Ensalada de algas wakame para reducir la presión arterial

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Las algas wakame puestas a prueba en el tratamiento de la hipertensión.

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Solía pensar en las algas sólo como un alimento integral fuente de minerales beneficiosos, como el yodo, del cual es la fuente alimenticia más concentrada. Y, en efecto, sólo media cucharadita de algas como el arame o el dulse, o dos hojas de nori al día, debería cubrir las necesidades de yodo diarias.

Pero, “la ingesta de algas es recomendada” no sólo como un alimento integral fuente de yodo, sino también, evidentemente, “para la prevención de enfermedades crónicas relacionadas con el estilo de vida.” ¿Si nos basamos en qué?

Bueno, vemos este tipo razonamiento: los japoneses tienen una larga vida larga, y consumen algas.Y entonces, se especula que las algas podrían tener que ver con eso, basándose en reportes sugestivos. Pero cuando observamos listas como esta, de todas las supuestas actividades biológicas que tiene un alimento, quieres saber, ¿está basado en datos clínicos (lo que quiere decir de personas reales) o en los llamados datos pre-clínicos (basados en estudios con tubos de ensayo y animales de laboratorio)? Cuando un estudio como este es publicado, hablar sobre los “efectos de dietas a base de carne de cerdo reconstruidas con alga” en ratas, ¿qué hacemos con esa información? Utilizan las algas para mejorar la “imagen” de los productos cárnicos. De modo que intentan añadir semillas de uva, o de lino, o nueces, o arroz morado, o lo que sea esta cosa. Tuve que buscarlo: espagueti de mar (Himanthalia Elongata). ¿Qué tal funciona eso para mejorar la imagen?

Podemos observar estudios epidemiológicos (que observan las poblaciones). Y, en efecto, los niños japoneses en edad preescolar que consumen algas tienden a tener una presión arterial menor, lo que sugiere que las algas podrían tener efectos beneficiosos; lo que tendría sentido, dado su contenido en minerales y fibra. Pero no se puede comprobar causa y efecto con este tipo de estudio. 
Quizás tenga que ver con los otros componentes de la dieta además del consumo de algas marinas.

Es más difícil aún realizar este estudio en adultos: hay demasiadas personas medicación para tratar la presión arterial alta. Investigadores de la Universidad de Tokio tomaron un enfoque innovador al comparar las dietas de personas en dosis bajas, con aquellas en dosis altas, con aquellas tomando múltiples fármacos para la presión arterial. Y, a pesar de que todas ellas tenían la presión arterial normalizada artificialmente, aquellas que consumían más frutas y vegetales marinos tendían a necesitar las menores dosis, apoyando el papel de las algas en la dieta. Pero, ¿por qué no ponerlas a prueba?

Un estudio doble ciego cruzado descubrió que la fibra de las algas reduce la presión arterial, aparentemente al sacar el sodio del organismo. No podían usar algas reales, porque sino no podrían engañar a los otros participantes con un placebo; pero, ¿por qué no usar directamente algas en polvo dentro de las píldoras? Esto finalmente se intentó, diez años después.

Comparado con no hacer nada, obtuvieron hermosos descensos en la presión sanguínea. Pero si miramos más profundamente en el estudio, se desalinizaron las algas (o sea, que retiraron dos tercios del sodio encontrado naturalmente en ellas). De modo que aún no nos dice si consumir ensalada de algas es realmente beneficioso para la presión arterial. Lo que se necesita es un estudio aleatorizado y controlado, con algas sin procesar. Pero nadie ha hecho ese estudio, hasta este desde Ecuador.

Seis gramos de wakame, con su sodio natural y todo, llevó a una baja significativa en la presión arterial, especialmente en aquellos que comenzaron el estudio con presión alta. Todos los efectos secundarios fueron menores, y los esperados cuando se incrementa el consumo de fibra. Y, lo bueno de las intervenciones con alimentos integrales a base de plantas, es que a veces además se obtienen efectos secundarios beneficiosos, como solucionar la gastritis (inflamación estomacal que habían estado teniendo), así como la desaparición de dolores de cabeza crónicos.

