How Smoking in 1959 is Like Eating in 2019

Image Credit: Pixabay. Esta imagen ha sido modificada.

¿Cómo es posible que exista una desconexión tan grande entre la ciencia y la práctica médica?

“La mayoría de las muertes en los Estados Unidos se pueden prevenir y tienen que ver con la nutrición”. Según el estudio Global Burden of Disease, el análisis más riguroso de los factores de riesgo, financiado por la Bill and Melinda Gates Foundation, nuestra dieta es la mayor causa de muerte y discapacidad en los Estados Unidos, con fumar en el segundo puesto. Fumara mata actualmente a medio millón de estadounidenses cada año, mientras que nuestra dieta mata a miles más. Si la mayoría de la muerte y discapacidad se puede prevenir y está relacionada con la nutrición, seguro que lo primero que se enseña en la escuela de medicina y de lo que más hablan los médicos es de nutrición, ¿no? ¿Cómo puede haber tal desconexión entre la ciencia y la práctica de la medicina?

Hagamos un experimento. Imagínate que eres una persona fumadora en los años 50. El consumo medio per cápita era de unos 4000 cigarros al año. Párate a imaginártelo; un estadounidense medio se fumaba medio paquete al día. Mi video Por qué fumar en 1956 es como comer en 2019 muestra anuncios de tabaco de esa época con personas famosas, atletas e incluso Santa Claus fumando. El mensaje estaba claro: si querías mantenerte delgado y en forma, tenías que fumar. Otros anuncios de revistas también te enseñaban que, para mantenerte delgado y con buen cuerpo, tenías que comer perritos calientes y mucho azúcar. Un anuncio hasta decía que el azúcar engorda menos que las manzanas. ¡Las manzanas! Eso sí, un informe interno de la industria del tabaco decía que “las manzanas se consideran algo bueno y fresco, por lo que vemos muchas posibilidades en la creación de cigarrillos con sabor a manzana para la juventud”. Quería hacer cigarrillos con sabor a manzana para niños. ¡No tienen vergüenza! Claro que esos anuncios de los años 50 no solo relacionaban el fumar con estar delgado y en forma, sino también con la “prevención de la irritación de garganta”, y nos decían que mejor fumar “por el bien de la digestión”. Un anuncio decía: “No se ha declarado ningún poder curativo para Philip Morris, pero mejor prevenir que curar”. Con consejos así es fácil pensar que lo mejor será ponerse a fumar, por si acaso.

Fumar era algo tan normal como comer. Los anuncios de Marlboro tenían bebés con burbujas de texto que decían: “Vaya, mami, sí que te gusta el Marlboro”, o “Pues claro que mi padre fuma Marlboro… sabe reconocer lo bueno”, o “Solo tengo una pregunta, mamá… ¿Te puedes permitir no fumar Marlboro?”. En otro anuncio de los 50 con la típica familia nuclear, un padre recibe cartones de tabaco de sus amables hijos (un niño y una niña, por supuesto), y hasta el perro tiene uno. “Échale humo en la cara e irá contigo a donde sea” era el eslogan de una tabacalera. Otra decía “Ninguna mujer dice que no a un Winchester”. Es que claro, los cigarros son “tan curvos, tan firmes, tan bien llenos”. John Wayne fumaba… hasta que murió de cáncer de pulmón.

En aquel entonces, hasta los Flintstones fumaban, y los médicos. Aunque eso no quiere decir que no existiera una cierta controversia en la profesión médica. Es que claro, en algunos anuncios aparecían fumando Camels, y en otros Lucky Strikes, así que no siempre se ponían de acuerdo. Eso sí: “Los buenos médicos, con autoridad médica imparcial, escogen Philip Morris”. Hasta los “mejores especialistas en la garganta y la nariz” no podían ponerse de acuerdo en qué marca era mejor para la garganta. Lo mejor será centrarse en la ciencia, y como dice otro anuncio, “hay más científicos… que fuman Kent…”. Esto no debería tener mucha ciencia, pero hasta los científicos espaciales fumaban Viceroys, para los “hombres que piensan por sí mismos”.

¿Te puedes imaginar por qué la American Medical Association (Asociación Médica Estadounidense, AMA por sus siglas en inglés) “quiso que constase en acta que no apoyaban el informe de Surgeon General sobre fumar y la salud, que documentaba la importancia de fumar en el… cáncer de pulmón”? Quizá un “regalo de las tabacaleras” de diez millones de dólares haya tenido algo que ver. Pero, ¿por qué no había más médicos particulares que hablaran de esto? Sí había unas pocas almas caritativas que escribían a las revistas médicas, igual que hoy en día, en contra de las industrias que matan a millones, pero ¿por qué no había más? Quizá porque “la mayoría de los médicos fuman[ban] cigarrillos”, igual que la mayoría de médicos ahora siguen comiendo alimentos que contribuyen a la epidemia de enfermedades dietéticas. ¿Qué respondió la American Medical Association? Pues que “todo con moderación”. La AMA dijo que hay “estudios científicos exhaustivos que han probado que fumar en moderación” es aceptable.

Seguir la dieta estándar estadounidense es como fumar en los años 50. Igual que antes todo el mundo fumaba, fíjate incluso en qué le damos de comer a los pacientes de un hospital. No tenemos que esperar a que la sociedad alcance el ritmo de la ciencia. A veces necesitas una generación entera para que cambien las cosas de verdad en la medicina. Atrás quedaron los días de médicos y profesores fumando siempre; ahora tenemos una nueva generación con otro problema diferente, pero ¿cuánta gente va a tener que morir mientras esto sigue así?


Intento responder la pregunta que se plantea casi cualquier persona que le eche aunque solo sea un vistazo a la literatura sobre el estilo de vida: “Espera un segundo; si esto es verdad, ¿por qué no me lo había dicho mi médico antes?” Si, por poner un ejemplo, la mayor causa de muerte puede incluso revertirse gracias a la dieta, ¿por qué no es portada de revistas? ¿Por qué no se le enseña a todos los estudiantes de medicina, a todas las organizaciones médicas? ¿Por qué no aparece en las recomendaciones dietéticas del gobierno? ¿Te has quedado confuso/a/e? No te pierdas mis otros videos, que tratan estos temas:

Si quieres ver más parecidos entre fumar en aquel entonces y la comida hoy en día, no te pierdas:

¿Se puede de verdad comparar el riesgo de fumar con el de la dieta estándar estadounidense? No te pierdas La proteína animal comparada con fumar cigarrillos¿Se convertirá la industria del cannabis en el equivalente a la industria del tabaco?.

Un saludo,

Michael Greger

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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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