Los mejores alimentos para la halitosis y la gingivitis

Los mejores alimentos para la halitosis y la gingivitis
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Los mejores y peores alimentos para el mal aliento y la inflamación de encías.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Cecilia Sassot y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Sí, las grasas saturadas producen una respuesta inflamatoria. Sí, la inflamación es “reconocida
como uno de los factores causales subyacentes clave en la enfermedad periodontal”. Y eso podría explicar por qué moderar el consumo de carne y lácteos podría promover la salud periodontal. Pero las dietas basadas en plantas no solo ofrecen niveles más bajos de grasa saturada, colesterol y proteína animal, sino que también mayores niveles de carbohidratos complejos y fibra dietética, vitaminas, minerales, antioxidantes y fitoquímicos, por lo que no sabemos necesariamente cuál es el mecanismo. Sí, la grasa saturada está asociada con la progresión de la enfermedad periodontal, pero al mismo tiempo la ingesta de fibra dietética puede ser protectora. Pero no sabemos de qué manera hasta… que se pone a prueba.

El efecto de la intervención alimentaria en un ensayo clínico aleatorizado y controlado. A los siete meses de edad, más de mil bebés fueron asignados al azar, alrededor de la mitad a un bajo consumo de grasas saturadas y colesterol para ver si tenían menos enfermedades del corazón cuando crecieran. Todavía están en sus 20 años, pero como niños y adolescentes, los participantes en el grupo de las dietas más sanas terminaron con una mejor producción de saliva. Los hicieron masticar cubos de cera y aquellos aleatorizados desde la infancia a la mejor dieta, produjeron más saliva. Y la saliva es esencial para el mantenimiento de la salud bucal, por ejemplo para eliminar el azúcar y el ácido más rápido de los dientes. Lo que piensan que sucedió es que el mayor incremento del flujo salival se debió a la mayor ingesta de alimentos ricos en fibra: granos enteros, vegetales, frutas y frutos rojos que requieren más masticación, lo que a su vez se sabe que aumenta la producción de saliva. Entonces, ¿tal vez sus cuerpos estaban acostumbrados a producir más saliva? En otras palabras, además de los beneficios generales para la salud, la fibra dietética también puede tener beneficios para la salud oral, pero no necesariamente la fibra en sí, sino el solo acto de masticarla.

Eso me recuerda a este estudio en el que una sola comida rica en fibra fue capaz de reducir el mal aliento durante horas. El mal aliento es causado por compuestos de azufre gaseosos producidos por un cierto tipo de bacteria que se concentra en la parte posterior de tu lengua. Y así, cuando comemos, la razón por la que el mal aliento mejora puede deberse a una especie de "autolimpieza" de la boca al masticar los alimentos. Y, entonces, tiene sentido que los alimentos que necesitan ser masticados más intensamente tengan un efecto más fuerte de autolimpieza en la parte posterior de la lengua que los alimentos que requieren menos masticación, pero no lo sabemos hasta... que se pone a prueba. Se pusieron a prueba dos comidas muy similares: una consistía en un rollo de grano integral con mermelada y una manzana cruda (más fibra, más tiempo de masticación); y la otra era simplemente pan blanco con gelatina y manzanas cocidas (menos tiempo de masticación). Luego se midieron los compuestos que producen halitosis a las dos horas después de la comida y después a las ocho horas. E incluso después de la comida baja en fibra, bajaron los niveles del mal aliento, pero con la comida más alta en fibra la disminución fue significativamente mayor y continuó así ocho horas más tarde.

Entonces, la razón por la cual una dieta alta en fibra puede mejorar la enfermedad periodontal puede ser la fibra, la menor ingesta de grasas saturadas, o simplemente la masticación. Pero hay otra posibilidad: tal vez sean las verduras que contienen nitratos. Sabemos que la ingesta de nitratos dietéticos
en forma de vegetales de hoja verde y remolachas “ha demostrado tener muchos beneficios y efectos de relevancia clínica en la salud general”, incluyendo el mantenimiento de un buen flujo sanguíneo y la reducción de la inflamación en general. Entonces, ¿podrían la mejor circulación en las encías y los efectos antiinflamatorios beneficiar a los pacientes de la enfermedad periodontal? Vamos a averiguar. Un ensayo aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo para probar el consumo recurrente de... jugo de lechuga. ¿Por qué jugo de lechuga? Eso suena asqueroso. Sin embargo, no hubo mayor problema. Para mejorar la aceptación de los participantes, se condimentó el jugo de lechuga con un sabor a manzanilla-miel y se endulzó con Splenda. ¡Eso suena peor!