Esto es una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Daniela Wiegrebe y Adrián Bravo López.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen:  Silentpilot vía Pixabay. La imagen ha sido modificada.

Solía pensar en las algas sólo como un alimento integral fuente de minerales beneficiosos, como el yodo, del cual es la fuente alimenticia más concentrada. Y, en efecto, sólo media cucharadita de algas como el arame o el dulse, o dos hojas de nori al día, debería cubrir las necesidades de yodo diarias.

Pero, “la ingesta de algas es recomendada” no sólo como un alimento integral fuente de yodo, sino también, evidentemente, “para la prevención de enfermedades crónicas relacionadas con el estilo de vida.” ¿Si nos basamos en qué?

Bueno, vemos este tipo razonamiento: los japoneses tienen una larga vida larga, y consumen algas.Y entonces, se especula que las algas podrían tener que ver con eso, basándose en reportes sugestivos. Pero cuando observamos listas como esta, de todas las supuestas actividades biológicas que tiene un alimento, quieres saber, ¿está basado en datos clínicos (lo que quiere decir de personas reales) o en los llamados datos pre-clínicos (basados en estudios con tubos de ensayo y animales de laboratorio)? Cuando un estudio como este es publicado, hablar sobre los “efectos de dietas a base de carne de cerdo reconstruidas con alga” en ratas, ¿qué hacemos con esa información? Utilizan las algas para mejorar la “imagen” de los productos cárnicos. De modo que intentan añadir semillas de uva, o de lino, o nueces, o arroz morado, o lo que sea esta cosa. Tuve que buscarlo: espagueti de mar (Himanthalia Elongata). ¿Qué tal funciona eso para mejorar la imagen?

Podemos observar estudios epidemiológicos (que observan las poblaciones). Y, en efecto, los niños japoneses en edad preescolar que consumen algas tienden a tener una presión arterial menor, lo que sugiere que las algas podrían tener efectos beneficiosos; lo que tendría sentido, dado su contenido en minerales y fibra. Pero no se puede comprobar causa y efecto con este tipo de estudio. 
Quizás tenga que ver con los otros componentes de la dieta además del consumo de algas marinas.

Es más difícil aún realizar este estudio en adultos: hay demasiadas personas medicación para tratar la presión arterial alta. Investigadores de la Universidad de Tokio tomaron un enfoque innovador al comparar las dietas de personas en dosis bajas, con aquellas en dosis altas, con aquellas tomando múltiples fármacos para la presión arterial. Y, a pesar de que todas ellas tenían la presión arterial normalizada artificialmente, aquellas que consumían más frutas y vegetales marinos tendían a necesitar las menores dosis, apoyando el papel de las algas en la dieta. Pero, ¿por qué no ponerlas a prueba?

Un estudio doble ciego cruzado descubrió que la fibra de las algas reduce la presión arterial, aparentemente al sacar el sodio del organismo. No podían usar algas reales, porque sino no podrían engañar a los otros participantes con un placebo; pero, ¿por qué no usar directamente algas en polvo dentro de las píldoras? Esto finalmente se intentó, diez años después.

Comparado con no hacer nada, obtuvieron hermosos descensos en la presión sanguínea. Pero si miramos más profundamente en el estudio, se desalinizaron las algas (o sea, que retiraron dos tercios del sodio encontrado naturalmente en ellas). De modo que aún no nos dice si consumir ensalada de algas es realmente beneficioso para la presión arterial. Lo que se necesita es un estudio aleatorizado y controlado, con algas sin procesar. Pero nadie ha hecho ese estudio, hasta este desde Ecuador.

Seis gramos de wakame, con su sodio natural y todo, llevó a una baja significativa en la presión arterial, especialmente en aquellos que comenzaron el estudio con presión alta. Todos los efectos secundarios fueron menores, y los esperados cuando se incrementa el consumo de fibra. Y, lo bueno de las intervenciones con alimentos integrales a base de plantas, es que a veces además se obtienen efectos secundarios beneficiosos, como solucionar la gastritis (inflamación estomacal que habían estado teniendo), así como la desaparición de dolores de cabeza crónicos.

Esto es una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Daniela Wiegrebe y Adrián Bravo López.

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