El alzhéimer puede comenzar décadas antes de ser diagnosticado

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Los cambios neurodegenerativos del cerebro comienzan a partir de la mediana edad, acentuando la necesidad del mantenimiento preventivo del cerebro durante toda la vida.

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En 1985, un patólogo suizo detectó cambios del tipo producido por la enfermedad de Alzheimer—formación de placas y ovillos—en el cerebro de alrededor tres cuartas partes de un grupo pequeño de hombres y mujeres de entre 50 y 60 años de edad que murieron por otras causas, mientras que la mayoría de los cerebros recopilados de menos de 30 años de edad estaban limpios. Sin embargo, estos estudios solo involucraron a una docena de personas.

De acuerdo a miles de autopsias, uno puede ver lo que parecen ser los primeros signos silenciosos de esta enfermedad, aún a los 20 años de edad, en por lo menos un 10% de la población, y en un 50% a partir de los 50 años. Así como las primeras células malignas de cáncer no producen síntomas clínicamente detectables, pero representan un mas grande y mas amenazador proceso de esta enfermedad, la presencia de estos ovillos en el cerebro podrían constituir también una verdadera amenaza. 

La alta prevalencia de esta primera fase de la enfermedad, aún en personas jóvenes, y su duración extraordinariamente larga —la mayoría de la gente no es diagnosticada de Alzheimer hasta los 70 años de edad— no había sido debidamente apreciada hasta ahora. Entendemos ahora que los cambios neurodegenerativos del cerebro comienzan en la mediana edad. Y, lo mismo ocurre con el deterioro cognitivo. Comenzamos a perder la función cerebral a los 40 años de edad.

Antes de que una persona sea diagnosticada con Alzheimer, se la diagnostica con lo que se conoce como DCL, deterioro cognitivo leve. Esto sucede cuando el deterioro cognitivo se torna aparente. Unos pocos años después, podría diagnosticarse el Alzheimer, lo cual luego resulta en la muerte. Pero no sabíamos lo que sucedía antes del diagnóstico de deterioro cognitivo leve - hasta ahora. Pareciera haber un lento deterioro de la función cerebral y el desarrollo de placas y ovillos en el cerebro, por décadas antes de que la enfermedad de Alzheimer sea diagnosticada.

Este hallazgo tiene, potencialmente, implicaciones profundas para la prevención de la demencia: debemos comenzar de manera temprana, antes de que el deterioro cerebral haya comenzado.

La buena noticia es que las enfermedades del cerebro no son inevitables, aún  después de los 100 años de edad. La mujer más vieja del mundo tenía las facultades cerebrales de personas que tenían prácticamente la mitad de su edad. Si no hubiera muerto de cáncer de estómago, seguramente podría haber continuado con su vida de forma próspera.

Resulta que no existe tal cosa como ¨morir de vejez¨. 42,000 autopsias consecutivas fueron analizadas, y los centenarios (aquellos que vivieron más allá de los 100 años de edad), aunque eran considerados sanos previo a su muerte - incluso por sus médicos— murieron por causa de una enfermedad en el 100% de los casos examinados. Ninguno murió de “viejo” . Hasta hace poco, la edad avanzada era considerada una enfermedad en si misma, pero la gente no muere como consecuencia de tener edad avanzada, como se asume comúnmente, sino por enfermedades—ataques al corazón, en la mayoría de los casos.

Pero, no es lo que sucedió a nuestro caso de estudio, una mujer de 115 años de edad. Uno de los hallazgos más curiosos, fue que su cuerpo no mostró rasgos significativos de arterioesclerosis, y que las arterias de su cerebro estaban limpias también. Este podría ser en realidad uno de los secretos de su claridad mental. Hay un consenso emergente que indica que ¨lo que es bueno para nuestro corazón también es bueno para nuestra mente¨,  lo cual cubriré enseguida.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue contribuida por Marina Rivelis y Elizabeth Romo.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

 

En 1985, un patólogo suizo detectó cambios del tipo producido por la enfermedad de Alzheimer—formación de placas y ovillos—en el cerebro de alrededor tres cuartas partes de un grupo pequeño de hombres y mujeres de entre 50 y 60 años de edad que murieron por otras causas, mientras que la mayoría de los cerebros recopilados de menos de 30 años de edad estaban limpios. Sin embargo, estos estudios solo involucraron a una docena de personas.

