Restricción de metionina como estrategia para extender la vida

Restricción de metionina como estrategia para extender la vida
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Las dietas basadas en plantas pueden demostrar ser una estrategia nutricional útil en el control del crecimiento del cáncer, así como en la prolongación de la esperanza de vida, ya que son dietas bajas en metionina.

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Este estudio reciente, haciendo hincapié en que las dietas veganas, en parte porque suelen ser bajas en metionina de manera natural (un aminoácido y por lo tanto un “bloque de construcción” de la proteína), pueden ser una estrategia nutricional útil para controlar el crecimiento del cáncer, también examinó la restricción de metionina y la prolongación de la vida. Parece que cuanto menos metionina hay en los tejidos del cuerpo, más tienden a vivir diferentes animales. Pero, ¿cuáles son las posibles consecuencias para los seres humanos?

He hablado con anterioridad sobre la teoría de los radicales libres en el envejecimiento, el concepto de que el envejecer puede ser visto como la oxidación de nuestro cuerpo al igual que el óxido en la oxidación del metal, y se cree que la metionina tiene un “efecto pro-oxidante”. Así que la idea es que una menor ingesta de metionina conduce a una menor producción de radicales libres -la creación del llamado oxígeno reactivo- y menos radicales libres ralentizaría la tasa de daño al ADN, lo que ralentiza a su vez la tasa de mutación del ADN, disminuyendo la velocidad de envejecimiento y de enfermedad, lo que potencialmente aumenta nuestra esperanza de vida.

Hay tres maneras de reducir la ingesta de metionina. La primera es la restricción calórica  -la llaman la restricción dietética, lo que significa que hay que reducir la ingesta de alimentos a la mitad, por ejemplo, comiendo cada dos días. Eso reduciría tu consumo de metionina. O bien, debido a que la metionina se encuentra concentrada en ciertas proteínas, se puede practicar la restricción de proteínas en todos los ámbitos, consumiendo una dieta relativamente deficiente en proteína. La tercera opción es comer suficientes alimentos, comer suficientes proteínas, pero sólo comer proteínas vegetales que son relativamente bajas en metionina.

La restricción calórica es difícil, porque te sentirías hambriento todo el tiempo. Algo como comer cada tercer día no es probable que gane mucha popularidad como una estrategia a favor de la longevidad de los humanos, por lo que puede ser más factible tener una restricción moderada de metionina, en base al hecho de que las dietas basadas en plantas suelen contener niveles bajos de metionina. Como hemos visto, las proteínas vegetales tienden a ser más bajas en metionina que las proteínas animales.

Sí, la restricción de proteínas en general se puede realizar para evitar el hambre de la restricción calórica, pero de nuevo, la restricción de metionina podría realizarse también haciendo hincapié en una dieta baja en metionina, con fuentes vegetales de proteína de alta calidad. Entre los alimentos que contienen proteínas vegetales, las legumbres son especialmente ricas en aminoácidos esenciales, ofreciéndose como un excelente sustituto para las proteínas de origen animal.

El hecho de que los frijoles son comparativamente bajos en metionina se ha considerado como una clásica desventaja. Sin embargo, dada la capacidad de restricción de metionina para reducir la tasa de generación de radicales libres en los órganos internos, para disminuir marcadores de enfermedades crónicas, y para aumentar la longevidad al máximo, esta “desventaja” es en realidad una fuerte ventaja. Y encaja bien con la importante función de los frijoles en las dietas sanas como la dieta mediterránea tradicional. Curiosamente, la proteína de soja también es especialmente baja en metionina, y generalmente se considera que los alimentos que contienen soja tienen efectos saludables en los seres humanos.

A nivel de la población en general, la gente podría beneficiarse con sólo bajar su ingesta de proteínas, y punto. “La ingesta media de proteínas [y por lo tanto de metionina] de las poblaciones humanas occidentales es mucho mayor de lo necesario. Por lo tanto, la disminución de estos niveles tiene un gran potencial para reducir el estrés oxidativo en los tejidos y para aumentar la duración de la vida saludable en los seres humanos, mientras evitamos los posibles efectos indeseables de la restricción calórica”. Estamos comiendo alrededor del doble de la proteína que necesitamos, así que lo primero que los médicos pueden recomendar es simplemente que disminuir la ingesta de proteína tiene un gran potencial a la hora de proporcionar beneficios para la salud. También podemos conseguir bajar nuestra ingesta de metionina aún más con el consumo de una dieta a base de plantas.

