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La dieta puede influir en el gen ApoE del alzhéimer

En los años 90 se descubrió un gen de gran susceptibilidad para el alzhéimer, el gen ApoE4. Si tenemos este gen, ya sea de nuestro padre o nuestra madre, como aproximadamente el 15% de la población de los Estados Unidos, nuestro riesgo de padecer alzhéimer se triplica. Si estamos entre ese 1 de cada 50 personas con el gen de ambos padres, podríamos tener nueve veces más posibilidades de padecer alzhéimer. Aunque hay maneras de minimizarlo, como explico en mi video El gen del alzhéimer: controlar el ApoE.

El lugar con más frecuencia de presencia del gen ApoE4 es Nigeria, pero los nigerianos tienen unas tasas muy bajas de alzhéimer. Para entender esta paradoja, hay que entender el papel de este gen. El gen ApoE es “el principal portador de colesterol al cerebro”. Así que la dieta de los nigerianos parece haber engañado a sus genes gracias a sus bajos niveles de colesterol, ya que comen poca grasa animal y se alimentan fundamentalmente de cereales y verduras. 

Es decir, que Nigeria tiene altos niveles de este gen, pero poco alzhéimer, probablemente gracias a sus niveles de colesterol, que cualquiera podemos obtener si comemos sano. Estos descubrimientos sugieren que “los cambios a largo plazo en el colesterol del plasma pueden llevar a cambios en la expresión del ApoE en el cerebro”. El haber nacido con “malos” genes no quiere decir que no podamos hacer nada al respecto para protegernos mediante la alimentación. 

No podemos cambiar nuestra base genética, pero podemos “reducir o prevenir el colesterol alto”. En un estudio que siguió a mil personas durante más de veinte años, el ApoE4 duplicó las posibilidades de alzhéimer, pero el colesterol alto casi lo triplicó. Así que, el “riesgo de alzhéimer proveniente de factores tratables (colesterol total alto y presión alta) parece ser mayor” que el proveniente de este gen. De hecho, según sus datos, los factores de estilo de vida podrían reducir el riesgo de padecer alzhéimer de entre nueve a diez veces mayor riesgo a tan solo dos, aunque tengas el gen de ambos padres.

“La gente tiende a tener una visión muy fatalista sobre el alzhéimer”, como si fuese a ocurrir sí o sí, pero es una posición cada vez más debilitada. Necesitamos hacer énfasis en la necesidad de prevenir y tratar la presión arterial alta y el colesterol para reducir el riesgo de problemas cardiacos y alzhéimer y, “como resultado, potencialmente mejorar la calidad y cuantía de vida. Es importante señalar que estos datos deberían servir como apoyo para todos aquellos que busquen reducir su riesgo de padecer alzhéimer en un futuro”. 


¿Cuáles son esos cambios en la alimentación que disminuyen el riesgo? Puedes ver estos videos:

Si quieres aprender más sobre el fascinante mundo de la epigenética y el concepto de activar y desactivar genes, puedes ver Los genes BRCA del cáncer de mama y la soja¿Revertir el cáncer a través de la dieta?.

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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