Cómo la industria de la pintura con plomo se salió con la suya

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Los 69 años de demora en la prohibición del plomo en la pintura en los E.E.U.U. ha sido atribuida al tremendo esfuerzo de presión y mercadotecnia de la industria que se beneficia con este veneno.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Por miles de años sabíamos que el plomo podía ser tóxico y específicamente, por más de un siglo, ya sabíamos que los niños podían envenenarse a través de la pintura a base de plomo. Y desde esos primeros casos la industria del plomo se ha movilizado en contra de los avances científicos.

Desde 1926, el envenenamiento de plomo ya era una “ocurrencia relativamente frecuente en niños,” sin embargo, E.E.U.U. permitió el uso de la pintura a base de plomo hasta 1978. En contraste, en toda Europa muchos países dijeron, hmm, ¿envenenando niños? no gracias; y “prohibieron el uso de esta pintura a base de plomo desde 1909.”

La demora en los E.E.U.U. fue primordialmente debido al tremendo esfuerzo de presión y mercadotecnia de la industria que se beneficia con este veneno. Sabían que no podían resistir para siempre, pero se jactaban que sus victorias habían jugado un rol fundamental en el aplazamiento de la ejecución de…las regulaciones.”

Y ahora la pintura resquebrajada se convierte en polvo tóxico y adivinen ¿dónde llega a parar? Como lo puso un decano y profesor de neurología del Monte Sinaí de Harvard: “El plomo es un veneno devastador. Daña el cerebro de los niños, erosiona la inteligencia, disminuye la creatividad y el juicio.” Sin embargo, a pesar de la creciente evidencia, la industria de plomo no sólo no les advirtió a las personas, sino que participó en la fuerte promoción de la pintura a base de plomo. Después de todo, una lata de pintura de color blanco puro tenía enormes cantidades de plomo, lo que significaba enormes ganancias para la industria.

Pero veamos, no hay de qué preocuparse si su criatura se restriega en un muro con pintura a base de plomo, porque esas huellas se pueden remover fácilmente sin dañar la pintura. No quisiéramos dañar la pintura. Después de todo, los muros pintados lucen más sanitarios. Como puede ver, el plomo ayuda a proteger su salud, así lo publicitó la Compañía Nacional del Plomo Dutch Boy’s.

El director de la Asociación de Industrias de Plomo culpó a las víctimas: Padres ignorantes de los suburbios.

Pareciera ser que ninguna cantidad de evidencia, estadística de salud o indignación pública podía lograr que la industria se preocupara de que su pintura estuviera asesinando y envenenando a niños, pero ¿cuánta indignación pública hubo realmente?

Quiero decir, resulta evidente que el plomo es un veneno devastador y debilitante y que literalmente millones de niños han sido diagnosticados con diferentes grados de contaminación por plomo. Por ejemplo, compare eso con la poliomielitis. En los años 50, “menos de sesenta mil nuevos casos anuales crearon pánico entre padres estadounidenses y llevó a una movilización nacional por una campaña de vacunación que, en una década, virtualmente eliminó el problema”. En contraste, a pesar de que las vidas de millones de niños empeoraron, “en los últimos 100 años en ningún momento ha habido una movilización nacional contra el plomo”. Hoy en día, y literalmente después de un siglo, la CDC estima que más de quinientos mil niños aún sufren de niveles elevados de plomo en la sangre.

La buena noticia es que los niveles de plomo en la sangre están disminuyendo, lo cual es celebrado como uno de nuestros grandes logros en salud pública. Pero, dado que sabíamos de este problema por tanto tiempo, ¿podríamos declararlo como una victoria de salud pública? “Incluso, si fuéramos victoriosos…sería una victoria disminuida por nuestro fracaso de aprender de esta epidemia y tomar medidas para reducir drásticamente nuestra exposición a otros tóxicos ambientales ya confirmados y sospechosos”.

Esa es una de las razones por las que quería hacer esta serie de videos sobre el plomo. Necesitamos aprender de nuestra historia, para que la próxima vez que alguna industria quiera venderle algo a nuestros hijos, nos atendremos a la ciencia. Y por supuesto los niveles de plomo no están disminuyendo para todos. A continuación, voy a cubrir la crisis de Flint Michigan y hablar de que intervenciones dietéticas podemos hacer para extraer el plomo de nuestros cuerpos.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Luis Hernández y Tatiana Fernández.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: Jason Rogers vía Flickr. La imagen ha sido modificada.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Por miles de años sabíamos que el plomo podía ser tóxico y específicamente, por más de un siglo, ya sabíamos que los niños podían envenenarse a través de la pintura a base de plomo. Y desde esos primeros casos la industria del plomo se ha movilizado en contra de los avances científicos.