La razón por la que las dietas basadas en plantas son tan protectoras todavía no se conoce. Sí, las verduras contienen miles de fitoquímicos, pero investigar sus posibles roles protectores por separado sería una tarea imposible.  La idea de que el efecto protector no se debe a alguno de los componentes individuales de alimentos vegetales, sino a un “efecto combinado” sinérgico, está ganando aceptación. Sin embargo, en base a la relación del exceso de metionina en la dieta con la toxicidad de los órganos vitales, así como su probable mecanismo de acción a través del aumento en la generación de radicales libres, existe la posibilidad de que los efectos protectores de las dietas a base de plantas puedan ser debidos, al menos en parte, a su menor contenido de metionina.

Esto no es una idea nueva. Se propuso ya en 2009, pero sólo ahora está ganando cada vez más aceptación en los círculos científicos más convencionales. Por lo tanto, “El bajo contenido de metionina de las dietas veganas puede hacer que la restricción de metionina sea factible como estrategia de extensión de la vida”.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Ariel Levitsky. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Verónica Núñez Romero y Adrián Bravo López.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Imágenes gracias a windsordi y Ed Yourdon a través de Flickr y gracias a Ellen Reid, Maxim Fetissenko, PhD, y Laurie-Marie Pisciotta por su ayuda.

Este estudio reciente, haciendo hincapié en que las dietas veganas, en parte porque suelen ser bajas en metionina de manera natural (un aminoácido y por lo tanto un “bloque de construcción” de la proteína), pueden ser una estrategia nutricional útil para controlar el crecimiento del cáncer, también examinó la restricción de metionina y la prolongación de la vida. Parece que cuanto menos metionina hay en los tejidos del cuerpo, más tienden a vivir diferentes animales. Pero, ¿cuáles son las posibles consecuencias para los seres humanos?

He hablado con anterioridad sobre la teoría de los radicales libres en el envejecimiento, el concepto de que el envejecer puede ser visto como la oxidación de nuestro cuerpo al igual que el óxido en la oxidación del metal, y se cree que la metionina tiene un “efecto pro-oxidante”. Así que la idea es que una menor ingesta de metionina conduce a una menor producción de radicales libres -la creación del llamado oxígeno reactivo- y menos radicales libres ralentizaría la tasa de daño al ADN, lo que ralentiza a su vez la tasa de mutación del ADN, disminuyendo la velocidad de envejecimiento y de enfermedad, lo que potencialmente aumenta nuestra esperanza de vida.

Hay tres maneras de reducir la ingesta de metionina. La primera es la restricción calórica  -la llaman la restricción dietética, lo que significa que hay que reducir la ingesta de alimentos a la mitad, por ejemplo, comiendo cada dos días. Eso reduciría tu consumo de metionina. O bien, debido a que la metionina se encuentra concentrada en ciertas proteínas, se puede practicar la restricción de proteínas en todos los ámbitos, consumiendo una dieta relativamente deficiente en proteína. La tercera opción es comer suficientes alimentos, comer suficientes proteínas, pero sólo comer proteínas vegetales que son relativamente bajas en metionina.

La restricción calórica es difícil, porque te sentirías hambriento todo el tiempo. Algo como comer cada tercer día no es probable que gane mucha popularidad como una estrategia a favor de la longevidad de los humanos, por lo que puede ser más factible tener una restricción moderada de metionina, en base al hecho de que las dietas basadas en plantas suelen contener niveles bajos de metionina. Como hemos visto, las proteínas vegetales tienden a ser más bajas en metionina que las proteínas animales.

Sí, la restricción de proteínas en general se puede realizar para evitar el hambre de la restricción calórica, pero de nuevo, la restricción de metionina podría realizarse también haciendo hincapié en una dieta baja en metionina, con fuentes vegetales de proteína de alta calidad. Entre los alimentos que contienen proteínas vegetales, las legumbres son especialmente ricas en aminoácidos esenciales, ofreciéndose como un excelente sustituto para las proteínas de origen animal.

