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Cómo contrarrestar los efectos del alcohol

Se diagnostican más de un millón de casos de cáncer de piel cada año, que afectan a 1 de cada 3 estadounidenses en sus vidas. Como digo en mi video Prevenir el cáncer de piel desde dentro, aunque el mayor factor de riesgo es la exposición a los rayos UVA del sol, el consumo de alcohol también podría tener un papel importante. La mayoría de los casos de cáncer relacionados con el consumo de alcohol son en el tracto digestivo, en la boca, en la garganta, en el estómago, el hígado y el colon. Todas estas zonas tienen tejidos que entran en contacto directo con el alcohol. ¿Por qué podría provocar cáncer de piel?

Un estudio con trescientos mil estadounidenses encontró que beber demasiado se asocia con mayores tasas de quemaduras. Podría “ser que beber tanto sea un indicativo de una falta de preocupación por los riesgos para la salud” y que esa clase de personas sean de las que se quedan dormidas en la playa, pero también podría ser porque los derivados del alcohol en el cuerpo generan unas cantidades masivas de radicales libres que atraen a todos los antioxidantes que protegen a nuestra piel del sol. Las plantas producen “su propia protección contra el daño oxidativo del sol” y podemos aprovecharnos de esta protección al comer estas plantas para que funcionen como protectores celulares en nuestro cuerpo. Se podría decir que las frutas y verduras son la mejor farmacia contra el desarrollo del cáncer de mama.

La ingesta de alimentos vegetales aumenta el potencial antioxidante de nuestra sangre, el cual puede depositarse en nuestros tejidos para protegernos de los efectos dañinos de los rayos del sol, pero aún fue puesto a prueba hace poco. 

Unos investigadores estudiaron a 20 mujeres y quemaron la piel de su trasero con una lámpara de rayos UVA antes y después de que la mitad de ellas se tomasen tres cucharadas de concentrado de tomate durante 3 meses. Hubo bastante menos daño en el ADN en aquellas que consumieron el tomate. Así que 3 meses o incluso 10 semanas antes de la temporadas de los bikinis, si consumimos alimentos ricos en antioxidantes como la salsa de tomate, podríamos reducir la rojez de las quemaduras un 40%. Es como tener un protector solar en nuestra piel. No es tan efectivo como una buena crema solar, pero “la mayoría de la exposición a los rayos UVA ocurre en momentos en los que no vamos protegidos; así que el uso de factores dietéticos por sus propiedades protectoras podría ser muy beneficioso”. 

El problema es que funciona en ambos sentidos. El consumo de alcohol disminuye la protección de nuestra piel. Si le das a alguien tres chupitos de vodka, en 8 minutos (no 10 semanas) sus niveles de carotenoides en la piel disminuyen drásticamente. Por el contrario, si beben la misma cantidad de vodka con zumo de naranja, todavía bajan los niveles de antioxidantes pero no es tan malo como el vodka solo. ¿Pero es la diferencia lo suficiente grande como para que merezca la pena?

Después de beber, los investigadores pudieron a los voluntarios bajo una lámpara de rayos UVA y esperaron a ver cuánto tardaban en quemarse, y quienes habían bebido alcohol lo hacían mucho antes que los que no habían bebido nada o lo habían hecho junto con zumo de naranja. La diferencia puede ser de media hora. Las naranjas son algo flojas (aunque no tanto como los plátanos) pero los frutos rojos tienen los niveles más altos de antioxidantes. 

Los investigadores concluyeron que “se debe saber que el consumo de alcohol en combinación con la exposición a los rayos UVA (ya sea en la playa o un centro de bronceado) aumenta el riesgo de quemaduras y por lo tanto el riesgo de un envejecimiento prematuro de la piel e incluso de desarrollar cáncer de piel”. Si vas a beber alcohol y estar en el sol, asegúrate de echarte protector solar o, como mínimo, bebe un daiquiri de fresas o algo que reduzca el efecto oxidativo del alcohol. 


¿No es una locura? La dinámica de los antioxidantes en el cuerpo cambia cada minuto así que asegúrate de llenarte a antioxidantes. Para saber más:

Otros videos sobre la salud dermatológica:

Más sobre el alcohol:

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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