Las hojas de col ayudan con la artritis de rodilla

Green cabbage

Image Credit: Pixabay. This image has been modified.

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria Carmen Otero Romero.

Por increíble que parezca, se ha publicado un ensayo controlado aleatorizado sobre envolturas de hojas de col para la artritis.

En una sección del British Medical Journal llamada “Minerva”, donde se recopilan pequeños fragmentos de interés, se publicó una imagen de una mujer que se había pegado una hoja de col en la rodilla. Dijo que eso fue lo único que alivió los síntomas de su osteoartritis. Puedes ver la foto en el minuto 0:12 de mi video Beneficios de las hojas de col para la osteoartritis de rodilla. Algunos médicos reaccionaron con desconcierto y otros con asombro: “no asombrado por usar una hoja de col, sino por considerarse de interés periodístico”. Sin embargo, esta doctora dijo que no iba a ser objetiva, admitiendo que ella misma las usó.

Otro lector escribió: “Las hojas de col recién lavadas son conocidas en la medicina popular europea como el cataplasma del pobre. Que este antiguo remedio se usa para ayudar a reducir todo tipo de inflamaciones dolorosas no es una novedad… Así que no resulta extraño o estúpido que la mujer representada en Minerva lo usase en su rodilla dolorida”. No me di cuenta de que era un tema tan delicado.

¿Cómo podríamos saber si realmente funciona? Necesitaríamos un ensayo controlado aleatorizado del uso tópico de las hojas de col para la osteoartritis, y eso fue lo que se hizo.

¿Cómo se financió el estudio “Eficacia de las envolturas de hojas de col en el tratamiento de la osteoartritis sintomática de la rodilla: un ensayo controlado aleatorio”. Una fundación familiar dio el paso y lo pagó. Me encanta. De hecho, fue la fundación del ex presidente de Alemania y la primera dama. Después de todo, “la osteoartritis (OA) de rodilla es una de las enfermedades crónicas más comunes entre los adultos mayores”. Entonces, ¿por qué no probar los efectos de las hojas de col?

Asignaron al azar a los pacientes con osteoartritis confirmada en las rodillas para uno de los 3 tratamientos durante 4 semanas: una hoja de col en las rodillas todos los días, un gel tópico para el dolor que contenía un medicamento antiinflamatorio, o nada, simplemente “cuidados habituales”. (Sería aún mejor que hubiera habido un cuarto grupo que se aplicase hojas de lechuga iceberg, por ejemplo, veré qué se puede hacer).

En el minuto 2:13 de mi video, muestro un gráfico de la intensidad del dolor durante los 28 días que duró el experimento. El gel tópico no fue mejor que no hacer nada, pero el tratamiento con hojas de col realmente funcionó para reducir la intensidad del dolor. En general el estudio “descubrió que aplicarse durante 4 semanas EHC [envolturas de hojas de col] fue más efectivo que los CH [cuidados habituales] con respecto al dolor, la discapacidad funcional y la calidad de vida. Sin embargo, en el análisis final no se mostró que fuese mejor que la aplicación de medicación tópica durante 4 semanas”. Dado que las hojas de col son “seguras y se pueden usar a largo plazo”, ¿por qué no probarlas si tienes osteoartritis en la rodilla?

Tampoco estaría de más comerlas, ya que el repollo también tiene un efecto antiinflamatorio al ingerirlo. De hecho, esto explica los beneficios para la salud del repollo y otras verduras crucíferas de la familia. Y no me refiero sólo a los potentes efectos antiinflamatorios que se muestra en las placas Petri, sino también a las personas. En un estudio en el que durante 10 días fumadores consumían brócoli, ¡redujo los niveles de proteína C reactiva en un 40%! Está bien, pero ¿qué pasa con la artritis?

In vitro, el sulforafano, el químico del repollo mágico protege el cartílago de la destrucción, lo que sugiere que una dieta rica en repollo u otras verduras crucíferas “puede ser una medida útil para prevenir o retrasar la progresión de la osteoartritis”. Pero, como puedes ver en el minuto 3:38 de mi video, incluso si el sulforafano puede proteger las células del cartílago en una placa Petri, ¿cómo sabemos que el compuesto llega a nuestras articulaciones cuando lo comemos? Es decir, nadie ha hecho nunca un estudio en el que las personas coman brócoli y luego se les pinche una aguja en las articulaciones de las rodillas para comprobarlo. Nadie, exacto… hasta ahora.

Y, de hecho, se detectó sulforafano en el líquido sinovial de 40 pacientes con osteoartritis después del consumo de brócoli, seguido de cambios epigenéticos significativos en la expresión génica dentro de la articulación. El siguiente paso es ver si realmente puede mejorar la enfermedad.

Las rodillas no es la única parte del cuerpo en la que se ha puesto a prueba el repollo. ¡Estad atentos a mi video sobre el uso de hojas de col para la mastitis!

¿Qué hemos aprendido?

  • Las hojas de col, conocidas como “el cataplasma del pobre” en la medicina popular europea se han utilizado para ayudar a reducir la inflamación dolorosa.
  • Una de las enfermedades crónicas más comunes entre los adultos mayores es la artrosis de rodilla.
  • Durante un mes, los investigadores asignaron al azar a pacientes con osteoartritis a cada uno de los 3 grupos que había: hojas de repollo en las rodillas todos los días, un gel tópico para el dolor que contenía un antiinflamatorio o nada, simplemente “cuidados habituales”. Aplicar diariamente hojas de col fue más efectivo que los cuidados habituales en cuanto a dolor, discapacidad funcional y calidad de vida se refiere, pero no comparado con aplicarse durante un mes medicamentos tópicos.
  • Dado que las hojas de col son “seguras y se pueden usar a largo plazo”, vale la pena probarlas para aliviar el dolor causado por la osteoartritis de la rodilla.
  • Comer repollo también puede ser beneficioso, ya que las verduras crucíferas tienen efectos antiinflamatorios comprobados. Por ejemplo, los fumadores redujeron sus niveles de proteína C reactiva en un 40% después de comer brócoli  durante 10 días.
  • Se ha demostrado in vitro que el sulforafano, un potente químico de las crucíferas, protege el cartílago de la destrucción.
  • Cuando se estudió en personas en lugar de en una placa de Petri, se detectó sulforafano en el líquido sinovial de pacientes con osteoartritis tras el consumo de brócoli.

Para saber más sobre el tratamiento natural de la artritis:

Un saludo,

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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