Plomo en el agua potable

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¿Qué sucedió en Flint, Michigan, cómo se descubrió y cuántos otros Flints existen?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

En los años sesenta, un científico, ganador del premio Pulitzer, describió el problema del envenenamiento por plomo en la niñez como: tan bien definido, tan perfectamente empacado, con causas y curas conocidas, que si no eliminamos este crimen social, nuestra sociedad se merece todos los desastres que le esperan.

Bueno, “tenemos el conocimiento para rectificar este crimen social. Sabemos dónde está el plomo, cómo está expuesta la gente y cómo perjudica la salud. Lo que nos falta es la voluntad política para hacer lo que se debería hacer”. Desafortunadamente, “muchos formuladores de políticas consideran los costos de actuar, principalmente en términos económicos y financieros, e ignoran los costos de la inacción sobre la salud humana y la subsistencia de las comunidades”.

“En este momento, la mayoría de los estadounidenses han oído sobre la prevenible y deplorable falla del gobierno a nivel local, estatal y federal”; de hecho, de manera global, “para prevenir el envenenamiento masivo de cientos de niños y adultos en Flint, Michigan”.

“Un plan del gobierno para ahorrar algo de dinero condujo a funcionarios públicos a cambiar la fuente de agua de la ciudad de uno de los grandes lagos al río Flint”, considerado como la alcantarilla de la industria automotriz en el pasado. Los ciudadanos de Flint “se quejaron de que el agua del grifo estaba fétida y descolorida’’; pero “los funcionarios no prestaron atención”. Me pregunto por qué.

Los funcionarios fueron incapaces de actuar por 18 meses, “hasta que una pediatra local reveló los niveles dramáticamente elevados de plomo en la sangre de los niños”. Una de las investigaciones, no solo encontró la falla, sino que puso de manifiesto la aparente falsificación de los resultados de la calidad del agua con el fin de engañar a la población.

Aunque “el tipo concreto de presunta corrupción gubernamental” puede ser específico de Flint, “el resultado final podría ser no tan raro en los Estados Unidos, sede de un sistema hidráulico anticuado”. Como lo dijo el presidente del fondo de salud infantil (Children’s Health Fund): “se abrió la caja de Pandora”. Flint puede ser sólo “la punta de un enorme iceberg”, potencialmente “uno de los muchos icebergs”.

Además de la pintura con plomo y del plomo residual de la gasolina que hay por todas partes, este puede filtrarse de las tuberías de plomo, las soldaduras o accesorios de plomería. Esto se reconoció como un problema de salud en los Estados Unidos desde 1845, año en el que nuestra bandera tenía solo 26 estrellas; sin embargo, el uso de plomo en las tuberías de agua y soldaduras no se restringió hasta el paso de la enmienda al decreto del agua potable segura, ciento cuarenta y un años después. ¿Construyeron tu ciudad antes de 1986? Hoy en día, “no está claro el número exacto de tuberías de agua hechas de plomo que están en uso”; aproximadamente una de cada tres ciudades encuestadas se encogió de hombros.

Hay químicos anticorrosivos que pueden añadirse al agua del grifo para tratar de retener el plomo en las tuberías. Flint pudo haber hecho eso, pero le hubiera costado alrededor de cien dólares al día. Ahora, solo tienen que pagar mil millones de dólares.

Déjenme concluir con una cita de la heroica pediatra que hizo la denuncia, la doctora Mona Hanna-Attisha. Le preguntaron: “¿qué consejo les daría a otros médicos que están dispuestos a tomar el rol de denunciantes?” Ella respondió: “este es nuestro trabajo, es la razón por la cual fuimos a la facultad de medicina; para ayudar a la gente”.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Lola Jimenez y Viviana Garcia.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: r. nial bradshaw a través de Flickr. La imagen ha sido modificada.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

En los años sesenta, un científico, ganador del premio Pulitzer, describió el problema del envenenamiento por plomo en la niñez como: tan bien definido, tan perfectamente empacado, con causas y curas conocidas, que si no eliminamos este crimen social, nuestra sociedad se merece todos los desastres que le esperan.

Bueno, “tenemos el conocimiento para rectificar este crimen social. Sabemos dónde está el plomo, cómo está expuesta la gente y cómo perjudica la salud. Lo que nos falta es la voluntad política para hacer lo que se debería hacer”. Desafortunadamente, “muchos formuladores de políticas consideran los costos de actuar, principalmente en términos económicos y financieros, e ignoran los costos de la inacción sobre la salud humana y la subsistencia de las comunidades”.

“En este momento, la mayoría de los estadounidenses han oído sobre la prevenible y deplorable falla del gobierno a nivel local, estatal y federal”; de hecho, de manera global, “para prevenir el envenenamiento masivo de cientos de niños y adultos en Flint, Michigan”.

“Un plan del gobierno para ahorrar algo de dinero condujo a funcionarios públicos a cambiar la fuente de agua de la ciudad de uno de los grandes lagos al río Flint”, considerado como la alcantarilla de la industria automotriz en el pasado. Los ciudadanos de Flint “se quejaron de que el agua del grifo estaba fétida y descolorida’’; pero “los funcionarios no prestaron atención”. Me pregunto por qué.

Los funcionarios fueron incapaces de actuar por 18 meses, “hasta que una pediatra local reveló los niveles dramáticamente elevados de plomo en la sangre de los niños”. Una de las investigaciones, no solo encontró la falla, sino que puso de manifiesto la aparente falsificación de los resultados de la calidad del agua con el fin de engañar a la población.

Aunque “el tipo concreto de presunta corrupción gubernamental” puede ser específico de Flint, “el resultado final podría ser no tan raro en los Estados Unidos, sede de un sistema hidráulico anticuado”. Como lo dijo el presidente del fondo de salud infantil (Children’s Health Fund): “se abrió la caja de Pandora”. Flint puede ser sólo “la punta de un enorme iceberg”, potencialmente “uno de los muchos icebergs”.

Además de la pintura con plomo y del plomo residual de la gasolina que hay por todas partes, este puede filtrarse de las tuberías de plomo, las soldaduras o accesorios de plomería. Esto se reconoció como un problema de salud en los Estados Unidos desde 1845, año en el que nuestra bandera tenía solo 26 estrellas; sin embargo, el uso de plomo en las tuberías de agua y soldaduras no se restringió hasta el paso de la enmienda al decreto del agua potable segura, ciento cuarenta y un años después. ¿Construyeron tu ciudad antes de 1986? Hoy en día, “no está claro el número exacto de tuberías de agua hechas de plomo que están en uso”; aproximadamente una de cada tres ciudades encuestadas se encogió de hombros.

Hay químicos anticorrosivos que pueden añadirse al agua del grifo para tratar de retener el plomo en las tuberías. Flint pudo haber hecho eso, pero le hubiera costado alrededor de cien dólares al día. Ahora, solo tienen que pagar mil millones de dólares.

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