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Cómo revertir la diabetes de tipo 2

Ya se había descubierto el poder de la alimentación vegetal para revertir la diabetes de tipo 2 en los años 30, con “evidencia innegable” de que una alimentación basada en verduras, frutas, cereales y legumbres es más efectiva a la hora de controlar la diabetes que cualquier otro tratamiento dietético. En un estudio aleatorizado con grupo de control, la necesidad de insulina se redujo a la mitad y un cuarto de los sujetos del estudio dejaron de usarla por completo. Aunque, de nuevo, esto fue con una dieta baja en calorías. Walter Kempner en la Duke University School of Medicine obtuvo resultados parecidos 20 años después con su dieta de arroz y fruta, y documentó por primera vez la reversión de una retinopatía diabética en un cuarto de sus pacientes, algo que ni se creía posible. Una paciente diabética de 60 años, por ejemplo, ya estaba ciega de un ojo y solo podía ver el contorno de objetos grandes con el otro; 5 años después, con esa dieta, su visión mejoró. Podía “reconocer caras y leer señales y las letras grandes en los periódicos”, también dejó la insulina, tenía niveles de azúcar normales y bajó 100 puntos en sus niveles de colesterol. Otro paciente pasó de solo poder leer los títulos de las noticias a leer el texto completo en solo 4 meses. ¿Qué se esconde detrás de estos cambios tan grandes? ¿Fue el que la dieta fuese tan baja en grasas o el que no había grasa y proteína animal?¿O quizá fue que era tan restrictiva y monótona que los pacientes perdieron peso y mejoraron su diabetes de esa forma?

Para solucionar esta duda, necesitábamos un estudio en el que hiciesen a los sujetos comer sano, pero mucha comida, para que no perdieran peso. Así podríamos ver si este tipo de alimentación tiene beneficios más allá de los que vienen por la pérdida de peso. Tuvimos que esperar otros 20 años hasta los años 70 para tenerlo. En este, diseñaron la dieta para que la gente mantuviese su peso. Se pesaba a todo el mundo a diario y si perdían peso tenían que comer más; de hecho, tenían que comer tanto que a veces no eran capaces de hacerlo, aunque se acabaron adaptando. Así que no hubo cambios significativos de peso a pesar de haber restringido la carne, los lácteos, los huevos y la comida procesada. Comían suficientes vegetales (cereales integrales, legumbres, verduras y frutas) como para conseguir 65 gramos de fibra al día, 4 veces más de lo que consumirían con la dieta estándar estadounidense. 

La dieta que utilizaron con el grupo de control fue la típica dieta para diabéticos, que contiene casi el doble de la cantidad de fibra de la estándar estadounidense, así que ya era bastante más sana que lo que solían comer. Así que, ¿qué tal les fue a los del grupo vegetal? ¿Ayudó aun sin pérdida de peso? El estudio comparó las unidades de insulina que se tenían que inyectar cada día antes y después de seguir la dieta. En general, a pesar de que su peso no cambió, necesitaban un 60% menos insulina, y la mitad de los diabéticos dejaron de tomarla por completo. ¿Necesitaron 5 años o 7 meses, como en los otros estudios? No, lo consiguieron en 16 días. 

Estamos hablando de diabéticos que llevaban con la diabetes incluso 20 años, inyectándose 20 unidades al día, y dejaron la insulina por completo en 13 días, menos de dos semanas con una dieta a base de plantas. El paciente 15, por ejemplo, se inyectaba 32 unidades en la dieta de control, y 18 días después, nada. Tenía niveles de azúcar en sangre más bajo que cuando se inyectaba las 32 unidades de insulina al día. Tal es el poder de los vegetales.

Además, su colesterol se redujo a por debajo de 150 en una media de 16 días también, con lo que el estudio casi los hizo a prueba de ataques al corazón. Así como “cambios moderados en la dieta dan resultados moderados” en la reducción del colesterol, pedir que las personas con diabetes hagan cambios moderados no suele conseguir nada más que mejorías moderadas; y puede que esto sea el mayor motivo de que muchos acaben tomando medicamentos, inyectándose, o ambas cosas. Todo en moderación puede ser una expresión más literal de lo que parece. Los cambios moderados en la dieta provocarán ceguera moderada, fallo renal moderado amputaciones moderadas. La moderación no siempre es algo bueno. 

Cuanto más pidamos (como médicos) de nuestros pacientes, más recibiremos todos. El cliché de “aspirar bien alto” parece aplicar aquí. Podría “ser más efectivo que limitar a los pacientes a pasos pequeños que pueden parecer más fáciles pero que no son suficientes para frenar el rápido progreso de su enfermedad”.


Aunque tengo docenas de videos sobre la diabetes, creo que el más importante es Revertir la diabetes: ¿son las calorías o la comida?. Por favor, no dudes en compartirlo con personas que conozcas que tengan diabetes de tipo 2 o estén en riesgo de padecerla. En mi opinión, esta información deberían saberla obligatoriamente todos los médicos. ¡Ojalá lo hubiera sabido yo cuando estaba estudiando medicina!

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Este es el último video de una serie de tres. Si no vistes los dos primeros, aquí los tienes:

Para saber más sobre el increíble trabajo del Dr. Kempner:

Si quieres ver más videos relacionados, no te pierdas estos: 

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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