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Aumentar los nitratos con hinojo

Docenas de estudios sugieren que los nitratos en las hortalizas, como la remolacha y las verduras de hoja verde, pueden ayudar tanto a las personas enfermas, como prevención de bajo costo y tratamiento de intervención para quienes sufren de trastornos del flujo sanguíneo, (como presión arterial alta o enfermedad vascular periférica), como a las personas sanas, como una forma natural y efectiva de mejorar su rendimiento deportivo. La mayoría de los estudios se han realizado con jugo de remolacha, por eso me encantó encontrar un estudio con remolachas enteras que muestra el mismo beneficio. ¿Qué pasa con los estudios sobre los vegetales de hoja verde? Es unos de los temas de mi video Semillas de hinojo para mejorar el rendimiento deportivo.

Se hizo un estudio hace un tiempo que explicaba cómo una de las razones por las que los japoneses de Okinawa parecían vivir más que los europeos y americanos es su consumo de nitratos gracias a los vegetales de hoja verde, que reducen la presión sanguínea. La razón por la que no hablé de esto en aquel momento fue que nunca había oído hablar de las verduras que usaron en el estudio.  Sé lo que son las flores de crisantemo, pero no creí que la mayoría de mis seguidores pudieran encontrar garland chrisantemum, ta cai, chin gin cai, Osaka shirona, encurtido de nozavana (o nozawana), or water dropwort en su supermercado local.

¿Qué pasa con las verduras menos exóticas, como las espinacas congeladas? No había sido estudiado… hasta ahora. Quisieron poner a prueba los efectos inmediatos en nuestras arterias (en cuanto a elasticidad y presión arterial) de una sola comida que contuviese una bolsa de espinacas congeladas. Primero les dieron a los sujetos una comida que aumentara ambas cosas, un sándwich de pollo y queso; esto redujo la elasticidad de sus arterias pocas horas después de comerlo. Cuando les dieron las espinacas ocurrió justo lo contrario. Después de comer el pollo y el queso el corazón necesitaba hacer un esfuerzo mayor para bombear la sangre necesaria, pero las espinacas ayudaron a poner todo en orden de nuevo. Entonces, una comida con muchas “espinacas puede reducir la presión arterial y mejorar su elasticidad”. Está genial saberlo para el cuidado diario de tus arterias pero, ¿qué sucede si quieres algo sano que pueda mejorar tu rendimiento cuando estás haciendo montañismo o algo por el estilo? Las remolachas y las espinacas no son lo más cómodo de llevar encima; ¿hay algo que podamos simplemente añadir a nuestra mezcla de frutos secos? Si te fijas en la lista de vegetales altos en nitratos, verás que no hay mucho que puedas simplemente meterte en el bolsillo; salvo las semillas de hinojo, que tienen un montón (aunque en realidad no son semillas, sino los pequeños frutos de la planta de hinojo).

Las semillas de hinojo se utilizan “a menudo para refrescar la boca después de una comida en el subcontinente Indio, y muchas otras partes en todo el mundo”. Es típico ver un plato de semillas de hinojo (a veces cubiertas de azúcar) a la salida de los restaurantes indios. Al masticarlas puedes obtener un aumento significativo en la producción de óxido nítrico, que tiene el predecible efecto vasodilatador, lo que las convierte en una fuente de nitratos barata, fácil de encontrar, ligera, y no perecedera. Es especialmente interesante para los alpinistas, ya que podría ayudar a mantener mejores niveles de oxígeno en altitudes elevadas y ayudar a prevenir el EPA (Edema Pulmonar de Gran Altitud), una de las principales causas de muerte de alpinistas una vez superados los 2.5 km sobre el nivel del mar. No se debe confundir con el HAPE (por sus siglas en inglés, High Altitude Flatus Expulsion), que es un aumento en las flatulencias causado por la expansión de los gases a elevadas altitudes.

Las semillas de hinojo pueden ayudar con eso también, ya que tradicionalmente han sido utilizadas como carminativo, es decir, un remedio para los gases intestinales. También parece bueno contra el hirsutismo, al combatir el excesivo crecimiento de pelo en las mujeres, el llamado síndrome de la mujer barbuda; la aplicación de un poco de crema de semillas de hinojo puede reducirlo significativamente. Pero si las semillas de hinojo tienen un efecto hormonal tan fuerte, ¿deberíamos estar preocupados por masticarlas? Ha habido casos de desarrollo prematuro de los senos en chicas jóvenes que tomaron infusión de hinojo un par de veces al día durante varios meses. Sus niveles de estrógeno eran elevados, pero después de dejar de tomar el té, sus pechos y sus niveles de hormonas volvieron a la normalidad.

Las directrices actuales recomiendan evitar un uso prolongado en los grupos vulnerables: los niños menores de 12 años, las mujeres embarazadas y lactantes, y quizá las ratas, si tienes una de mascota, ya que los roedores metabolizan un compuesto del hinojo llamado estragol, y lo vuelven un carcinógeno, aunque nuestras células parecen ser capaces de eliminar su toxicidad.


Si te interesa saber más sobre la función de los nitratos en el rendimiento deportivo: 

¿Tienes curiosidad sobre otras cosas que también ayudan con el rendimiento deportivo?

¿Qué hay de las bebidas deportivas? Puedes ver ¿Son seguras y efectivas las bebidas deportivas? Agua de coco para el rendimiento deportivo comparado con las bebidas deportivas.

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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