¿Por qué la nutrición está tan comercializada?

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¿Por qué el campo de la nutrición, a menudo, se enfoca más en comercializar productos que en educar a la gente acerca de los fundamentos de la alimentación sana?

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La prevalencia de enfermedades crónicas como la diabetes se ha disparado, así como el número de artículos publicados sobre el tema en la literatura médica. ¿Por qué la abundancia de conocimientos académicos que tenemos no se traduce más directamente en mejorar la situación? Tal vez sea nuestro apego excesivo por la mentalidad reduccionista que tuvo tanto éxito con las enfermedades de deficiencias agudas, pero que en realidad puede convertirse en un obstáculo para combatir exitosamente las enfermedades crónicas, como he mencionado antes.

La salud en estos días parece estar reducida a una mercancía altamente comercializada, con la que también se comercializan toda clase de exámenes y tratamientos de alto costo y de alta tecnología, de valor discutible y con muchos riesgos asociados; lo que es preocupante, porque la mayoría de las cosas que nos mantienen sanos son baratas y ampliamente abundantes sin necesidad de ayuda profesional o propaganda comercial. Esto no significa que la medicina moderna no pueda hacer milagros. Pero, ¿qué pasa con el hecho de que el 80% de las muertes y discapacidades son causadas por enfermedades relacionadas con la dieta que se pueden prevenir?

Por supuesto, el campo de la nutrición también esta comercializado. Todo gira alrededor de productos y ganancias, y de la extracción de nutrientes de alimentos integrales para que puedan ser empaquetados y comercializados. La comida es mucho más sana cuando no está procesada. Por ejemplo, come brócoli y arándanos, en vez de un suplemento de broco-arándanos.

La razón por la que no existen más estudios sobre alimentos integrales es bastante obvia: no se pueden patentar. ¿Qué empresa gastaría su tiempo, dinero y esfuerzo en convencernos de que tenemos que comprar brócoli, cuando cualquier otra empresa puede vendértelo? Es por eso que el campo de la nutrición, a menudo, puede estar más enfocado en comercializar productos rentables que en educar a la gente sobre los fundamentos de la salud y el bienestar.

Por ejemplo, los beneficios de los granos integrales en contraste con los refinados se atribuyen comúnmente al contenido de fibra. Esto permite a la industria alimentaria lanzar productos fortificados con fibra, que por lo demás son perjudiciales, para hacernos sentir mejor.

Sin embargo, mira este ingenioso estudio. Burkitt y sus colegas pensaban que las tasas extraordinariamente bajas de enfermedades crónicas mortales en África Subsahariana se debían a la alta cantidad de alimentos vegetales integrales que comían. Esto se convirtió en la hipótesis de la fibra, el concepto reduccionista de que la fibra es el ingrediente mágico activo.

Veamos… pongámoslo a prueba. Los granos refinados aun tienen un poco de fibra, entonces, ¿qué pasa si comparamos dos grupos de mujeres de edad avanzada, que consumen alrededor de 6 gramos de fibra al día, pero un grupo obtiene la fibra principalmente de granos integrales y el otro de granos refinados? ¿Quién crees que viv más años?

Si fuera solamente por la cantidad de fibra, no debería de haber mucha diferencia porque ambos grupos ingirieron la misma cantidad. Pero el grupo que consumió granos integrales vivió más tiempo – con una tasa de mortalidad significativamente menor. Esto implica que tal vez son todas las otras cosas maravillosas presentes en los alimentos vegetales integrales, asociadas a la fibra, las que pueden proporcionar importantes beneficios para la salud, más allá de la fibra en sí. Es por esto que no se puede esperar que los suplementos de fibra ofrezcan los mismos beneficios.

Los alimentos, no los nutrientes, son la unidad fundamental en la nutrición.

Como el Dr. David Katz ha señalado, “Nuestra cultura no quiere oír que el ingrediente activo en el brócoli es brócoli…”

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Laura Duarte y Adrián Bravo López.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imágenes gracias a Pills: PeteLinforth y Broccoli: Meditations vía Pixabay.

