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¿Cuántas raciones de frutas y verduras para mejorar el estado de ánimo?

“Se han publicado miles de artículos sobre qué es lo que determina la felicidad de las personas y su salud psicológica” pero, ¿qué pasa con la potencial influencia de la comida? Hablo sobre esto en mi video ¿Qué alimentos incrementan la felicidad?.

“La creciente prevalencia de enfermedades mentales empieza a suponer una carga considerable en la sociedad. Hacen falta estrategias eficaces y económicas para mejorar el bienestar psicológico de la población. Cada vez hay más estudios que sugieren que lo que comemos podría influenciar el bienestar psicológico”. Dada la sólida base de evidencia sobre los beneficios para la salud de las frutas y verduras, los investigadores comenzaron por ahí.

Estudios transversales de todo el mundo apoyan esta relación entre la felicidad y la ingesta de frutas y verduras. Aquellos que comen frutas y verduras diariamente tienen “una mayor probabilidad de ser clasificados como muy felices”, lo que sugiere “la existencia de una fuerte y positiva correlación entre el consumo de frutas y verduras y la felicidad”; y quizás también sentimientos de optimismo.

  El estudio más grande de este tipo se realizó en Gran Bretaña y se encontró “una relación dosis-respuesta entre las porciones diarias de frutas y verduras y la satisfacción y felicidad”, cuantas más comes, más feliz eres. Las personas que comieron hasta siete u ocho porciones al día “reportaron la mayor satisfacción y felicidad”. Estas asociaciones siguieron siendo significativas, incluso después de controlar factores como los ingresos, enfermedades, el ejercicio, el tabaquismo y el peso corporal, lo que sugiere que el consumo de frutas y verduras no era tan solo un indicador para otros comportamientos saludables.

¿Cómo es posible que simplemente comer vegetales pueda aumentar la felicidad? Bueno, muchas frutas y verduras contienen altos niveles de vitamina C, “un cofactor en la producción de dopamina”, el neurotransmisor de la “alegría de vivir”. Además, los antioxidantes de las frutas y verduras reducen la inflamación, lo cual puede conducir a “niveles más altos de bienestar eudaimónico”.

 ¿Eudaimónico? ¿Qué es eso? “El concepto de eudaimonía de Aristóteles describe cómo el mayor de todos los bienes humanos es el descubrimiento de tu verdadero potencial”. Este era de hecho el objetivo de este estudio. Los investigadores querían saber si comer frutas y verduras estaba “asociado con otros indicadores de bienestar más allá de la felicidad y la satisfacción con la vida”, como un “mayor bienestar eudaimónico: un estado de prosperidad caracterizado por sentimientos de compromiso, sentido y propósito en la vida”.

Hicieron un seguimiento a unos 400 adultos jóvenes durante 13 días y efectivamente los que consumieron más frutas y verduras “tenían un mayor promedio de bienestar eudaimónico, sentimientos más intensos de curiosidad y mayor creatividad”. El cambio era visible cada día, siendo evidente que experimentaban un mayor bienestar los días en los que comían más sano. “Estos hallazgos sugieren que la ingesta de frutas y verduras está relacionada con otros aspectos del crecimiento humano, más allá de solo sentirse feliz”.

No tan rápido. En lugar de que comer comida sana te ponga de buen humor, puede ser que estar de buen humor te haga comer bien. Si haces un experimento, las personas en buen estado de ánimo puntúan mejor a la comida sana, como las manzanas, que la comida tentadora como los dulces. Si estás contento, es más probable que escojas las uvas y no los caramelos. Los resultados de estos estudios “apoyan a un creciente conjunto de investigadores que sugieren que el estado de ánimo positivo facilita la resistencia a la tentación”. ¿Quién necesita alimentos reconfortantes cuando ya te sientes bien? ¿qué va primero, el huevo o la enfermedad? Sí, comer huevos puede aumentar nuestra probabilidad de enfermedad crónica, pero tal vez la enfermedad crónica también aumenta nuestra probabilidad de comer alimentos no saludables. ¿Qué va primero, el estado de ánimo o la comida? Lo que necesitamos es un estudio como este, pero que en lugar de observar el bienestar y la dieta al mismo tiempo, vea si hay una correlación entre lo que comes hoy y cómo te sientes mañana. No teníamos un estudio como ese… hasta ahora.

Encontraron los mismos “vínculos claros entre la felicidad y el consumo de frutas y verduras. Análisis recientes demostraron que el consumo de frutas y vegetales predice mejoras en el estado de ánimo al día siguiente, y no al revés. Los días en que las personas comieron  más frutas y verduras, se sintieron más tranquilos, más felices y más enérgicos de lo normal; pero también lo hicieron al día siguiente”. Por lo tanto, comer frutas y verduras realmente “puede promover el bienestar emocional”. Pequeños intervalos de ejercicio pueden mejorar tu estado de ánimo, ¿por qué no podría ser lo mismo con la comida sana? ¿Cuántas frutas y verduras harían falta? Al parecer  “debemos consumir aproximadamente 7.2 porciones de fruta u 8.2 porciones de verduras al día para notar un cambio significativo” en el estado de ánimo.


Para saber más sobre este tema, puedes ver el video Alimentación basada en plantas para mejorar el humor y la productividad.

Si quieres saber más sobre los beneficios del ejercicio:

Por desgracia, hay 20 veces más estudios sobre la salud y la depresión que sobre la salud y la felicidad. Aunque cada vez hay un movimiento más grande que defiende la llamada “psicología positiva”. Puedes ver el video ¿Las personas más felices son realmente más saludables? para saber más.

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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