Ejercicio vs antidepresivos

Ejercicio vs antidepresivos
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Se descubrió que las intervenciones con ejercicios aeróbicos son comparables con los antidepresivos en el tratamiento de pacientes con un trastorno depresivo mayor.

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Hemos sabido durante décadas que incluso una sola sesión de ejercicio puede elevar nuestro estado de ánimo pero, ¿lo suficiente como para ser utilizado como un tratamiento para la depresión mayor? Sabemos que la actividad física se ha asociado con la disminución de los síntomas de la depresión. Por ejemplo, si nos fijamos en una muestra representativa de 8000 personas en todo el país, los que hicieron ejercicio regularmente tuvieron menos probabilidades de tener un diagnóstico de depresión mayor.

Esto es, sin embargo, sólo el panorama. Si nos fijamos en ese estudio, el investigador admite abiertamente que esto puede ser un caso de causalidad inversa. Tal vez el ejercicio no disminuyó la depresión, sino que tal vez la depresión redujo el ejercicio. La razón por la cual la depresión puede estar asociada con baja actividad física es que las personas se sienten demasiado mal para salir de la cama. Lo que necesitamos es un estudio de intervención, donde se toma a gente que ya tiene depresión y aleatoriamente se les asigna una intervención de ejercicio físico para ver si mejoran. Y eso es lo que obtuvimos.

Hombres y mujeres mayores de 50 años con depresión mayor fueron asignados aleatoriamente para seguir un programa de ejercicio aeróbico durante cuatro meses o tomar un antidepresivo llamado Zoloft. Empezaron con puntuaciones de depresión en la escala de Hamilton de hasta aproximadamente 18, más de siete se considera deprimido. A los cuatro meses, el grupo que tomaba medicamentos descendió a la normalidad, que es exactamente lo que se espera que hagan los medicamentos. ¿Y qué pasó con el grupo que realizó solo ejercicio, sin medicamentos? El mismo poderoso efecto.

Llegaron a la conclusión de que un programa de entrenamiento físico puede considerarse una alternativa a los antidepresivos para el tratamiento de la depresión en las personas mayores, dado que han demostrado que un programa grupal de ejercicio aeróbico es un tratamiento viable y eficaz para la depresión, al menos para las personas mayores.

Muy bien, pero no tan rápido. ¿Un programa grupal? La gente del grupo de ejercicio concurrió tres veces a la semana a una clase grupal. Tal vez la única razón por la que el grupo de ejercicio mejoró es porque se vieron obligados a salir de la cama, interactuar con gente; tal vez fue la estimulación social y no el ejercicio en sí mismo. Antes de poder decir definitivamente que el ejercicio puede funcionar igual de bien que los medicamentos, lo que nos gustaría ver es el mismo estudio pero con un grupo adicional, los mismos dos y un tercer grupo de ejercicios en casa, donde se le pide a la gente que se ejerciten solos en su casa, sin la interacción social adicional. Pero nunca nada de esto se había hecho, hasta que se hizo. Fue el estudio de ejercicio físico más grande con pacientes con depresión mayor realizado hasta la fecha, y no solo incluyendo personas mayores, también otros adultos. Tres grupos de tratamiento diferente esta vez: un grupo de ejercicios en casa, además del grupo de ejercicio supervisado y el grupo tomando medicamentos. Y todos ellos funcionaron igual de bien en términos de poner a la depresión en remisión.

Así que podemos decir con confianza que el ejercicio es comparable con la medicación antidepresiva en el tratamiento de pacientes con trastorno depresivo mayor.

Al poner todos los mejores estudios juntos, la evidencia indica que el ejercicio al menos tiene un efecto antidepresivo moderado y, en el mejor de los casos, un gran efecto en la reducción de los síntomas de depresión y podría ser catalogado como una intervención muy útil y poderosa. Desafortunadamente, mientras que los estudios apoyan el uso del ejercicio como un tratamiento para la depresión, el ejercicio rara vez se prescribe como tratamiento para este común y debilitante problema.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie SchloerLa traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Malamud y Viviana Garcia.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imágenes gracias a Julos vía ImageEnvision.

Hemos sabido durante décadas que incluso una sola sesión de ejercicio puede elevar nuestro estado de ánimo pero, ¿lo suficiente como para ser utilizado como un tratamiento para la depresión mayor? Sabemos que la actividad física se ha asociado con la disminución de los síntomas de la depresión. Por ejemplo, si nos fijamos en una muestra representativa de 8000 personas en todo el país, los que hicieron ejercicio regularmente tuvieron menos probabilidades de tener un diagnóstico de depresión mayor.

