La risa como medicina

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¿Qué efectos tienen el reír, llorar, besar, acariciar y tener sexo en la función inmune y las respuestas alérgicas?

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El estudio que exploré acerca de cómo escuchar a Mozart puede reducir las reacciones alérgicas, me recordó a un estudio similar sobre el humor. Toma un grupo de personas con alergias a los ácaros del polvo; la mitad miró una película de Charlie Chaplin; la otra mitad miró el canal del tiempo. A continuación, les inyectaron excremento de ácaros del polvo, y la respuesta alérgica se redujo significativamente después de ver el vídeo humorístico durante algunas horas, lo que sugiere que la inducción de la risa podría desempeñar algún papel en el alivio de enfermedades alérgicas. Pero, ¿podría suprimir demasiado el sistema inmune? 

No. Hagan que la gente vea un comediante durante una hora, y se incrementa la actividad de sus células asesinas naturales, en comparación con no ver nada. Y aumenta su recuento de glóbulos blancos en sangre, el número de células inmunes en su torrente sanguíneo, aumenta el nivel del interferón de estimulación inmunológica y se mantiene así hasta el día siguiente, y sucede lo mismo con la producción de anticuerpos; bombeando más anticuerpos porque ayer viste un vídeo de humor. Así que, el humor parece ofrecer lo mejor de ambos mundos, previniendo la respuesta alérgica reactiva exagerada, y a la vez incrementando la protección inmune.

Pero, lo cierto es que tienes que reírte. Cuanto más rías, mejor será la actividad de tus células asesinas naturales, pero la exposición a un vídeo de humor por si sola no tiene efectos significativos en la función inmune. Aquellos que no rieron, quizás porque fue un vídeo de Bill Cosby, no se beneficiaron, lo que refuerza que no es el vídeo divertido lo que mejora la función inmune, sino nuestra risa en respuesta. Debido al papel que juegan las células asesinas naturales en enfermedades virales y en varios tipos de cáncer, la habilidad de incrementar significativamente su actividad en un corto período de tiempo usando un método no invasivo podría ser clínicamente importante la próxima vez que tengas un resfriado o cáncer.

La risa, como la música o la comida sana, ofrece beneficios potenciales sin riesgos, o casi sin riesgos. ¿Ha escuchado la expresión “desternillarse de la risa”? Una mujer de 67 años asistió a sesiones de risoterapia y evidentemente, el éxtasis llevó a la rotura. Afortunadamente, no puedes realmente reírte hasta perder la cabeza, pero puedes reírte hasta mojar tus pantalones, es lo que en literatura científica llaman “incontinencia de la risa”, y, en realidad, es bastante común entre mujeres, y no es cuestión de risa.

Así que, la próxima vez que vaya al cine, ¿debería escoger la comedia en lugar de un drama? No necesariamente. Si tomas gente con alergia al látex y haces que una parte vea un vídeo del tiempo versus un drama conmovedor, ver el vídeo con información del tiempo no causó emoción con lágrimas, y falló a la hora de modular la respuesta alérgica. El drama, sin embargo, redujo con éxito la respuesta alérgica, pero solo en quienes realmente se conmovieron y dejaron caer lágrimas.

Entonces, para mejorar las alergias reír funciona, llorar funciona. Yo reí, yo lloré, fué mejor que Cats, especialmente si tienes alergia a los gatos. ¿Hay algo más que puedas hacer? ¡Besar! De hecho, existe toda una ciencia sobre besar, lo que suena como una carrera universitaria suficientemente placentera, hasta que te das cuenta de todas las enfermedades que puedes contagiarte. Pero, si tomas gente con alergias al polen estacional, o alergias a los ácaros del polvo, y haces que besen a alguien en una habitación durante 30 minutos, tendrán una reducción significante de sus alergias, tanto en el caso del polen como en el de los ácaros del polvo, mientras que, si haces que se abracen durante media hora en cambio, no tendrán ningún beneficio. En resumen, besar reduce significativamente las respuestas alérgicas en pacientes tanto con rinitis alérgica (secreción nasal, picor en los ojos) o dermatitis alérgica. En conjunto, estos hallazgos indican que la acción directa de amar puede ser beneficiosa, aunque parece que abrazarse no resultó ser lo suficientemente directo.

Con todos los efectos secundarios de los medicamentos antihistamínicos, podría pensar que resultó fácil conseguir que la gente participara en el estudio, pero el experimento se llevó a cabo en Japón, donde, evidentemente, no es habitual que se besen. El estudio de seguimiento, que encontró beneficios similares para una acción de amor aún más directa, también se llevó a cabo por un equipo de investigación para quienes el Inglés no era su idioma principal, como resultó evidente dada su especulación acerca de hembras teniendo más “organismos”.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. A continuación una aproximación al contenido del audio de este vídeo. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Patricia Eugenia Susial Martín y Alberto Martínez de Santos Claudio.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

El estudio que exploré acerca de cómo escuchar a Mozart puede reducir las reacciones alérgicas, me recordó a un estudio similar sobre el humor. Toma un grupo de personas con alergias a los ácaros del polvo; la mitad miró una película de Charlie Chaplin; la otra mitad miró el canal del tiempo. A continuación, les inyectaron excremento de ácaros del polvo, y la respuesta alérgica se redujo significativamente después de ver el vídeo humorístico durante algunas horas, lo que sugiere que la inducción de la risa podría desempeñar algún papel en el alivio de enfermedades alérgicas. Pero, ¿podría suprimir demasiado el sistema inmune? 

