Image Credit: Priscilla Du Preez. Esta imagen ha sido modificada.

Los beneficios para la salud de reír, llorar y besar

En mi video La música como medicina hablo de un estudio sobre cómo escuchar a Mozart puede reducir las reacciones alérgicas; un tema parecido al de un estudio similar sobre el humor, del cual hablo en La risa como medicina. En el estudio, los investigadores juntaron a un grupo de personas con alergia a los ácaros y pusieron a la mitad a ver un video de Charlie Chaplin y a la otra mitad a ver uno de Weather Channel (un canal sobre el tiempo meteorológico). Después los inyectaron con heces de ácaros. En aquellos que vieron el video de humor, la respuesta alérgica fue significativamente menor y esta disminución duró horas. Esto sugiere que “hacer reír podría jugar un papel en el alivio de las alergias”.

¿Hay alguna posibilidad de que suprima la función de nuestro sistema inmunitario demasiado? Parece que no. De hecho, si pones a la gente a ver comedia durante una hora, su actividad natural de las células asesinas aumenta, en comparación con no ver nada. Su recuento de glóbulos blancos, el número de células inmunitarias en su torrente sanguíneo, también aumenta. Los niveles del estimulador inmunitario interferón y de la producción de anticuerpos también aumentan y se quedan así incluso al día siguiente. Así que tu cuerpo puede estar creando anticuerpos porque viste un video chistoso ayer. En resumen, el humor parece ofrecer lo mejor de ambos mundos al prevenir las respuestas alérgicas y aumentar la protección inmunitaria.

Pero tiene trampa. Tienes que reírte de verdad, y cuanto más te ríes, más aumenta la actividad de tus células asesinas. La exposición a un video de humor sin reírse no afecta la función inmune de manera significativa. Aquellos que no se rieron físicamente no obtuvieron beneficios. Esto consolida el que no es el video chistoso el que ayuda, sino nuestra respuesta mediante la risa. Las células asesinas naturales juegan un papel muy importante en las enfermedades virales y varios tipos de cáncer. Así que ser capaz de aumentar la actividad de estas células mediante un método breve y no invasivo podría ser importante en el contexto clínico la próxima vez que tengas un resfriado, o cáncer.

La risa, igual que la música o la comida sana, ofrece potenciales beneficios sin ningún riesgo. O… casi ninguno. ¿Alguna vez has oído hablar de “morirse de la risa? En un caso raro, una mujer de 67 años fue a una sesión de risa terapéutica en la que, evidentemente, el éxtasis llevó a la ruptura. Al menos no puedes morirte realmente de la risa, pero puedes reírte tanto que te orinas encima. “La incontinencia urinaria con la risa”, como se le llama en la literatura médica, es bastante común en las mujeres, y no es un tema de risa.

¿Significa esto que la próxima vez que vayas al cine deberías escoger una comedia en lugar de un drama? No necesariamente. Unos investigadores reunieron a personas con alergia al látex y les hicieron ver un video meteorológico o un drama conmovedor. Ya que ver el video meteorológico no causó emoción con lágrimas, falló a la hora de modular la respuesta alérgica. El drama, sin embargo, redujo con éxito la respuesta alérgica, pero solo en aquellos que lloraron realmente. Entonces, cuando se trata de mejorar las alergias, tanto llorar como reír funcionan, pero solo si lo haces de verdad.

¿Hay algo más que puedas hacer? ¡Besar! Hay toda una “ciencia de los besos“, lo cual suena a unos estudios bastante interesantes, hasta que te das cuenta de que es sobre todas las enfermedades que puedes contraer. Pero si coges a personas con alergias al polen o a los ácaros y les haces besarse con alguien durante 30 minutos, sus reacciones alérgicas se reducen de forma significativa. Si en su lugar les dices que se abracen durante esos 30 minutos, no ocurre nada. En resumen, besar reduce de forma significativa la respuesta alérgica en pacientes tanto con rinitis alérgica (goteo nasal y picor en los ojos) como dermatitis alérgica (sarpullido). “Estos resultados muestran, de forma colectiva, que la acción directa del amor podría ser beneficiosa”, aunque está claro que los abrazos no eran lo suficientemente directos.

Con todos los efectos secundarios de los antihistamínicos, es fácil pensar que no debió costar mucho encontrar a gente para participar en el estudio sobre los besos. Pero se hizo en Japón, donde aparentemente “no se besan a menudo”. El estudio de seguimiento, el cual encontró un resultado similar con una acción amorosa incluso más directa, también fue realizado por investigadores que no hablaban inglés de forma nativa, lo cual quedó claro gracias a su especulación sobre las mujeres teniendo más “organismos”. 


¿Dije “estudio de Mozart”? Pues sí, ha habido un montón, de hecho. Me lo pasé bastante bien con ellos en mis videos La música como medicina y Música para la ansiedad: Mozart vs. metal. No voy en busca de estos temas “periféricos”, simplemente me los encuentro en las revistas científicas. Hay tanta ciencia maravillosamente interesante por ahí. Me encantaría que hubiese otras páginas del estilo de NutritionFacts.org donde poder enterarse de lo último en la ciencia sobre el bienestar y la salud. ¡Podría haber otras diez páginas web solo sobre la nutrición! Si alguien está interesado, estaría encantado de ayudar en su creación con lo que sé. Ya ayudé a la Lifestyle Medicine Foundation (Fundación de la Medicina del Estilo de Vida, la traducción es nuestra) a crear LifestyleFacts.org. Échale un vistazo si aún no lo has hecho.

Para descubrir más maneras picantes y divertidas de combatir las alergias, puedes ver estos videos: 

Un saludo,

Michael Greger

PD: si todavía no lo has hecho, puedes suscribirte a mis videos gratuitamente aquí, y ver mis charlas de repaso anuales: 
 
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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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