De acuerdo a miles de autopsias, uno puede ver lo que parecen ser los primeros signos silenciosos de esta enfermedad, aún a los 20 años de edad, en por lo menos un 10% de la población, y en un 50% a partir de los 50 años. Así como las primeras células malignas de cáncer no producen síntomas clínicamente detectables, pero representan un mas grande y mas amenazador proceso de esta enfermedad, la presencia de estos ovillos en el cerebro podrían constituir también una verdadera amenaza. 

La alta prevalencia de esta primera fase de la enfermedad, aún en personas jóvenes, y su duración extraordinariamente larga —la mayoría de la gente no es diagnosticada de Alzheimer hasta los 70 años de edad— no había sido debidamente apreciada hasta ahora. Entendemos ahora que los cambios neurodegenerativos del cerebro comienzan en la mediana edad. Y, lo mismo ocurre con el deterioro cognitivo. Comenzamos a perder la función cerebral a los 40 años de edad.

Antes de que una persona sea diagnosticada con Alzheimer, se la diagnostica con lo que se conoce como DCL, deterioro cognitivo leve. Esto sucede cuando el deterioro cognitivo se torna aparente. Unos pocos años después, podría diagnosticarse el Alzheimer, lo cual luego resulta en la muerte. Pero no sabíamos lo que sucedía antes del diagnóstico de deterioro cognitivo leve - hasta ahora. Pareciera haber un lento deterioro de la función cerebral y el desarrollo de placas y ovillos en el cerebro, por décadas antes de que la enfermedad de Alzheimer sea diagnosticada.

Este hallazgo tiene, potencialmente, implicaciones profundas para la prevención de la demencia: debemos comenzar de manera temprana, antes de que el deterioro cerebral haya comenzado.

La buena noticia es que las enfermedades del cerebro no son inevitables, aún  después de los 100 años de edad. La mujer más vieja del mundo tenía las facultades cerebrales de personas que tenían prácticamente la mitad de su edad. Si no hubiera muerto de cáncer de estómago, seguramente podría haber continuado con su vida de forma próspera.

Resulta que no existe tal cosa como ¨morir de vejez¨. 42,000 autopsias consecutivas fueron analizadas, y los centenarios (aquellos que vivieron más allá de los 100 años de edad), aunque eran considerados sanos previo a su muerte - incluso por sus médicos— murieron por causa de una enfermedad en el 100% de los casos examinados. Ninguno murió de “viejo” . Hasta hace poco, la edad avanzada era considerada una enfermedad en si misma, pero la gente no muere como consecuencia de tener edad avanzada, como se asume comúnmente, sino por enfermedades—ataques al corazón, en la mayoría de los casos.

Pero, no es lo que sucedió a nuestro caso de estudio, una mujer de 115 años de edad. Uno de los hallazgos más curiosos, fue que su cuerpo no mostró rasgos significativos de arterioesclerosis, y que las arterias de su cerebro estaban limpias también. Este podría ser en realidad uno de los secretos de su claridad mental. Hay un consenso emergente que indica que ¨lo que es bueno para nuestro corazón también es bueno para nuestra mente¨,  lo cual cubriré enseguida.

Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ver el vídeo más arriba. Esto es sólo una aproximación del audio contribuida por Katie Schloer. La traducción y edición de este contenido fue contribuida por Marina Rivelis y Elizabeth Romo.

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Imágenes de An ocean of forget-me-nots via Flickr.

Nota del Doctor

Es similar a las enfermedades del corazón:  Las enfermedades del corazón empiezan en la niñez. No, realmente es como en las enfermedades del corazón. Vean mi próximo video:  Alzhéimer y arteroesclerosis en el cerebro.

Este video es parte de una serie extendida de videos que tratan esta temida enfermedad. Más sobre el Alzheimer aquí:

 

Y sobre la disminución cognitiva en general:

Y el envejecimiento de manera sana:

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