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Cómo tratar la colitis ulcerativa con la dieta

El gas de “huevos podridos”, el sulfuro de hidrógeno, es uno de los principales componentes malolientes en las flatulencias humanas (en otras palabras, una de las principales razones de que las flatulencias huelan tan mal), pero el mayor problema es que podría ser responsable de recaídas en enfermedades intestinales inflamatorias como la colitis ulcerativa. En mi video Prevención de la colitis ulcerativa con dieta, hablo del papel que podría jugar la proteína animal en el desarrollo de estas enfermedades, posiblemente debido a la pudrición del gas de estas proteínas. ¿Pero y si ya tienes colitis ulcerativa?¿Podría ayudar la disminución del consumo de aminoácidos altos en sulfuro? Antes, la única intervención dietética que parecía ayudar era el dejar de consumir leche.

En el video Tratar la colitis ulcerativa con dieta, hablo del papel que juega la dieta en la colitis ulcerativa. Informes de caso de hace décadas describían a pacientes con colitis ulcerativa cuyos brotes parecían estar provocados por la leche de vaca. La eliminación de todos los productos lácteos de su dieta presentó “el resultado frecuente de una mejora dramática en los síntomas”. Pero cuando la leche fue reintroducida en la dieta de los pacientes, podía provocar una recaída. La responsabilidad de la leche no fue formalmente estudiada hasta 1965. ¿Fue simplemente un pequeño grupo de personas alérgicas a la leche? ¿O podría ser que una dieta libre de leche pudiese ayudar con esta enfermedad en general?

Unos investigadores aleatorizaron a pacientes con ataques de colitis ulcerativa en un grupo sin leche y otro de placebo, en el cual se les dijo que no comieran ciertos alimentos aleatorios para que pareciese que estaban recibiendo un tratamiento especial. La dieta sin leche funcionó mejor: el doble de personas acabaron sin síntomas cuando no consumían lácteos, y menos pacientes sufrieron recaídas. Así que parece haber una cierta proporción de pacientes con colitis ulcerativa que se beneficiarían de la eliminación de los productos lácteos. Estos investigadores estimaron que la leche es el desencadenante en 1 de cada 5 casos, así que quienes sufran de esta enfermedad deberían, sin duda, probar a eliminar los lácteos de su dieta para ver si están entre los afortunados que pueden controlar esta condición con un simple cambio dietético. 

¿Qué hay de reducir el consumo de aminoácidos con sulfuro en general? Un estudio con cuatro personas con colitis ulcerativa encontró que la diarrea que sufrían a diario mejoraba significativamente gracias a eso. Una reducción en los alimentos ricos en aminoácidos con sulfuro produjo una mejora en la colitis ulcerativa de moderada a severa. ¿Qué ocurrió cuando añadieron esos alimentos a su dieta de nuevo? Los investigadores observaron un efecto tan dramático que hacerles volver a comer alimentos como carne, lácteos, huevos y vino con sulfitos fue considerado poco ético. 

Pero eso solo fue un estudio piloto. Los investigadores hicieron después un estudio con 191 pacientes con colitis ulcerativa en remisión y los siguieron durante un año para determinar cuales eran los alimentos relacionados con las recaídas. Resultaron ser la carne y el alcohol, lo cual tiene sentido ya que ambos son ricos en sulfuro, lo que podría aumentar la concentración de sulfuro de hidrógeno, el cual es tóxico porque interfiere con la utilización de fibra en nuestro cuerpo para que las bacterias produzcan un compuesto beneficioso llamado butirato. 

¿Cómo podemos aumentar los niveles fecales de butirato para contrarrestar el sulfuro de hidrógeno? Los enemas de butirato han mostrado ser beneficiosos, pero si el butirato se hace con fibra, ¿no podemos conseguirlo de la manera normal, es decir, comiéndolo? Pues sí. Se les dio salvado de avena a los pacientes durante tres meses para hacer felices a sus bacterias buenas. Ninguno de los pacientes sufrió una recaída, y sus síntomas parecían estar bajo control. 

Una de las preguntas que recibimos frecuentemente los médicos que tratamos pacientes con enfermedades intestinales inflamatorias es si cambiar su dieta les podría ayudar con su enfermedad. Por ahora, la respuesta (especialmente si tienen colitis ulcerativa) ha sido: “No lo sabemos, no hay ninguna recomendación especial”. Esto podría empezar a cambiar, con un estudio que sugiere que el consumo de carne podría agravar estas enfermedades. Así que, ya sabes, quizá quieras reducir el consumo de carne, y no comerla más de una vez a la semana. Aunque no tenemos una confirmación de la mano de estudios de intervención para apoyar los detalles, se podría considerar que esta es la mejor evidencia que tenemos por el momento.


Para más información sobre la colitis ulcerativa, puedes ver Prevención de la colitis ulcerativa con dietaGolpeando con la raíz: la cúrcuma y la colitis ulcerativaZumo de hierba de trigo para la colitis ulcerativa. Para más información sobre la batalla épica de la fermentación en nuestro intestino, puedes ver El pH de las heces y el cáncer de colon.

También hablo de las enfermedades intestinales inflamatorias en Prevenir la enfermedad de Crohn con la dietaEl tratamiento dietético de la enfermedad de Crohn Vitamina D para la enfermedad inflamatoria intestinal.

¿Es nuevo para ti el concepto de proteínas altas en sulfuro? Entonces puedes ver mis videos Matar de hambre al cáncer con restricción de metioninaRestricción de metionina como estrategia para extender la vida.

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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