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Los mejores alimentos para el EPOC y la arteriopatía periférica

Es genial que podamos mejorar el rendimiento deportivo comiendo algunas remolachas pero, ¿importa tanto correr un 5% más rápido? Puede ser un experimento divertido comerse una lata de remolacha y tal vez eliminar un minuto de tiempo de tu maratón de 5 kilómetros, pero hay personas que realmente podrían beneficiarse de un uso más eficiente del oxígeno: los que sufren de enfisema. Los adultos jóvenes y sanos que comen verduras de hoja verde y remolacha pueden nadar, correr e ir en bicicleta más rápido y más lejos pero, ¿qué pasa con aquellos que se quedan sin aliento al subir las escaleras? ¿Las verduras ricas en nitratos funcionan cuando importa? Pues sí. El tiempo de uso de la caminadora en pacientes con EPOC se extendió significativamente después de dos tragos de jugo de remolacha. Hablo se los beneficios de las verduras ricas en nitratos en mi video Oxigenar la sangre con vegetales ricos en nitratos.
 
El jugo de remolacha también puede disminuir la presión sanguínea en adultos jóvenes y sanos pero, ¿qué pasa con aquellos que lo necesitan de verdad, como las personas más mayores y con sobrepeso? Un solo trago al día de jugo de remolacha (en comparación con el jugo de frutos rojos del grupo de control) provocó una disminución significativa de la presión arterial en unas pocas semanas. Pero a los pocos días de haber dejado de tomarlo (tras tres semanas), la presión arterial volvió a subir. Entonces, tenemos que comer nuestras verduras y seguir comiendo nuestras verduras.
 
¿Por qué se tardó hasta el 2015 en publicar un estudio sobre el uso de nitratos para reducir la presión arterial en personas con presión arterial alta? Uno pensaría que sería el primer grupo en probarlo. Sin embargo, ¿quién va a financiarlo, la industria de la remolacha? Los medicamentos para la presión arterial embolsan más de diez mil millones de dólares al año. No puedes ganar miles de millones con remolachas.
 
Pero es por eso por lo que tenemos organizaciones benéficas como la Fundación Británica del Corazón, que financió un estudio para darles a las personas con presión arterial alta una taza de jugo de remolacha al día durante cuatro semanas. Después de todo, la presión arterial alta puede ser el principal factor de riesgo de muerte prematura en el mundo. En diez años, podría afectar a casi uno de cada tres adultos en el planeta. Pero dales jugo de remolacha y su presión arterial cae y sigue cayendo hasta que dejan de beberlo después de un mes. Con tantas personas con presión arterial alta incluso a pesar del tratamiento, los investigadores concluyeron que “una estrategia adicional, basada en la ingesta de verduras ricas en nitratos, podría ser asequible y favorable para abordar la hipertensión en la salud pública”.
 
¿Qué hay de aquellos con enfermedad arterial periférica? Hay decenas de millones de personas con obstrucciones ateroescleróticas que afectan al flujo de sangre a sus piernas. Esto puede causar un problema de calambres en las pantorrillas llamado claudicación, debido a la falta de flujo sanguíneo a través de las arterias bloqueadas, limitando severamente su capacidad incluso de caminar. Pero simplemente con beber un poco de jugo de remolacha, pueden caminar un 18% más. Los investigadores midieron la oxigenación de la sangre en el músculo de la pantorrilla y descubrieron que los pacientes podían mantener más oxígeno en sus músculos después de beber jugo de remolacha.
 
El óxido nítrico de los nitratos vegetales no solo mejora la eficiencia del oxígeno, sino también el suministro de oxígeno al dilatar los vasos sanguíneos (lo cual abre las arterias), por lo que hay más flujo sanguíneo. ¡Estoy sorprendido de que las empresas de jugo de remolacha no estén tratando de posicionarse como el “viagra” vegetal! Ciertamente podría explicar por qué los que consumen más verduras tienen una mejor función sexual, aunque ese estudio fue como una instantánea en el tiempo, por lo que técnicamente no se puede decir si comer verduras resultó en una mejor función sexual o la función sexual mejorada causó el comer más verduras. Sin embargo, parece más razonable que el bajo consumo de frutas y verduras contribuye a la disfunción eréctil, en lugar de al revés.
 
¿Qué pasa con el órgano más importante… el cerebro? Una mala perfusión cerebral (falta de flujo sanguíneo y oxígeno en el cerebro) se asocia con el deterioro cognitivo y la demencia. Unos investigadores mostraron cómo el nitrato en las verduras puede ser beneficioso en el tratamiento del deterioro cognitivo relacionado con la edad. Mostraron un efecto directo del nitrato dietético en el flujo sanguíneo cerebral en los lóbulos frontales, las áreas particularmente comprometidas por el envejecimiento. Esta es un área crítica del cerebro para la llamada función ejecutiva, encargada de solucionar problemas y completar tareas, necesaria para el funcionamiento diario. Se ha demostrado que el nitrito del nitrato no solo aumenta el flujo sanguíneo a ciertas áreas del cuerpo, sino que además actúa preferentemente en condiciones de poco oxígeno, lo que le permite aumentar el flujo sanguíneo precisamente en las áreas donde más se necesita, y eso es lo que encontraron en el cerebro: aumento del flujo sanguíneo a las áreas de riesgo del cerebro envejecido. ¿El único efecto secundario de llenarte de remolacha? Un poco más de color en tu vida (notaron que algunos de los sujetos del estudio comenzaron a orinar de color rosa).

 Los nitratos son una de las razones por las que recomiendo comer vegetales de hoja verde todos los días. Puedes ver Reduciendo nuestro metabolismo con verduras ricas en nitrato Método de calificación ”tabla de verduras” de los nitratos en la alimentación. Las remolachas son otra buena opción, y no solo al beber el jugo; échale un vistazo a Remolachas enteras vs zumo para mejorar el rendimiento atlético.
 
¿Qué más podemos hacer para la presión arterial alta? Puedes ver los siguientes videos:
 

¿Por qué es tan importante el flujo de sangre al cerebro? Profundizo sobre las posibles consecuencias en Alzhéimer y ateroesclerosis en el cerebro

Más información sobre la dieta y el flujo sanguíneo pélvico en hombres en:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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