Esto es, sin embargo, sólo el panorama. Si nos fijamos en ese estudio, el investigador admite abiertamente que esto puede ser un caso de causalidad inversa. Tal vez el ejercicio no disminuyó la depresión, sino que tal vez la depresión redujo el ejercicio. La razón por la cual la depresión puede estar asociada con baja actividad física es que las personas se sienten demasiado mal para salir de la cama. Lo que necesitamos es un estudio de intervención, donde se toma a gente que ya tiene depresión y aleatoriamente se les asigna una intervención de ejercicio físico para ver si mejoran. Y eso es lo que obtuvimos.

Hombres y mujeres mayores de 50 años con depresión mayor fueron asignados aleatoriamente para seguir un programa de ejercicio aeróbico durante cuatro meses o tomar un antidepresivo llamado Zoloft. Empezaron con puntuaciones de depresión en la escala de Hamilton de hasta aproximadamente 18, más de siete se considera deprimido. A los cuatro meses, el grupo que tomaba medicamentos descendió a la normalidad, que es exactamente lo que se espera que hagan los medicamentos. ¿Y qué pasó con el grupo que realizó solo ejercicio, sin medicamentos? El mismo poderoso efecto.

Llegaron a la conclusión de que un programa de entrenamiento físico puede considerarse una alternativa a los antidepresivos para el tratamiento de la depresión en las personas mayores, dado que han demostrado que un programa grupal de ejercicio aeróbico es un tratamiento viable y eficaz para la depresión, al menos para las personas mayores.

Muy bien, pero no tan rápido. ¿Un programa grupal? La gente del grupo de ejercicio concurrió tres veces a la semana a una clase grupal. Tal vez la única razón por la que el grupo de ejercicio mejoró es porque se vieron obligados a salir de la cama, interactuar con gente; tal vez fue la estimulación social y no el ejercicio en sí mismo. Antes de poder decir definitivamente que el ejercicio puede funcionar igual de bien que los medicamentos, lo que nos gustaría ver es el mismo estudio pero con un grupo adicional, los mismos dos y un tercer grupo de ejercicios en casa, donde se le pide a la gente que se ejerciten solos en su casa, sin la interacción social adicional. Pero nunca nada de esto se había hecho, hasta que se hizo. Fue el estudio de ejercicio físico más grande con pacientes con depresión mayor realizado hasta la fecha, y no solo incluyendo personas mayores, también otros adultos. Tres grupos de tratamiento diferente esta vez: un grupo de ejercicios en casa, además del grupo de ejercicio supervisado y el grupo tomando medicamentos. Y todos ellos funcionaron igual de bien en términos de poner a la depresión en remisión.

Así que podemos decir con confianza que el ejercicio es comparable con la medicación antidepresiva en el tratamiento de pacientes con trastorno depresivo mayor.

Al poner todos los mejores estudios juntos, la evidencia indica que el ejercicio al menos tiene un efecto antidepresivo moderado y, en el mejor de los casos, un gran efecto en la reducción de los síntomas de depresión y podría ser catalogado como una intervención muy útil y poderosa. Desafortunadamente, mientras que los estudios apoyan el uso del ejercicio como un tratamiento para la depresión, el ejercicio rara vez se prescribe como tratamiento para este común y debilitante problema.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie SchloerLa traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Malamud y Viviana Garcia.

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Nota del Doctor

El ejercicio físico puede compararse favorablemente con los medicamentos antidepresivos como tratamiento de primera línea para la depresión leve a moderada, pero ¿qué se dice realmente? ¿Qué tan efectivos son los antidepresivos? No te pierdas mi próximo vídeo: ¿Realmente funcionan los antidepresivos?

Para intervenciones en la alimentación que pueden mejorar el estado de ánimo, ve:

El ejercicio también puede ayudar contra el TDAH (Tratar el TDAH sin estimulantes) y mejorar la inmunidad (Preservar la función inmune de los atletas con levadura nutricional), y ni hablar de prolongar nuestra vida (Una vida más larga a unos pasos). Porque lo que comemos importa: Las dietas paleolíticas pueden anular los beneficios del ejercicio.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis vídeos de forma gratuita haciendo click aquí.

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