El gen del alzhéimer: controlar el ApoE

El gen del alzhéimer: controlar el ApoE
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La dieta puede explicar la paradoja de Nigeria, donde tienen una de las tasas más altas de susceptibilidad del gen del alzhéimer, el ApoE4, pero tienen unas de las tasas más bajas de la enfermedad.

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En la década de 1990, fue descubierto un importante gen de susceptibilidad al alzhéimer llamado ApoE4. Si tenemos el gen ApoE4, ya sea por parte de nuestra madre o nuestro padre, así como lo tiene el 15% de la población estadounidense, el riesgo de contraer alzhéimer se triplica. Y si somos como una de las 50 personas que lo tienen por parte de ambos padres, el riesgo puede ser nueve veces mayor. 

Nigeria es el lugar donde se encuentra con mayor frecuencia el gen ApoE4, pero también tiene una de las tasas más bajas de alzhéimer. Para entender esta paradoja, uno tiene que entender el papel del ApoE. ¿Qué hace el gen ApoE? El ApoE es el transportador principal de colesterol en el cerebro. Por lo tanto, la dieta de los nigerianos parecía haber triunfado sobre sus genes, debido a sus bajos niveles de colesterol por su bajo consumo de grasa animal, viviendo principalmente de granos y vegetales.

El ApoE4 es común, pero el alzhéimer en una rareza, probablemente por los bajos niveles de colesterol, algo que cualquiera de nosotros puede lograr con una dieta saludable. Estos hallazgos sugieren que los cambios de colesterol  a largo plazo en el plasma pueden generar cambios en la expresión del gen ApoE. El hecho de que nos hayan tocado malas cartas genéticas no significa que no podamos volver a barajarlas con la dieta.

No podemos cambiar nuestra composición genética, pero sí podemos reducir o prevenir el colesterol alto. En este estudio donde se evaluaron a 1000 personas durante 20 años, el ApoE4 duplicó las probabilidades de enfermedad de Alzheimer, pero el colesterol alto casi triplicó la probabilidad; por lo tanto, el riesgo de sufrir alzhéimer por factores tratables —el colesterol elevado y la presión arterial— parece ser mayor que el temido gen de susceptibilidad del alzhéimer. De hecho, proyectando sus datos, controlar factores del estilo de vida puede reducir el riesgo de alzhéimer, incluso en una persona que tiene el gen ApoE4 de ambos padres, de una probabilidad de nueve o diez veces a solo dos.

La gente tiende a tener una visión fatalista sobre el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, si pasa es porque tenía que pasar, pero estudios como este debilitan ese punto de vista. En primer lugar, solo tenemos que enfatizar la necesidad de prevenir y tratar la presión arterial alta y el colesterol para reducir nuestros riesgos de  una enfermedad cardíaca, derrame cerebral y alzhéimer, y como consecuencia, mejorar potencialmente la cantidad y calidad de vida. De igual importancia, esta información  debería ayudar a cualquier persona interesada en intentar reducir el riesgo y la carga futura de la enfermedad de Alzheimer.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue contribuida por María J Menacho y María Fernández.

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Imágenes gracias a PublicDomainPictures vía Pixabay.

En la década de 1990, fue descubierto un importante gen de susceptibilidad al alzhéimer llamado ApoE4. Si tenemos el gen ApoE4, ya sea por parte de nuestra madre o nuestro padre, así como lo tiene el 15% de la población estadounidense, el riesgo de contraer alzhéimer se triplica. Y si somos como una de las 50 personas que lo tienen por parte de ambos padres, el riesgo puede ser nueve veces mayor. 

Nigeria es el lugar donde se encuentra con mayor frecuencia el gen ApoE4, pero también tiene una de las tasas más bajas de alzhéimer. Para entender esta paradoja, uno tiene que entender el papel del ApoE. ¿Qué hace el gen ApoE? El ApoE es el transportador principal de colesterol en el cerebro. Por lo tanto, la dieta de los nigerianos parecía haber triunfado sobre sus genes, debido a sus bajos niveles de colesterol por su bajo consumo de grasa animal, viviendo principalmente de granos y vegetales.

El ApoE4 es común, pero el alzhéimer en una rareza, probablemente por los bajos niveles de colesterol, algo que cualquiera de nosotros puede lograr con una dieta saludable. Estos hallazgos sugieren que los cambios de colesterol  a largo plazo en el plasma pueden generar cambios en la expresión del gen ApoE. El hecho de que nos hayan tocado malas cartas genéticas no significa que no podamos volver a barajarlas con la dieta.

No podemos cambiar nuestra composición genética, pero sí podemos reducir o prevenir el colesterol alto. En este estudio donde se evaluaron a 1000 personas durante 20 años, el ApoE4 duplicó las probabilidades de enfermedad de Alzheimer, pero el colesterol alto casi triplicó la probabilidad; por lo tanto, el riesgo de sufrir alzhéimer por factores tratables —el colesterol elevado y la presión arterial— parece ser mayor que el temido gen de susceptibilidad del alzhéimer. De hecho, proyectando sus datos, controlar factores del estilo de vida puede reducir el riesgo de alzhéimer, incluso en una persona que tiene el gen ApoE4 de ambos padres, de una probabilidad de nueve o diez veces a solo dos.

La gente tiende a tener una visión fatalista sobre el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, si pasa es porque tenía que pasar, pero estudios como este debilitan ese punto de vista. En primer lugar, solo tenemos que enfatizar la necesidad de prevenir y tratar la presión arterial alta y el colesterol para reducir nuestros riesgos de  una enfermedad cardíaca, derrame cerebral y alzhéimer, y como consecuencia, mejorar potencialmente la cantidad y calidad de vida. De igual importancia, esta información  debería ayudar a cualquier persona interesada en intentar reducir el riesgo y la carga futura de la enfermedad de Alzheimer.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el video más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue contribuida por María J Menacho y María Fernández.

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Nota del Doctor

¿Qué cambios en la dieta? Puedes ver algunos de mis últimos videos acerca de la prevención del alzhéimer:

Este concepto de activar y desactivar los genes es el apasionante mundo de la epigenética. Para más información, puedes ver Los genes del cáncer de mama BRCA y la soja y Remisión del cáncer a través de la dieta

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