Pero funcionó. El ensayo de intervención clínica demostró que los nitratos dietéticos tienen un efecto atenuante en la inflamación gingival. Mira esto, en el grupo del placebo, la mayoría de los dientes no presentaba gingivitis inicialmente (alrededor del 60%), pero el 40% tenía gingivitis leve y casi nada de gingivitis moderada. Después de beber el placebo de jugo de lechuga (no sé si eso suena mejor o peor) durante dos semanas no se observaron cambios reales, como era de esperar. Por otro lado, el grupo de la lechuga comenzó un poco peor, cerca de la mitad de sus dientes tenían gingivitis leve o moderada al inicio. Pero luego de dos semanas con el jugo de lechuga, se observaron mejoras significativas. No más enfermedad moderada, las tasas de enfermedad leve se redujeron a la mitad y tres cuartos de sus dientes no presentaban gingivitis en absoluto.

“En conclusión, nuestros hallazgos sugieren que la ingesta de vegetales de hoja verde y remolachas puede ser un complemento clínicamente útil en el control de la gingivitis crónica”, y todo tipo de enfermedades crónicas. Lo que es bueno para la boca (no fumar, una alimentación más saludable), también es bueno para el resto de nuestro cuerpo. Muchos profesionales de la salud dental, a quienes sus pacientes pueden llegar a ver con más frecuencia que a sus médicos, deberían ofrecer recomendaciones sobre cómo llevar una vida más saludable. Y, de hecho, casi todos los higienistas dentales encuestados dijeron que piensan que tienen un papel en ayudar a los pacientes a mejorar su alimentación. Sin embargo, eso no es lo que sucede en absoluto. De acuerdo con los pacientes menos de uno de cada diez recibe consejos de alimentación de sus profesionales dentales. ¿Por qué? Porque “aunque los dentistas estaban motivados para incluir la nutrición en su atención clínica, la mayoría no se sentía calificado para proporcionar orientación nutricional”. Curiosamente, ¡eso nunca ha detenido a los médicos!

Pero, es verdad, la nutrición se descuida en la escuela dental, al igual que en la escuela de medicina. Y, en la mayoría de los casos, el material impartido tiene que ver más con la bioquímica de las vitaminas y el ciclo de Krebs, que con nutrición clínica aplicada. Ni que se tratara de ciencia espacial o algo así.

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Créditos de la imagen: marilyn barbone vía Adobe Stock Photos. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Cecilia Sassot y Leslie Salas voluntarios activos en NutritionFacts.org.

Sí, las grasas saturadas producen una respuesta inflamatoria. Sí, la inflamación es “reconocida
como uno de los factores causales subyacentes clave en la enfermedad periodontal”. Y eso podría explicar por qué moderar el consumo de carne y lácteos podría promover la salud periodontal. Pero las dietas basadas en plantas no solo ofrecen niveles más bajos de grasa saturada, colesterol y proteína animal, sino que también mayores niveles de carbohidratos complejos y fibra dietética, vitaminas, minerales, antioxidantes y fitoquímicos, por lo que no sabemos necesariamente cuál es el mecanismo. Sí, la grasa saturada está asociada con la progresión de la enfermedad periodontal, pero al mismo tiempo la ingesta de fibra dietética puede ser protectora. Pero no sabemos de qué manera hasta… que se pone a prueba.

El efecto de la intervención alimentaria en un ensayo clínico aleatorizado y controlado. A los siete meses de edad, más de mil bebés fueron asignados al azar, alrededor de la mitad a un bajo consumo de grasas saturadas y colesterol para ver si tenían menos enfermedades del corazón cuando crecieran. Todavía están en sus 20 años, pero como niños y adolescentes, los participantes en el grupo de las dietas más sanas terminaron con una mejor producción de saliva. Los hicieron masticar cubos de cera y aquellos aleatorizados desde la infancia a la mejor dieta, produjeron más saliva. Y la saliva es esencial para el mantenimiento de la salud bucal, por ejemplo para eliminar el azúcar y el ácido más rápido de los dientes. Lo que piensan que sucedió es que el mayor incremento del flujo salival se debió a la mayor ingesta de alimentos ricos en fibra: granos enteros, vegetales, frutas y frutos rojos que requieren más masticación, lo que a su vez se sabe que aumenta la producción de saliva. Entonces, ¿tal vez sus cuerpos estaban acostumbrados a producir más saliva? En otras palabras, además de los beneficios generales para la salud, la fibra dietética también puede tener beneficios para la salud oral, pero no necesariamente la fibra en sí, sino el solo acto de masticarla.