No. Hagan que la gente vea un comediante durante una hora, y se incrementa la actividad de sus células asesinas naturales, en comparación con no ver nada. Y aumenta su recuento de glóbulos blancos en sangre, el número de células inmunes en su torrente sanguíneo, aumenta el nivel del interferón de estimulación inmunológica y se mantiene así hasta el día siguiente, y sucede lo mismo con la producción de anticuerpos; bombeando más anticuerpos porque ayer viste un vídeo de humor. Así que, el humor parece ofrecer lo mejor de ambos mundos, previniendo la respuesta alérgica reactiva exagerada, y a la vez incrementando la protección inmune.

Pero, lo cierto es que tienes que reírte. Cuanto más rías, mejor será la actividad de tus células asesinas naturales, pero la exposición a un vídeo de humor por si sola no tiene efectos significativos en la función inmune. Aquellos que no rieron, quizás porque fue un vídeo de Bill Cosby, no se beneficiaron, lo que refuerza que no es el vídeo divertido lo que mejora la función inmune, sino nuestra risa en respuesta. Debido al papel que juegan las células asesinas naturales en enfermedades virales y en varios tipos de cáncer, la habilidad de incrementar significativamente su actividad en un corto período de tiempo usando un método no invasivo podría ser clínicamente importante la próxima vez que tengas un resfriado o cáncer.

La risa, como la música o la comida sana, ofrece beneficios potenciales sin riesgos, o casi sin riesgos. ¿Ha escuchado la expresión “desternillarse de la risa”? Una mujer de 67 años asistió a sesiones de risoterapia y evidentemente, el éxtasis llevó a la rotura. Afortunadamente, no puedes realmente reírte hasta perder la cabeza, pero puedes reírte hasta mojar tus pantalones, es lo que en literatura científica llaman “incontinencia de la risa”, y, en realidad, es bastante común entre mujeres, y no es cuestión de risa.

Así que, la próxima vez que vaya al cine, ¿debería escoger la comedia en lugar de un drama? No necesariamente. Si tomas gente con alergia al látex y haces que una parte vea un vídeo del tiempo versus un drama conmovedor, ver el vídeo con información del tiempo no causó emoción con lágrimas, y falló a la hora de modular la respuesta alérgica. El drama, sin embargo, redujo con éxito la respuesta alérgica, pero solo en quienes realmente se conmovieron y dejaron caer lágrimas.

Entonces, para mejorar las alergias reír funciona, llorar funciona. Yo reí, yo lloré, fué mejor que Cats, especialmente si tienes alergia a los gatos. ¿Hay algo más que puedas hacer? ¡Besar! De hecho, existe toda una ciencia sobre besar, lo que suena como una carrera universitaria suficientemente placentera, hasta que te das cuenta de todas las enfermedades que puedes contagiarte. Pero, si tomas gente con alergias al polen estacional, o alergias a los ácaros del polvo, y haces que besen a alguien en una habitación durante 30 minutos, tendrán una reducción significante de sus alergias, tanto en el caso del polen como en el de los ácaros del polvo, mientras que, si haces que se abracen durante media hora en cambio, no tendrán ningún beneficio. En resumen, besar reduce significativamente las respuestas alérgicas en pacientes tanto con rinitis alérgica (secreción nasal, picor en los ojos) o dermatitis alérgica. En conjunto, estos hallazgos indican que la acción directa de amar puede ser beneficiosa, aunque parece que abrazarse no resultó ser lo suficientemente directo.

Con todos los efectos secundarios de los medicamentos antihistamínicos, podría pensar que resultó fácil conseguir que la gente participara en el estudio, pero el experimento se llevó a cabo en Japón, donde, evidentemente, no es habitual que se besen. El estudio de seguimiento, que encontró beneficios similares para una acción de amor aún más directa, también se llevó a cabo por un equipo de investigación para quienes el Inglés no era su idioma principal, como resultó evidente dada su especulación acerca de hembras teniendo más “organismos”.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. A continuación una aproximación al contenido del audio de este vídeo. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Patricia Eugenia Susial Martín y Alberto Martínez de Santos Claudio.

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Imágenes gracias al Gesundheit! Institute.

Nota del Doctor

¿He dicho “estudio de Mozart”? Me divertí con eso en mis vídeos Música como Medicina y Música para la Ansiedad: Mozart vs. Metal. No es que ande buscando estos temas periféricos; sólo tropiezo con ellos en periódicos. Hay tanta ciencia médica maravillosa y jugosa por ahí. Ojalá hubiera decenas de diferentes recursos al estilo de NutritionFacts.org donde se puedan encontrar pruebas basadas en las últimas revisiones de la ciencia de la salud. ¡Podría haber otros diez artículos en nutrición! Si alguien tiene interés, estaría más que feliz de compartir todos mis conocimientos para facilitar su creación. Recientemente ayudé a Lifestyle Medicine Foundation a desarrollar LifestyleFacts.org.

Para formas menos divertidas y atrevidas de combatir las enfermedades alérgicas, mira:

 

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