¿Deberías usar hilo dental antes o después del cepillado?

¿Deberías usar hilo dental antes o después del cepillado?
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¿Qué tan sólida es la evidencia de que utilizar hilo dental es efectivo, y qué dicen los ensayos aleatorizados con grupo de control sobre la secuencia óptima de cepillado e hilo dental?

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Elizondo y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

A lo largo de los años se ha aceptado generalmente que el uso de hilo dental tiene un efecto positivo en los dientes, eliminando hasta el 80% de la placa...  ¿Cómo lo sabemos? Usando un diseño experimental conocido como "boca dividida", donde cada individuo actúa como su propio control al, por ejemplo, solo usar hilo dental en una cuarta parte de su boca.  Los investigadores de este estudio le pidieron a los participantes que dejaran de cepillarse la mandíbula inferior para que la placa se acumulara ahí. Luego fueron asignados, de manera aleatoria, a usar el hilo dental en la mitad de la boca y dejar la otra mitad como el control que no usaba hilo dental. Después de tres semanas, el hilo dental no solo eliminó alrededor del 60% de la placa, sino que también redujo los signos de gingivitis a la mitad: sangrado al contacto y otro índice de inflamación de las encías. Sin embargo, debe considerarse que estos resultados se obtuvieron al comparar el uso del hilo dental con no hacer nada. A los participantes no se les permitió cepillarse. Así que sí, el uso del hilo dental es mejor que nada, pero ¿es el uso del hilo dental más el cepillado mejor que el cepillado solo?

La defensa del uso de hilo dental se basa, en gran parte, en el sentido común. Pero el sentido común no es la mejor forma de evidencia. No podemos saber si de verdad funciona hasta... ponerlo a prueba. ¿Cuál es la eficacia del uso de hilo dental además del cepillado de dientes?  Sorprendentemente, solo 3 de los 11 estudios que se analizaron encontraron un beneficio adicional significativo.

Las personas que no apoyan el uso de hilo dental estaban tan extasiadas con dichos resultados que casi comparaban a los dentistas que continúan abogando por el uso del hilo dental con los terraplanistas. La odontología era una profesión en negación.  Más del 80% de las personas no utilizan hilo dental con regularidad y era difícil para la "élite dental" aceptar que las "grandes masas que no usan hilo dental" tenían razón y que los médicos estaba equivocados. El uso de hilo dental no funciona, ¡supéralo!

¿Has oído hablar del hada de los dientes, no? ¿Será que el uso de hilo dental es solo un cuento de hadas dental? Esta revisión se publicó en 2008. Desde entonces, se han publicado más estudios y aunque la evidencia sobre la reducción adicional de la placa es débil, al menos hay alguna evidencia de que el uso de hilo dental ayuda con la gingivitis, que de todos modos es una de las principales razones por las que se desea reducir la placa. ¿Por qué no se han encontrado pruebas más sólidas?  Bueno, la calidad de los ensayos que se han realizado fue deficiente y, por lo tanto, sus conclusiones deben considerarse como poco fiables. Así que, básicamente, no tenemos buena evidencia a favor o en contra porque realmente no se han realizado buenos estudios.

¿Por qué no? ¿Por qué las grandes empresas que venden hilo dental no financian los estudios?  Porque parece que todo tipo de hilo dental funciona igual. Si se compara el hilo dental no encerado con el hilo dental tejido o con el que es resistente a desmenuzarse, todos tienen aproximadamente la misma eficacia para la eliminación de placa. Al menos eso es lo que han encontrado todos estos estudios. Así que, ¿por qué una compañía de hilo dental financiaría un estudio para mostrar que el uso del hilo dental en general es bueno si no puede demostrar que su producto es mejor que el de la competencia?

¿Cuál es la situación actual?  Aunque técnicamente la evidencia para apoyar el uso de hilo dental es débil, aún más importante es, que la metodología de los estudios que examinaron la efectividad del uso de hilo dental también ha sido débil. Por ejemplo, los investigadores no evaluaron la calidad de la forma en que las personas usan el hilo dental. Esta, por ejemplo, no es la manera correcta de usar el hilo dental (no preguntes, es una larga historia).  En resumen, la Asociación Dental Estadounidense sigue recomendando cepillarse los dientes y usar hilo dental todos los días. Pero, ¿cuál es la secuencia correcta? ¿Deberías usar el hilo dental antes o después de cepillarte los dientes?

Algunos dentistas argumentan que el hilo dental debería usarse primero porque puede aflojar las partículas y la placa dental, las cuales pueden removerse después con el cepillado. Además, de esta forma, el fluoruro de la pasta de dientes podría llegar mejor a las cavidades antes obstruidas. Sin embargo, otros recomiendan cepillarse primero, pues piensan que el cepillado es capaz de eliminar la mayor parte de las partículas por sí mismo y que, después, el hilo dental podría dejar parte del fluoruro de la pasta de dientes residual entre los dientes. Así, no sabíamos cuál era la secuencia correcta hasta… que se puso a prueba: "El efecto de la secuencia del cepillado y uso de hilo dental para la reducción de la placa y la retención de fluoruro: Un ensayo clínico aleatorizado y controlado”. Y… ganó usar de hilo dental primero, ya que permite deshacerse significativamente de más placa y deja más fluoruro en los dientes.  Cuando usamos el hilo dental después de cepillarnos los dientes, muchas de las partículas que están siendo expulsadas de las cavidades por el hilo dental pueden quedarse en nuestros dientes. La conclusión es que es preferible usar el hilo dental antes de cepillarse los dientes.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Créditos de la imagen: Dr. Kami Hoss vía flickr. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Gabriela Elizondo y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