Eso me recuerda a este estudio en el que una sola comida rica en fibra fue capaz de reducir el mal aliento durante horas. El mal aliento es causado por compuestos de azufre gaseosos producidos por un cierto tipo de bacteria que se concentra en la parte posterior de tu lengua. Y así, cuando comemos, la razón por la que el mal aliento mejora puede deberse a una especie de "autolimpieza" de la boca al masticar los alimentos. Y, entonces, tiene sentido que los alimentos que necesitan ser masticados más intensamente tengan un efecto más fuerte de autolimpieza en la parte posterior de la lengua que los alimentos que requieren menos masticación, pero no lo sabemos hasta... que se pone a prueba. Se pusieron a prueba dos comidas muy similares: una consistía en un rollo de grano integral con mermelada y una manzana cruda (más fibra, más tiempo de masticación); y la otra era simplemente pan blanco con gelatina y manzanas cocidas (menos tiempo de masticación). Luego se midieron los compuestos que producen halitosis a las dos horas después de la comida y después a las ocho horas. E incluso después de la comida baja en fibra, bajaron los niveles del mal aliento, pero con la comida más alta en fibra la disminución fue significativamente mayor y continuó así ocho horas más tarde.

Entonces, la razón por la cual una dieta alta en fibra puede mejorar la enfermedad periodontal puede ser la fibra, la menor ingesta de grasas saturadas, o simplemente la masticación. Pero hay otra posibilidad: tal vez sean las verduras que contienen nitratos. Sabemos que la ingesta de nitratos dietéticos
en forma de vegetales de hoja verde y remolachas “ha demostrado tener muchos beneficios y efectos de relevancia clínica en la salud general”, incluyendo el mantenimiento de un buen flujo sanguíneo y la reducción de la inflamación en general. Entonces, ¿podrían la mejor circulación en las encías y los efectos antiinflamatorios beneficiar a los pacientes de la enfermedad periodontal? Vamos a averiguar. Un ensayo aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo para probar el consumo recurrente de... jugo de lechuga. ¿Por qué jugo de lechuga? Eso suena asqueroso. Sin embargo, no hubo mayor problema. Para mejorar la aceptación de los participantes, se condimentó el jugo de lechuga con un sabor a manzanilla-miel y se endulzó con Splenda. ¡Eso suena peor!

Pero funcionó. El ensayo de intervención clínica demostró que los nitratos dietéticos tienen un efecto atenuante en la inflamación gingival. Mira esto, en el grupo del placebo, la mayoría de los dientes no presentaba gingivitis inicialmente (alrededor del 60%), pero el 40% tenía gingivitis leve y casi nada de gingivitis moderada. Después de beber el placebo de jugo de lechuga (no sé si eso suena mejor o peor) durante dos semanas no se observaron cambios reales, como era de esperar. Por otro lado, el grupo de la lechuga comenzó un poco peor, cerca de la mitad de sus dientes tenían gingivitis leve o moderada al inicio. Pero luego de dos semanas con el jugo de lechuga, se observaron mejoras significativas. No más enfermedad moderada, las tasas de enfermedad leve se redujeron a la mitad y tres cuartos de sus dientes no presentaban gingivitis en absoluto.

“En conclusión, nuestros hallazgos sugieren que la ingesta de vegetales de hoja verde y remolachas puede ser un complemento clínicamente útil en el control de la gingivitis crónica”, y todo tipo de enfermedades crónicas. Lo que es bueno para la boca (no fumar, una alimentación más saludable), también es bueno para el resto de nuestro cuerpo. Muchos profesionales de la salud dental, a quienes sus pacientes pueden llegar a ver con más frecuencia que a sus médicos, deberían ofrecer recomendaciones sobre cómo llevar una vida más saludable. Y, de hecho, casi todos los higienistas dentales encuestados dijeron que piensan que tienen un papel en ayudar a los pacientes a mejorar su alimentación. Sin embargo, eso no es lo que sucede en absoluto. De acuerdo con los pacientes menos de uno de cada diez recibe consejos de alimentación de sus profesionales dentales. ¿Por qué? Porque “aunque los dentistas estaban motivados para incluir la nutrición en su atención clínica, la mayoría no se sentía calificado para proporcionar orientación nutricional”. Curiosamente, ¡eso nunca ha detenido a los médicos!

Pero, es verdad, la nutrición se descuida en la escuela dental, al igual que en la escuela de medicina. Y, en la mayoría de los casos, el material impartido tiene que ver más con la bioquímica de las vitaminas y el ciclo de Krebs, que con nutrición clínica aplicada. Ni que se tratara de ciencia espacial o algo así.

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Créditos de la imagen: marilyn barbone vía Adobe Stock Photos. La imagen ha sido modificada.

Gráficos de Avocado Video

Nota del Doctor

Si te perdiste el video anterior aquí lo tienes Cómo tratar la periodontitis con la alimentación.

También hablo sobre los nitratos en mis videos No uses enjuague bucal antiséptico y  La pasta dental antibacteriana: ¿es dañina, saludable o inofensiva?

¿Qué vegetales son más ricos en nitratos? Mira mi video Vegetales clasificados por sus nitratos.

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