Medicina del estilo de vida: tratar las causas de la enfermedad

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Si los médicos pueden eliminar algunos de nuestros principales asesinos al tratar las causas subyacentes de la enfermedad crónica de mejor forma que casi cualquier otra intervención médica, ¿por qué no lo hacen más médicos?

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Aunque fui educado como médico de cabecera, mi especialidad es la medicina del estilo de vida. Sí, la mayoría de las razones por las que las personas visitan a sus médicos es por enfermedades que podrían haberse prevenido, pero “la medicina del estilo de vida no sólo previene las enfermedades crónicas, sino también [las] trata”. Y no sólo es tratar la enfermedad, es “tratar las causas de la enfermedad”.

Si las personas simplemente hicieran cuatro cosas sencillas -no fumar, hacer ejercicio media hora al día, tener una dieta que hace hincapié en los alimentos vegetales integrales, y no volverse obesos- que pueden prevenir la mayoría de los casos de diabetes y ataques cardíacos, la mitad de las apoplejías, y un tercio de los cánceres. Incluso cambios modestos podrían ser “más efectivos en la reducción de enfermedades cardiovasculares, [presión arterial alta], insuficiencia cardíaca, apoplejía, cáncer, diabetes, y en la reducción de todas las causas de mortalidad que casi cualquier otra intervención médica”.

Las diferencias clave entre la medicina convencional y la medicina del estilo de vida es que en vez de limitarnos a tratar los factores de riesgo, tratamos las causas subyacentes de la enfermedad, como se describe en este importante editorial. Verás, “típicamente los doctores tratan ‘factores de riesgo’ de la enfermedad, como dar el equivalente a una vida entera de medicaciones para bajar la presión arterial alta, los niveles altos de azúcar en la sangre, y el colesterol alto.” Pero piensa en ello. La hipertensión arterial es sólo un síntoma de arterias disfuncionales, enfermas. Sí, puedes reducir artificialmente la presión arterial con fármacos, pero eso no es tratar la causa subyacente, que a menudo se reduce a cosas como dieta y ejercicio, “la penicilina de la medicina del estilo de vida”.

“Ignorar las causas subyacentes y tratar sólo los factores de riesgo es algo así como secar el suelo alrededor de un fregadero que está rebosando agua en lugar [simplemente] cerrar el grifo, que es el motivo por el que los fármacos tienen que tomarse generalemente durante toda la vida. Si un suelo se inunda a causa de un grifo mal cerrado, no es de mucha ayuda secar el suelo a menos que se cierre el grifo. El agua del grifo representa el coste de la enfermedad, el suelo inundado representa las enfermedades que llenan nuestras camas de hospital. Sin embargo, los estudiantes de medicina aprenden mucho más sobre secar el suelo que sobre cerrar grifos, y los médicos que son especialistas en fregonas y mopas pueden ganar infinitamente más dinero que…aquellos dedicados a cerrar grifos.” Y las compañías farmacéuticas están muy contentas vendiendo rollos de papel absorbente, para que los pacientes puedan comprar un nuevo rollo cada día durante el resto de sus vidas. Parafraseando a Ogden Nash, la medicina moderna está “haciendo un gran progreso, pero en la dirección equivocada”.

La medicina preventiva es, francamente, mala para los negocios. “Cuando se tratan las causas subyacentes del estilo de vida, a menudo los pacientes pueden de dejar de tomar fármacos,…o evitar cirugía”. Gastamos billones abriendo los pechos de las personas, pero realmente rara vez prolonga la vida de nadie. En contraste, ¿qué hay de eliminar “al menos el 90% de…las enfermedades del corazón”?

“Piensa en ello. Las enfermedades cardiacas representan más muertes prematuras que cualquier otra enfermedad y es casi completamente prevenible simplemente cambiando la dieta y el estilo de vida”. Y esos “mismos…cambios pueden también prevenir o…revertir muchas otras enfermedades crónicas”; los mismos cambios en la dieta. Entonces, ¿por qué no lo hacen más médicos? Bueno, una razón es que los médicos no reciben dinero por hacer eso. “Nadie se beneficia de la medicina del estilo de vida, por lo que no es parte de la educación o práctica médica…En la actualidad,…los médicos carecen conocimiento e incentivos financieros…Por lo que siguen haciendo lo que saben hacer: prescribir fármacos y realizar cirugías”.

