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Cómo conseguir la sinergia de los alimentos

Existen miles de fitoquímicos que nunca van a salir en las cajas de cereales, pero podrían cumplir un papel importante en la reducción del riesgo de enfermedades crónicas; y esos son solo los que ya conocemos. Los alimentos vegetales integrales siempre han sido protectores, así que es normal que los científicos intenten encontrar ese ingrediente activo mágico que poder vender en forma de pastilla, pero “las pastillas no pueden imitar la combinación de fitoquímicos presente de manera natural y balanceada en las frutas y verduras”. Al aislarlos, estos compuestos podrían perder su actividad o comportarse de manera diferente. Se cree que las propiedades antioxidantes y anticáncer de los alimentos vegetales provienen de “los efectos sinérgicos de los fitoquímicos de las frutas y verduras”, es decir, que el alimento entero es mejor que la suma de sus partes. Esto podría explicar por qué una pastilla no puede reemplazar la compleja combinación de fitoquímicos presente en los alimentos vegetales integrales.

Como explicó ya el Dr. T. Colin Campbell, hay más de 100 estudios que “demuestran sin duda alguna que no hay beneficios a largo plazo de la suplementación de vitaminas, además que sugerir en algunos casos que ciertas vitaminas podrían incluso aumentar la ocurrencia de enfermedades como la diabetes, la enfermedad coronaria o el cáncer”. Otro ejemplo es la suplementación con aceite de pescado, que parece ser inútil o incluso podría “aumentar el riesgo de diabetes”, aunque parece que a nadie le importa la evidencia que haya. Se siguen comprando suplementos. “Existe un deseo enorme por arreglarlo todo fácilmente y con pastillas, especialmente si podría dar muchas ganancias”.

Cada planta tiene miles de fitoquímicos diferentes, además de perfiles completamente diferentes. Así que también podría producirse un efecto sinérgico al comer diferentes alimentos juntos. Comer el betacaroteno en forma de zanahoria es mucho más beneficioso que en una pastilla, debido a todos los otros compuestos en la zanahoria que crean sinergia con el betacaroteno. Cuando comes la zanahoria con hummus, estás mezclando los miles de compuestos que tiene la zanahoria, con los miles de compuestos de los garbanzos. ¿Qué pasa cuando mezclas diferentes frutas con diferentes verduras o legumbres? Como puedes ver en mi video Sinergia de los alimentos, combinar alimentos de diferentes categorías puede crear una sinergia muy buena. Por ejemplo, un estudio demostró el poder antioxidante de las frambuesas con los frijoles azuki. Si existiera un efecto meramente aditivo, el resultado esperado sería que el poder antioxidante de estos alimentos se sumaría. Sin embargo, lo que descubrieron fue que era superior a eso.

¿Qué hay del efecto anticáncer? Repitieron el estudio, pero esta vez pusieron las diferentes combinaciones de alimentos en una placa de Petri con células de cáncer de mama. El resultado fue que se encontró ese mismo efecto sinérgico para algunos de los alimentos. Por ejemplo, las uvas pueden frenar el crecimiento del cáncer de mama sobre un 30 %, pero las cebollas son incluso mejores, y lo frenan por la mitad. Sería normal asumir que si usamos mitad uvas, mitad cebolla, el resultado sería intermedio. Sorprendentemente, consiguieron frenar el crecimiento del cáncer hasta un 70 % al combinarlos. Un alimento entero, más un alimento entero, son más que la suma de ambas partes. Con resultados así, es evidente que los investigadores recomendarían que se consumiera una variedad de alimentos, ¿no? Quizá unas uvas pasas con un poco de cebolla en tu ensalada. ¿Pero acaso eso da dinero? Estaban investigando este tipo de interacciones “para identificar combinaciones con sinergia que puedan ayudar al desarrollo de alimentos funcionales”, como un snack de cebolla con uva.


¿Por qué debería importarte consumir alimentos con muchos antioxidantes?

Si no conoces el concepto del reduccionismo, no te pierdas estos otros videos:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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