar encarecidamente estos productos por sí sola. ¿De dónde procedía el plomo de los suplementos? El plomo se almacena en nuestros huesos, por lo que, al tomar suplementos hechos a partir de hueso, nos estamos exponiendo al plomo. En ese caso, ¿podría ser que ese suplemento de calcio fuera tan solo la “punta del iceberg”? Al principio se pensó que podría proceder de los suplementos hechos a partir de hueso y dolomita, un mineral que puede estar contaminado con plomo. Pero se descubrió que el carbonato de calcio (calcio proveniente de la concha de ostra o quelato de calcio) tenía concentraciones de plomo comparables a las de los huesos de animales. Esto llevó a que se analizara de manera exhaustiva el contenido en plomo de más de 70 marcas diferentes. Las concentraciones de plomo “variaban de 300 maneras distintas”, y algunas eran dos, tres o incluso cuatro veces superior a la cantidad que un niño puede tolerar en un día. Principalmente los más comunes: los “provenientes de fuentes naturales”, como los que contienen concha de ostra, más de la mitad de ellos excedían la cantidad máxima recomendada para niños. 

Un estudio posterior confirmó que la mayoría de los suplementos de calcio de fuentes naturales excedían al menos la mayor parte de los estándares de plomo más estrictos, pero las concentraciones tan solo excedían en unos 8 microgramos, mientras que algunos de los de fuentes sintéticas tenían una cantidad tres veces mayor. 

Se llevó a cabo un pequeño estudio en humanos sobre el citrato de calcio, en el que se realizaban biopsias en el hueso antes y después de 5 años de tomar los suplementos. No hubo cambio alguno en el grupo de control, como era de esperar, y tan solo se dio un aumento insignificante en el grupo del citrato de calcio. Pero, “no podemos asumir que una marca en concreto es segura de manera, porque algunos de sus productos podrían tener concentraciones altas de plomo y, en otros bajas”. Así que el nombre de la marca o el que sean de una compañía farmacéutica de renombre no es garantía. 

Pero sí hay una buena noticia. Tras décadas de preocupación, las concentraciones de plomo en los suplementos de calcio han disminuido. Tanto que, si tomamos un suplemento de calcio con una contaminación promedio de plomo, apenas veríamos cambios en la sangre. Por lo tanto, estos hallazgos acerca de la contaminación por plomo en suplementos deberían ser motivo de celebración, y no una señal de alarma, o eso dicen los asesores de los fabricantes de suplementos de calcio. 

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción de este contenido ha sido realizada por Elisabel Gómez, voluntaria activa en NutritionFacts.org.

Como recordarás, ya he hablado acerca de la función que tienen los suplementos de calcio a la hora de reducirla exposición al plomo durante el embarazo y la lactancia, pero eso es si suponemos que los suplementos no están contaminados. Todo comenzó con un caso clínico extraordinario publicado en 1977 y titulado “Alimentos saludables contaminados con plomo”.

Un médico recetó un suplemento alimenticio a una joven que sufría de menstruaciones muy dolorosas. Pero no a cualquier joven. Se trataba de la estrella de cine y televisión Allison Hayes, famosa por sus interpretaciones en películas como El ataque de la mujer de 50 pies. Y no era cualquier médico, sino el mismísimo Dr. Henry Bieler, “el médico de las estrellas”, que les decía a sus pacientes que se olvidaran de fármacos tóxicos. “La comida es la mejor medicina”. En este caso, se trataba de un suplemento de calcio derivado de hueso de caballo. Se lo tomó a diario, pero se puso más enferma y débil. Para 1967 tuvo que dejar su carrera como actriz, ya que no podía caminar sin la ayuda de un bastón. Hayes vio a muchos médicos (22 en total) pero fue en vano. Ella misma decidió que había llegado al límite, que podría suicidarse, o encontrar la respuesta por sí misma”. 

