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¿Cuáles son los niveles de ferritina más adecuados para disminuir el riesgo de cáncer?

La traducción de este texto viene de la mano de nuestra voluntaria Rosana Battagliotti.

Si el cáncer efectivamente pertenece a las llamadas enfermedades ferrotóxicas, es decir, afecciones que son consecuencia, en parte, de la toxicidad del hierro, eso explicaría no solo la tremenda disminución en los índices de cáncer depués de donar sangre, sino también por qué las personas con niveles más altos de hierro en la sangre tienen un mayor riesgo de morir por cáncer, por qué las mujeres que sangran en los ovarios tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de ovario, y por qué los que padecen de hemocromatosis (una enfermedad caracterizada por un exceso de hierro) tienen 200 veces más probabilidades de contraer cáncer. Incluso se ha propuesto revisar algunos de los ensayos clínicos que se hicieron sobre la quimioterapia, en los que se les sacaba sangre a los sujetos del grupo que se sometía a la quimio, para ver si había efectos secundarios. Tal vez, el simple hecho de quitar hierro con las extracciones de sangre era lo que causaba algunos de los aparentes beneficios de la quimio.

El hierro puede ser una espada de doble filo, como explico en mi video ¿Donar sangre para prevenir el cáncer? La deficiencia de hierro provoca anemia, mientras que el exceso de hierro puede aumentar el riesgo de cáncer, supuestamente porque actúa como prooxidante y general radicales libres. La anemia por deficiencia de hierro es un problema serio en los países en vías de desarrollo. “Sin embargo, en los países donde se consume carne, el exceso de hierro puede ser un problema mayor que la deficiencia de hierro… Las reservas de hierro en el cuerpo se acumulan de forma insidiosa con el paso del tiempo, porque la ingesta supera la pérdida”, y nuestro cuerpo no tiene forma de eliminar el exceso de hierro.

La ferritina es una forma de medir, con un análisis de sangre, nuestras reservas de hierro. Como puedes ver en el minuto 1:31 de mi video, el valor normal es de entre 12 y 200 ng/mL, pero el hecho de tener valores normales no significa que sean ideales. En el estudio con donantes de sangre mencionado antes, los que tuvieron cáncer tenían niveles de ferritina que rondaban los 127,1 ng/mL. El valor promedio para los hombres podría ser de más de cien.

Esto sugiere que lo que se considera “niveles de fondo [normales] de las reservas de hierro podrían ser nocivos y constituir un problema ‘público’ que afecta a gran parte de la población”. Como tal, “podría ser necesario redefinir cuáles son los niveles normales, en base al riesgo de enfermedad que implican”, en lugar de seguir una distribución normal. “De esta manera, la deficiencia de hierro podría darse cuando los niveles de ferritina bajan a menos de 12 ng/mL, mientras que la enfermedad ferrotóxica podría ocurrir con niveles superiores a los 50 ng/mL”.

Hace poco, en Harvard, estudiaron la relación entre las donaciones de sangre y el cáncer colorrectal, y no encontraron ninguna conexión, pero los investigadores estaban observando unos niveles de ferritina de entre 100 y menos de 200 ng/mL, como puedes ver en el minuto 2:28 de mi video. Es más, se trataba de personas que dijeron haber donado sangre 30 veces o más. Así que, tal vez, en lugar de extraernos sangre para reducir el exceso en nuestras reservas de hierro, ¿no sería mejor evitar que haya una sobrecarga de hierro, en primer lugar? Si medimos las reservas de hierro de hombres que no consumen hierro hemo sino que obtienen todo su hierro de las plantas, sus niveles de hierro se encuentran justo en los niveles que tenían los sujetos del grupo que donaba sangre y no tenía cáncer, como puedes ver en el minuto 2:54 de mi video. Esto podría ayudar a explicar por qué quienes tienen dietas basadas en plantas tienden a tener menos cáncer y otras enfermedades relacionadas con la sobrecarga de hierro. De hecho, también podrían tener menos prediabetes y diabetes.


Si quieres saber más sobre ese estudio de donar sangre, no te pierdas ¿Donar sangre para prevenir enfermedades del corazón?.
 
 
Otros ejemplos de niveles “normales” que no tienen por qué ser los ideales:
 

Aunque es mejor seguir una dieta a base de plantas, eso no significa que no debamos donar sangre. Únete a mí y apoya a la Cruz Roja.

Un saludo,
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Michael Greger M.D., FACLM

Michael Greger, M.D. FACLM, is a physician, New York Times bestselling author, and internationally recognized professional speaker on a number of important public health issues. Dr. Greger has lectured at the Conference on World Affairs, the National Institutes of Health, and the International Bird Flu Summit, testified before Congress, appeared on The Dr. Oz Show and The Colbert Report, and was invited as an expert witness in defense of Oprah Winfrey at the infamous "meat defamation" trial.


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  1. esto no me lo esperaba, interesante
    yo crei que el hierro era importante siempre y dada la deficiente alimentacion
    aunque creo qe esto del exceso d hierro es algo qe esta mas relacionado cn dietas carnivoras y mas aun a ls qe les gusta ls filetes casi crudos

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