A base de plantas no es lo mismo que vegetariano

Image Credit: Kristina DeMuth

Refiriéndose a la enfermedad cardiaca, el Dr. Caldwell B. Esselstyn Jr. se pregunta, en un artículo publicado en la revista científica The Journal of Cardiology: “¿Por qué existe tanta reticencia en darle al público consejos que les evitarían enfermedades y su progresión? La posición del National Research Council (Consejo Nacional de Investigación) fue que una recomendación de ingesta de grasa menor al 30% sería demasiado frustrante para aquellos buscando obtener una reducción significativa. Aunque no esté claro hasta qué punto el público adoptaría los consejos, es imperativo científica y éticamente el informar sobre qué constituye una dieta óptima. Debemos decirle al público la verdad sobre qué es mejor para su salud, y -afirma- dejarle decidir su grado de conformidad”.

Mi video La dieta óptima: “dígalo sin rodeos, doctor” explica cómo el Dr. Esselstyn desafió a un panel de expertos a responder a estas dudas de los pacientes: “Haré cualquier cosa, pero no quiero volver a tener una enfermedad del corazón”, o “he tenido un ataque al corazón, y no quiero tener otro”. Las respuestas variaron, desde decirles que coman “legumbres, legumbres y más legumbres” a “es el momento de hacer que el público adopte una alimentación basada en plantas”.

La dieta basada en plantas recomendada no es lo mismo que una dieta vegetariana. Los vegetarianos consumen, a menudo, alimentos muy lejos de ser sanos, como aceites, margarinas, productos lácteos y huevos. Y los veganos también, de hecho. “Este nuevo paradigma es una nutrición exclusivamente a base de plantas”. ¿Por qué exclusivamente? Porque como apareció en El Estudio de China, no parece haber “un umbral a partir del cual no se producen más beneficios al aumentar las proporciones de alimentos de origen vegetal en la dieta”. Parece que cuántos más alimentos vegetales, y menos alimentos animales, mejor.

En otro artículo publicado en The American Journal of Cardiology, el Dr. Esselstyn admite que él es “plenamente consciente del castigo que acompaña el recomendar una dieta a base de plantas, especialmente que la recomendación será acogida con escepticismo y hostilidad por parte del público en general”, aunque mucho menos ahora que millones de personas adoptan esta alimentación. Pero el Dr. Esselstyn nos cuenta cómo esa hostilidad es “peculiar, ya que muchas culturas se mantienen con este tipo de alimentación, disfrutando de los sabores, texturas y variedad, además de sus beneficios para la salud. Sin embargo, las preferencias alimentarias son muy personales, y uno podría fácilmente ofenderse. No obstante, el público tiene el derecho de conocer la verdad tal y cómo la entienden los expertos en biología nutritiva sobre qué constituye una dieta sana y segura”. 

No lo podría haber dicho mejor. El público tiene derecho a conocer la verdad.

“Algunos critican esta dieta como extrema o draconiana. El diccionario Webster define draconiano como ‘cruel de forma inhumana’. Si prestamos atención, podemos darnos cuenta de que extremo y draconiano no describen a una nutrición basada en plantas, sino a las consecuencias de la dieta occidental moderna”, escribe el Dr. Esselstyn, a lo que añade que el que te corten el esternón para ponerte un bypass, o que una embolia te quite la habilidad de hablar, “pueden interpretarse como extremos, y que te extirpen un seno, la próstata, el colon o el recto para tratar un caso de cáncer puede parece cruel de forma inhumana”. Eso es lo extremo. 

Comerse un burrito de frijoles es muy sencillo.


Entonces, ¿cuáles deberían ser las directrices sobre el colesterol para prevenir nuestro mayor asesino? La respuesta la puedes encontrar en mi video ¿Todo con moderación? ¿Incluso las enfermedades cardiacas?. También puedes descubrir a qué edad esta información resulta importante para ti y tu familia en mis videos No morir de enfermedad cardiaca y Las enfermedades del corazón podrían comenzar en el útero

Para obtener más información sobre los enfoques en el estilo de vida para las enfermedades crónicas, los cuales suelen ser más baratos, más seguros, y más efectivos que los enfoques farmacológicos, puedes echarle un vistazo a estos videos:

Un saludo,

Michael Greger

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