Pidió a unos amigos que la llevaran a una biblioteca médica. Para ese entonces, ya no podía caminar y tenían que llevarla en brazos. Día tras día, se sentaba en el suelo de la biblioteca y, por fin, dio con un libro sobre toxicología industrial que describía lo que viene a ser un caso típico de intoxicación por plomo. Pagó para que analizaran el suplemento de calcio que estaba tomando y, de hecho, estaba repleto de plomo. Al principio se sintió aliviada. “Luego me invadió la ira”. Todos los médicos la habían tomado por histérica y al final fue ella la que tuvo que tomar las riendas de su caso y educar a los médicos. 

Lo positivo fue que, en una carta, la FDA dio crédito a “la intrépida actriz por ser un ‘estímulo clave’” en dar comienzo a los planes que llevó a cabo esta agencia para regular la presencia de metales pesados en alimentos y suplementos. Por desgracia, la carta llegó después de que Hayes muriera de leucemia, que podría haberse desencadenado como consecuencia de la intoxicación por plomo o las más de 300 radiografías a las que se sometió por culpa de esos “22 médicos frustrados”. 

Es lógico pensar que la industria de los suplementos rectificaría su error. Pero “no es realista esperar que la industria de los ‘alimentos saludables’ y del ‘bienestar’ vaya a dejar de promocionar encarecidamente estos productos por sí sola. ¿De dónde procedía el plomo de los suplementos? El plomo se almacena en nuestros huesos, por lo que, al tomar suplementos hechos a partir de hueso, nos estamos exponiendo al plomo. En ese caso, ¿podría ser que ese suplemento de calcio fuera tan solo la “punta del iceberg”? Al principio se pensó que podría proceder de los suplementos hechos a partir de hueso y dolomita, un mineral que puede estar contaminado con plomo. Pero se descubrió que el carbonato de calcio (calcio proveniente de la concha de ostra o quelato de calcio) tenía concentraciones de plomo comparables a las de los huesos de animales. Esto llevó a que se analizara de manera exhaustiva el contenido en plomo de más de 70 marcas diferentes. Las concentraciones de plomo “variaban de 300 maneras distintas”, y algunas eran dos, tres o incluso cuatro veces superior a la cantidad que un niño puede tolerar en un día. Principalmente los más comunes: los “provenientes de fuentes naturales”, como los que contienen concha de ostra, más de la mitad de ellos excedían la cantidad máxima recomendada para niños. 

Un estudio posterior confirmó que la mayoría de los suplementos de calcio de fuentes naturales excedían al menos la mayor parte de los estándares de plomo más estrictos, pero las concentraciones tan solo excedían en unos 8 microgramos, mientras que algunos de los de fuentes sintéticas tenían una cantidad tres veces mayor. 

Se llevó a cabo un pequeño estudio en humanos sobre el citrato de calcio, en el que se realizaban biopsias en el hueso antes y después de 5 años de tomar los suplementos. No hubo cambio alguno en el grupo de control, como era de esperar, y tan solo se dio un aumento insignificante en el grupo del citrato de calcio. Pero, “no podemos asumir que una marca en concreto es segura de manera, porque algunos de sus productos podrían tener concentraciones altas de plomo y, en otros bajas”. Así que el nombre de la marca o el que sean de una compañía farmacéutica de renombre no es garantía. 

Pero sí hay una buena noticia. Tras décadas de preocupación, las concentraciones de plomo en los suplementos de calcio han disminuido. Tanto que, si tomamos un suplemento de calcio con una contaminación promedio de plomo, apenas veríamos cambios en la sangre. Por lo tanto, estos hallazgos acerca de la contaminación por plomo en suplementos deberían ser motivo de celebración, y no una señal de alarma, o eso dicen los asesores de los fabricantes de suplementos de calcio. 

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Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

Qué historia tan impresionantemente triste.

El video que menciono es ¿Deberían las embarazadas tomar suplementos de calcio para disminuir sus niveles de plomo?.

Aunque los suplementos no estuvieran contaminados, ¿Son seguros los suplementos de calcio? y ¿Son efectivos los suplementos de calcio?.

¿Y las fuentes lácteas de calcio? No te pierdas ¿Es buena la leche para nuestros huesos?.

También tengo muchos más videos sobre el plomo en la página temática.

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El video fue publicado originalmente el 19 de enero de 2019.

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