Desde 1926, el envenenamiento de plomo ya era una “ocurrencia relativamente frecuente en niños,” sin embargo, E.E.U.U. permitió el uso de la pintura a base de plomo hasta 1978. En contraste, en toda Europa muchos países dijeron, hmm, ¿envenenando niños? no gracias; y “prohibieron el uso de esta pintura a base de plomo desde 1909.”

La demora en los E.E.U.U. fue primordialmente debido al tremendo esfuerzo de presión y mercadotecnia de la industria que se beneficia con este veneno. Sabían que no podían resistir para siempre, pero se jactaban que sus victorias habían jugado un rol fundamental en el aplazamiento de la ejecución de…las regulaciones.”

Y ahora la pintura resquebrajada se convierte en polvo tóxico y adivinen ¿dónde llega a parar? Como lo puso un decano y profesor de neurología del Monte Sinaí de Harvard: “El plomo es un veneno devastador. Daña el cerebro de los niños, erosiona la inteligencia, disminuye la creatividad y el juicio.” Sin embargo, a pesar de la creciente evidencia, la industria de plomo no sólo no les advirtió a las personas, sino que participó en la fuerte promoción de la pintura a base de plomo. Después de todo, una lata de pintura de color blanco puro tenía enormes cantidades de plomo, lo que significaba enormes ganancias para la industria.

Pero veamos, no hay de qué preocuparse si su criatura se restriega en un muro con pintura a base de plomo, porque esas huellas se pueden remover fácilmente sin dañar la pintura. No quisiéramos dañar la pintura. Después de todo, los muros pintados lucen más sanitarios. Como puede ver, el plomo ayuda a proteger su salud, así lo publicitó la Compañía Nacional del Plomo Dutch Boy’s.

El director de la Asociación de Industrias de Plomo culpó a las víctimas: Padres ignorantes de los suburbios.

Pareciera ser que ninguna cantidad de evidencia, estadística de salud o indignación pública podía lograr que la industria se preocupara de que su pintura estuviera asesinando y envenenando a niños, pero ¿cuánta indignación pública hubo realmente?

Quiero decir, resulta evidente que el plomo es un veneno devastador y debilitante y que literalmente millones de niños han sido diagnosticados con diferentes grados de contaminación por plomo. Por ejemplo, compare eso con la poliomielitis. En los años 50, “menos de sesenta mil nuevos casos anuales crearon pánico entre padres estadounidenses y llevó a una movilización nacional por una campaña de vacunación que, en una década, virtualmente eliminó el problema”. En contraste, a pesar de que las vidas de millones de niños empeoraron, “en los últimos 100 años en ningún momento ha habido una movilización nacional contra el plomo”. Hoy en día, y literalmente después de un siglo, la CDC estima que más de quinientos mil niños aún sufren de niveles elevados de plomo en la sangre.

La buena noticia es que los niveles de plomo en la sangre están disminuyendo, lo cual es celebrado como uno de nuestros grandes logros en salud pública. Pero, dado que sabíamos de este problema por tanto tiempo, ¿podríamos declararlo como una victoria de salud pública? “Incluso, si fuéramos victoriosos…sería una victoria disminuida por nuestro fracaso de aprender de esta epidemia y tomar medidas para reducir drásticamente nuestra exposición a otros tóxicos ambientales ya confirmados y sospechosos”.

Esa es una de las razones por las que quería hacer esta serie de videos sobre el plomo. Necesitamos aprender de nuestra historia, para que la próxima vez que alguna industria quiera venderle algo a nuestros hijos, nos atendremos a la ciencia. Y por supuesto los niveles de plomo no están disminuyendo para todos. A continuación, voy a cubrir la crisis de Flint Michigan y hablar de que intervenciones dietéticas podemos hacer para extraer el plomo de nuestros cuerpos.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Luis Hernández y Tatiana Fernández.

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Crédito de la imagen: Jason Rogers vía Flickr. La imagen ha sido modificada.

Nota del Doctor

Tan pronto me enteré sobre la crisis que se desarrolla en Flint, Michigan, supe que tenía que profundizar aún más en la literatura médica para ver si había algo que estos niños pudieran hacer con su dieta para reducir el volumen en sus cuerpos.

La mayoría de las veces que toco un tema en NutritionFacts.org ya lo he mencionado previamente por lo que, entre medio, tengo que investigar los más recientes estudios publicados. Pero nunca había realmente profundizado sobre el envenenamiento por plomo, así que me enfrenté a más de un siglo de literatura científica respecto a este tema. Y sí, descubrí que hay alimentos que pueden ayudar, pero también aprendí sobre moralejas como esta sobre nuestra vergonzosa historia con la pintura a base de plomo. Comprendiendo esta lección ojalá pongamos más pensamiento crítico en la prevención de futuros desastres que podrían surgir cuando nuestra sociedad permite que el aprovechamiento económico esté por encima de las personas.

Esta es la primera de una serie de 11 partes con respecto al plomo. Estén atentos a:

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