Después de que Dean Ornish demostró que uno podía revertir nuestra causa No 1 de muerte (enfermedades cardiacas), abriendo las arterias sin fármacos y sin cirugía, sólo con una dieta a base de plantas y otros cambios en el estilo de vida saludable, pensó que sus estudios tendrían un efecto significativo en la práctica de la cardiología convencional. ¡Después de todo, es una cura para nuestro asesino No 1! Pero admite que estaba equivocado. Se dio cuenta que el reembolso a los médicos era una determinante mucho más poderosa de práctica médica que la investigación.

Reembolso más que investigación. Un salario sobre la ciencia. La riqueza frente a salud. No es una imagen muy halagadora de la profesión de la salud, pero bueno, si los doctores no lo hacen sin que se les pague, vamos a hacerles pagar.

Así que el Dr. Ornish fue a Washington argumentando que “si entrenamos y les pagamos a los médicos para aprender cómo ayudar a los pacientes a tratar las verdaderas causas de la enfermedad con la medicina del estilo de vida y no sólo tratar los factores de riesgo de la enfermedad, podríamos ahorrar trillones, y sólo tomado en cuenta la diabetes, la próstata y el cáncer de mama “. La Ley Recobrando Su Salud fue introducida en el Senado de los Estados Unidos para inducir a los médicos a aprender y practicar la medicina del estilo de vida, y no sólo porque funciona mejor, pero he aquí el factor crítico: El proyecto de ley murió, al igual que los millones de estadounidenses que lo seguirán haciendo con enfermedades crónicas reversibles.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Ariel Levitsky. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Tatiana Fernandez y Adrián Bravo López.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Agradecimientos por las imágenes a mikebaird, Philocrites, hegarty_david y puuikibeach a través de Flickr. Gracias a Dan Piraro por su amable generosidad al permitirnos usar su gran trabajo.

Aunque fui educado como médico de cabecera, mi especialidad es la medicina del estilo de vida. Sí, la mayoría de las razones por las que las personas visitan a sus médicos es por enfermedades que podrían haberse prevenido, pero “la medicina del estilo de vida no sólo previene las enfermedades crónicas, sino también [las] trata”. Y no sólo es tratar la enfermedad, es “tratar las causas de la enfermedad”.

Si las personas simplemente hicieran cuatro cosas sencillas -no fumar, hacer ejercicio media hora al día, tener una dieta que hace hincapié en los alimentos vegetales integrales, y no volverse obesos- que pueden prevenir la mayoría de los casos de diabetes y ataques cardíacos, la mitad de las apoplejías, y un tercio de los cánceres. Incluso cambios modestos podrían ser “más efectivos en la reducción de enfermedades cardiovasculares, [presión arterial alta], insuficiencia cardíaca, apoplejía, cáncer, diabetes, y en la reducción de todas las causas de mortalidad que casi cualquier otra intervención médica”.

Las diferencias clave entre la medicina convencional y la medicina del estilo de vida es que en vez de limitarnos a tratar los factores de riesgo, tratamos las causas subyacentes de la enfermedad, como se describe en este importante editorial. Verás, “típicamente los doctores tratan ‘factores de riesgo’ de la enfermedad, como dar el equivalente a una vida entera de medicaciones para bajar la presión arterial alta, los niveles altos de azúcar en la sangre, y el colesterol alto.” Pero piensa en ello. La hipertensión arterial es sólo un síntoma de arterias disfuncionales, enfermas. Sí, puedes reducir artificialmente la presión arterial con fármacos, pero eso no es tratar la causa subyacente, que a menudo se reduce a cosas como dieta y ejercicio, “la penicilina de la medicina del estilo de vida”.

“Ignorar las causas subyacentes y tratar sólo los factores de riesgo es algo así como secar el suelo alrededor de un fregadero que está rebosando agua en lugar [simplemente] cerrar el grifo, que es el motivo por el que los fármacos tienen que tomarse generalemente durante toda la vida. Si un suelo se inunda a causa de un grifo mal cerrado, no es de mucha ayuda secar el suelo a menos que se cierre el grifo. El agua del grifo representa el coste de la enfermedad, el suelo inundado representa las enfermedades que llenan nuestras camas de hospital. Sin embargo, los estudiantes de medicina aprenden mucho más sobre secar el suelo que sobre cerrar grifos, y los médicos que son especialistas en fregonas y mopas pueden ganar infinitamente más dinero que…aquellos dedicados a cerrar grifos.” Y las compañías farmacéuticas están muy contentas vendiendo rollos de papel absorbente, para que los pacientes puedan comprar un nuevo rollo cada día durante el resto de sus vidas. Parafraseando a Ogden Nash, la medicina moderna está “haciendo un gran progreso, pero en la dirección equivocada”.