El hecho de que los frijoles son comparativamente bajos en metionina se ha considerado como una clásica desventaja. Sin embargo, dada la capacidad de restricción de metionina para reducir la tasa de generación de radicales libres en los órganos internos, para disminuir marcadores de enfermedades crónicas, y para aumentar la longevidad al máximo, esta “desventaja” es en realidad una fuerte ventaja. Y encaja bien con la importante función de los frijoles en las dietas sanas como la dieta mediterránea tradicional. Curiosamente, la proteína de soja también es especialmente baja en metionina, y generalmente se considera que los alimentos que contienen soja tienen efectos saludables en los seres humanos.

A nivel de la población en general, la gente podría beneficiarse con sólo bajar su ingesta de proteínas, y punto. “La ingesta media de proteínas [y por lo tanto de metionina] de las poblaciones humanas occidentales es mucho mayor de lo necesario. Por lo tanto, la disminución de estos niveles tiene un gran potencial para reducir el estrés oxidativo en los tejidos y para aumentar la duración de la vida saludable en los seres humanos, mientras evitamos los posibles efectos indeseables de la restricción calórica”. Estamos comiendo alrededor del doble de la proteína que necesitamos, así que lo primero que los médicos pueden recomendar es simplemente que disminuir la ingesta de proteína tiene un gran potencial a la hora de proporcionar beneficios para la salud. También podemos conseguir bajar nuestra ingesta de metionina aún más con el consumo de una dieta a base de plantas.

La razón por la que las dietas basadas en plantas son tan protectoras todavía no se conoce. Sí, las verduras contienen miles de fitoquímicos, pero investigar sus posibles roles protectores por separado sería una tarea imposible.  La idea de que el efecto protector no se debe a alguno de los componentes individuales de alimentos vegetales, sino a un “efecto combinado” sinérgico, está ganando aceptación. Sin embargo, en base a la relación del exceso de metionina en la dieta con la toxicidad de los órganos vitales, así como su probable mecanismo de acción a través del aumento en la generación de radicales libres, existe la posibilidad de que los efectos protectores de las dietas a base de plantas puedan ser debidos, al menos en parte, a su menor contenido de metionina.

Esto no es una idea nueva. Se propuso ya en 2009, pero sólo ahora está ganando cada vez más aceptación en los círculos científicos más convencionales. Por lo tanto, “El bajo contenido de metionina de las dietas veganas puede hacer que la restricción de metionina sea factible como estrategia de extensión de la vida”.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Ariel Levitsky. La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Verónica Núñez Romero y Adrián Bravo López.

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Imágenes gracias a windsordi y Ed Yourdon a través de Flickr y gracias a Ellen Reid, Maxim Fetissenko, PhD, y Laurie-Marie Pisciotta por su ayuda.

Nota del Doctor

Para obtener una explicación sobre cómo y por qué las dietas basadas en vegetales son una estrategia efectiva para la restricción de metionina procedente de los alimentos, ver el último video Matar de hambre al cáncer con la restricción de metionina.

Para ver los antecedentes sobre la teoría de los radicales libres en la enfermedad, ver Teoría del envejecimiento mitocondrial.

Las dietas basadas en vegetales también pueden imitar otros beneficios de la restricción calórica, como la mejora en los niveles de la hormona “fuente de la juventud” DHEA. Ver Los Beneficios de la Restricción Calórica Sin La Restricción.

Los estadounidenses están viviendo más tiempo, pero más enfermos. Es por eso que necesitamos una dieta y estilo de vida que apoyen la salud y la longevidad. Tengo toda una presentación sobre el rol que la dieta puede jugar en prevenir, detener e incluso revertir muchas de nuestras 15 principales causas de muerte: Arrancar de raíz las principales causas de muerte, uno de Los 10 vídeos más populares del año.

He hablado previamente sobre la ironía de que la proteína animal puede ser perjudicial por las mismas razones por las que se promociona como una proteína superior en Mayor calidad puede significar Mayor riesgo.

¿Qué otras propiedades tienen las alubias mágicas? Ver Las alubias y el efecto de la segunda comida. Sin embargo, ¿Qué hay de los gases intestinales? Echa un vistazo a mi blog Alubias y gases: Despejando el aire.

Para más contenido, echa un vistazo a las entradas relacionadas en mi blog: Una dieta baja en metionina podría ayudar a matar de hambre a las células de cáncer y Cómo las dietas basadas en vegetales pueden prolongar nuestras vidas.

Si no lo has hecho aún, puedes suscribirte a mis videos de forma gratuita haciendo clic aquí.

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