A lo largo de los años se ha aceptado generalmente que el uso de hilo dental tiene un efecto positivo en los dientes, eliminando hasta el 80% de la placa...  ¿Cómo lo sabemos? Usando un diseño experimental conocido como "boca dividida", donde cada individuo actúa como su propio control al, por ejemplo, solo usar hilo dental en una cuarta parte de su boca.  Los investigadores de este estudio le pidieron a los participantes que dejaran de cepillarse la mandíbula inferior para que la placa se acumulara ahí. Luego fueron asignados, de manera aleatoria, a usar el hilo dental en la mitad de la boca y dejar la otra mitad como el control que no usaba hilo dental. Después de tres semanas, el hilo dental no solo eliminó alrededor del 60% de la placa, sino que también redujo los signos de gingivitis a la mitad: sangrado al contacto y otro índice de inflamación de las encías. Sin embargo, debe considerarse que estos resultados se obtuvieron al comparar el uso del hilo dental con no hacer nada. A los participantes no se les permitió cepillarse. Así que sí, el uso del hilo dental es mejor que nada, pero ¿es el uso del hilo dental más el cepillado mejor que el cepillado solo?

La defensa del uso de hilo dental se basa, en gran parte, en el sentido común. Pero el sentido común no es la mejor forma de evidencia. No podemos saber si de verdad funciona hasta... ponerlo a prueba. ¿Cuál es la eficacia del uso de hilo dental además del cepillado de dientes?  Sorprendentemente, solo 3 de los 11 estudios que se analizaron encontraron un beneficio adicional significativo.

Las personas que no apoyan el uso de hilo dental estaban tan extasiadas con dichos resultados que casi comparaban a los dentistas que continúan abogando por el uso del hilo dental con los terraplanistas. La odontología era una profesión en negación.  Más del 80% de las personas no utilizan hilo dental con regularidad y era difícil para la "élite dental" aceptar que las "grandes masas que no usan hilo dental" tenían razón y que los médicos estaba equivocados. El uso de hilo dental no funciona, ¡supéralo!

¿Has oído hablar del hada de los dientes, no? ¿Será que el uso de hilo dental es solo un cuento de hadas dental? Esta revisión se publicó en 2008. Desde entonces, se han publicado más estudios y aunque la evidencia sobre la reducción adicional de la placa es débil, al menos hay alguna evidencia de que el uso de hilo dental ayuda con la gingivitis, que de todos modos es una de las principales razones por las que se desea reducir la placa. ¿Por qué no se han encontrado pruebas más sólidas?  Bueno, la calidad de los ensayos que se han realizado fue deficiente y, por lo tanto, sus conclusiones deben considerarse como poco fiables. Así que, básicamente, no tenemos buena evidencia a favor o en contra porque realmente no se han realizado buenos estudios.

¿Por qué no? ¿Por qué las grandes empresas que venden hilo dental no financian los estudios?  Porque parece que todo tipo de hilo dental funciona igual. Si se compara el hilo dental no encerado con el hilo dental tejido o con el que es resistente a desmenuzarse, todos tienen aproximadamente la misma eficacia para la eliminación de placa. Al menos eso es lo que han encontrado todos estos estudios. Así que, ¿por qué una compañía de hilo dental financiaría un estudio para mostrar que el uso del hilo dental en general es bueno si no puede demostrar que su producto es mejor que el de la competencia?

¿Cuál es la situación actual?  Aunque técnicamente la evidencia para apoyar el uso de hilo dental es débil, aún más importante es, que la metodología de los estudios que examinaron la efectividad del uso de hilo dental también ha sido débil. Por ejemplo, los investigadores no evaluaron la calidad de la forma en que las personas usan el hilo dental. Esta, por ejemplo, no es la manera correcta de usar el hilo dental (no preguntes, es una larga historia).  En resumen, la Asociación Dental Estadounidense sigue recomendando cepillarse los dientes y usar hilo dental todos los días. Pero, ¿cuál es la secuencia correcta? ¿Deberías usar el hilo dental antes o después de cepillarte los dientes?

Algunos dentistas argumentan que el hilo dental debería usarse primero porque puede aflojar las partículas y la placa dental, las cuales pueden removerse después con el cepillado. Además, de esta forma, el fluoruro de la pasta de dientes podría llegar mejor a las cavidades antes obstruidas. Sin embargo, otros recomiendan cepillarse primero, pues piensan que el cepillado es capaz de eliminar la mayor parte de las partículas por sí mismo y que, después, el hilo dental podría dejar parte del fluoruro de la pasta de dientes residual entre los dientes. Así, no sabíamos cuál era la secuencia correcta hasta… que se puso a prueba: "El efecto de la secuencia del cepillado y uso de hilo dental para la reducción de la placa y la retención de fluoruro: Un ensayo clínico aleatorizado y controlado”. Y… ganó usar de hilo dental primero, ya que permite deshacerse significativamente de más placa y deja más fluoruro en los dientes.  Cuando usamos el hilo dental después de cepillarnos los dientes, muchas de las partículas que están siendo expulsadas de las cavidades por el hilo dental pueden quedarse en nuestros dientes. La conclusión es que es preferible usar el hilo dental antes de cepillarse los dientes.

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