La medicina preventiva es, francamente, mala para los negocios. “Cuando se tratan las causas subyacentes del estilo de vida, a menudo los pacientes pueden de dejar de tomar fármacos,…o evitar cirugía”. Gastamos billones abriendo los pechos de las personas, pero realmente rara vez prolonga la vida de nadie. En contraste, ¿qué hay de eliminar “al menos el 90% de…las enfermedades del corazón”?

“Piensa en ello. Las enfermedades cardiacas representan más muertes prematuras que cualquier otra enfermedad y es casi completamente prevenible simplemente cambiando la dieta y el estilo de vida”. Y esos “mismos…cambios pueden también prevenir o…revertir muchas otras enfermedades crónicas”; los mismos cambios en la dieta. Entonces, ¿por qué no lo hacen más médicos? Bueno, una razón es que los médicos no reciben dinero por hacer eso. “Nadie se beneficia de la medicina del estilo de vida, por lo que no es parte de la educación o práctica médica…En la actualidad,…los médicos carecen conocimiento e incentivos financieros…Por lo que siguen haciendo lo que saben hacer: prescribir fármacos y realizar cirugías”.

Después de que Dean Ornish demostró que uno podía revertir nuestra causa No 1 de muerte (enfermedades cardiacas), abriendo las arterias sin fármacos y sin cirugía, sólo con una dieta a base de plantas y otros cambios en el estilo de vida saludable, pensó que sus estudios tendrían un efecto significativo en la práctica de la cardiología convencional. ¡Después de todo, es una cura para nuestro asesino No 1! Pero admite que estaba equivocado. Se dio cuenta que el reembolso a los médicos era una determinante mucho más poderosa de práctica médica que la investigación.

Reembolso más que investigación. Un salario sobre la ciencia. La riqueza frente a salud. No es una imagen muy halagadora de la profesión de la salud, pero bueno, si los doctores no lo hacen sin que se les pague, vamos a hacerles pagar.

Así que el Dr. Ornish fue a Washington argumentando que “si entrenamos y les pagamos a los médicos para aprender cómo ayudar a los pacientes a tratar las verdaderas causas de la enfermedad con la medicina del estilo de vida y no sólo tratar los factores de riesgo de la enfermedad, podríamos ahorrar trillones, y sólo tomado en cuenta la diabetes, la próstata y el cáncer de mama “. La Ley Recobrando Su Salud fue introducida en el Senado de los Estados Unidos para inducir a los médicos a aprender y practicar la medicina del estilo de vida, y no sólo porque funciona mejor, pero he aquí el factor crítico: El proyecto de ley murió, al igual que los millones de estadounidenses que lo seguirán haciendo con enfermedades crónicas reversibles.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Ariel Levitsky. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Tatiana Fernandez y Adrián Bravo López.

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Agradecimientos por las imágenes a mikebaird, Philocrites, hegarty_david y puuikibeach a través de Flickr. Gracias a Dan Piraro por su amable generosidad al permitirnos usar su gran trabajo.

Nota del Doctor

Al tratar las causas de raíz de las enfermedades con plantas y no píldoras también podemos evitar los efectos secundarios adversos de los fármacos, que matan a más de 100000 estadounidenses cada año, haciendo de los fármacos una causa de muerte principal. Ver mi presentación en vivo Arrancar de raíz las principales causas de muerte.

Para aquellos que se sorprenden de que legisladores no apoyarían una noción de sentido común como la salud preventiva, echad un vistazo a El informe McGovern. ¿Qué hay de las asociaciones médicas? Ver Las asociaciones médicas se oponen a la creación de leyes que obliguen a tener entrenamiento en nutrición.

Para aquellos que no están familiarizados con el importante trabajo del Dr. Dean Ornish, ver la historia de mi abuela en Resucitando Medicare y Nuestro Asesino Número Uno Puede Ser Detenido.

Hay otra razón que puede explicar por qué la profesión médica se mantiene tan atrincherada. Ver El Efecto Tomate.

Para más contexto, echa un vistazo a mi blog asociado: 4 cosas para ayudar a prevenir la mayoría de las enfermedades.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis vídeos de forma gratuita haciendo clic aquí.

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