La prevalencia de enfermedades crónicas como la diabetes se ha disparado, así como el número de artículos publicados sobre el tema en la literatura médica. ¿Por qué la abundancia de conocimientos académicos que tenemos no se traduce más directamente en mejorar la situación? Tal vez sea nuestro apego excesivo por la mentalidad reduccionista que tuvo tanto éxito con las enfermedades de deficiencias agudas, pero que en realidad puede convertirse en un obstáculo para combatir exitosamente las enfermedades crónicas, como he mencionado antes.

La salud en estos días parece estar reducida a una mercancía altamente comercializada, con la que también se comercializan toda clase de exámenes y tratamientos de alto costo y de alta tecnología, de valor discutible y con muchos riesgos asociados; lo que es preocupante, porque la mayoría de las cosas que nos mantienen sanos son baratas y ampliamente abundantes sin necesidad de ayuda profesional o propaganda comercial. Esto no significa que la medicina moderna no pueda hacer milagros. Pero, ¿qué pasa con el hecho de que el 80% de las muertes y discapacidades son causadas por enfermedades relacionadas con la dieta que se pueden prevenir?

Por supuesto, el campo de la nutrición también esta comercializado. Todo gira alrededor de productos y ganancias, y de la extracción de nutrientes de alimentos integrales para que puedan ser empaquetados y comercializados. La comida es mucho más sana cuando no está procesada. Por ejemplo, come brócoli y arándanos, en vez de un suplemento de broco-arándanos.

La razón por la que no existen más estudios sobre alimentos integrales es bastante obvia: no se pueden patentar. ¿Qué empresa gastaría su tiempo, dinero y esfuerzo en convencernos de que tenemos que comprar brócoli, cuando cualquier otra empresa puede vendértelo? Es por eso que el campo de la nutrición, a menudo, puede estar más enfocado en comercializar productos rentables que en educar a la gente sobre los fundamentos de la salud y el bienestar.

Por ejemplo, los beneficios de los granos integrales en contraste con los refinados se atribuyen comúnmente al contenido de fibra. Esto permite a la industria alimentaria lanzar productos fortificados con fibra, que por lo demás son perjudiciales, para hacernos sentir mejor.

Sin embargo, mira este ingenioso estudio. Burkitt y sus colegas pensaban que las tasas extraordinariamente bajas de enfermedades crónicas mortales en África Subsahariana se debían a la alta cantidad de alimentos vegetales integrales que comían. Esto se convirtió en la hipótesis de la fibra, el concepto reduccionista de que la fibra es el ingrediente mágico activo.

Veamos… pongámoslo a prueba. Los granos refinados aun tienen un poco de fibra, entonces, ¿qué pasa si comparamos dos grupos de mujeres de edad avanzada, que consumen alrededor de 6 gramos de fibra al día, pero un grupo obtiene la fibra principalmente de granos integrales y el otro de granos refinados? ¿Quién crees que viv más años?

Si fuera solamente por la cantidad de fibra, no debería de haber mucha diferencia porque ambos grupos ingirieron la misma cantidad. Pero el grupo que consumió granos integrales vivió más tiempo – con una tasa de mortalidad significativamente menor. Esto implica que tal vez son todas las otras cosas maravillosas presentes en los alimentos vegetales integrales, asociadas a la fibra, las que pueden proporcionar importantes beneficios para la salud, más allá de la fibra en sí. Es por esto que no se puede esperar que los suplementos de fibra ofrezcan los mismos beneficios.

Los alimentos, no los nutrientes, son la unidad fundamental en la nutrición.

Como el Dr. David Katz ha señalado, “Nuestra cultura no quiere oír que el ingrediente activo en el brócoli es brócoli…”

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Laura Duarte y Adrián Bravo López.

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Nota del Doctor

Este video es parte de mi extensa serie sobre la trampa del reduccionismo. Mira, por ejemplo, El reduccionismo y la mentalidad de las deficiencias. Videos anteriores que tocaron el tema incluyen Respuesta de la industria a plantas, no pastillas ¿Es errónea la teoría de la fibra?

No obstante, la regla cinco a uno de la fibra sigue vigente, ya que es un indicador de cómo de procesado está un producto.

Hay dos lados en el argumento sobre la propiedad intelectual respecto a los alimentos. Exploré ambos en Las plantas como propiedad intelectual – ¿error patente?

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