¿Donar sangre para prevenir enfermedades del corazón?

¿Donar sangre para prevenir enfermedades del corazón?
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Una cosa extraordinaria sucedió cuando las personas con alto riesgo de enfermedad cardíaca fueron asignadas al azar para donar sangre; y no tuvo nada que ver con su corazón.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

A principios de los ochenta, un patólogo en Florida sugirió que la razón por la cual las mujeres premenopáusicas están protegidas de enfermedades cardíacas es que tienen menos reservas de hierro en su cuerpo. Dado que el colesterol oxidado es “un factor importante en la ateroesclerosis y la oxidación la cataliza el el hierro”, ¿podrían las reservas bajas de hierro de las mujeres que menstrúan reducir su riesgo de enfermedad coronaria? “La idea novedosa que sugiere que la longevidad superior de las mujeres con respecto a los hombres podría estar relacionada con la pérdida mensual de sangre es increíble”, pero ¿será cierta?

El consumo de hierro hemo, el hierro que se encuentra en la sangre y los músculos, se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. De hecho, “un aumento en la ingesta de hierro hemo de 1 mg/día parecería estar asociado con un aumento de un 27% en el riesgo de cardiopatía coronaria”. Pero, como el hierro hemo se encuentra sobre todo en la carne, “es posible que otros componentes, como las grasas saturadas y el colesterol, sean los responsables” del aparente vínculo con las enfermedades cardíacas. Si pudiéramos encontrar una manera de hacer que los hombres menstrúen, entonces podríamos poner a prueba la teoría. ¿Y las donaciones de sangre? ¿Por qué solo perder un poco de sangre cada mes cuando se puede donar una unidad completa?

Un estudio en Nebraska sugirió que los donantes de sangre tenían un “riesgo reducido de eventos cardiovasculares”, pero otro estudio en Boston no mostró ninguna conexión. Para resolver de manera definitiva la pregunta, habría que ponerla a prueba: se deberían seleccionar personas con riesgo alto de enfermedad cardíaca, extraerle sangre a la mitad de los participantes elegidos al azar, para luego seguirlos a lo largo del tiempo y verificar quién sufre más ataques cardíacos. Tal vez esto podría convertir la “sangría” del pasado en un tratamiento de última generación. De hecho, eso fue lo que se sugirió en el documento original como una forma de probar esta idea: “El agotamiento de las reservas de hierro por la flebotomía regular podría ser el sistema experimental para probar esta hipótesis…”

Tomó 20 años, pero al final se hizo el estudio. ¿Por qué tardaron tanto? Porque no se destina mucho dinero en la sangría hoy en día. Parece que el lobby de las sanguijuelas ya no es tan poderoso como solía ser.

¿A qué conclusión llegaron los investigadores? La hipótesis no se comprobó. Los donantes de sangre tuvieron el mismo número de ataques cardíacos que el grupo no donante. Sin embargo, sucedió algo extraordinario: las tasas de cáncer disminuyeron. Hubo una reducción del 37% en la incidencia general de cáncer y los que desarrollaron la enfermedad tuvieron un riesgo de muerte menor. Una editorial en el Journal of the National Cancer Institute reaccionó al estudio con incredulidad, afirmando que “los resultados parecen ser demasiado buenos para ser ciertos”. “De manera notable”, los beneficios de la reducción del cáncer comenzaron a percibirse en 6 meses, después de donar sangre 1 sola vez. Las tasas de mortalidad por cáncer también comenzaron a divergir en solo 6 meses, como se puede ver en el minuto 2:46 en mi video. Este panorama es consistente con el aumento que se da en las tasas de cáncer en los 6 meses posteriores a una transfusión de sangre… ¿Es posible que la afluencia de hierro acelere el crecimiento de tumores ocultos?

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Tamara Amor.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de Imagen: Judit Klein via flickr. La imagen ha sido modificada

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

A principios de los ochenta, un patólogo en Florida sugirió que la razón por la cual las mujeres premenopáusicas están protegidas de enfermedades cardíacas es que tienen menos reservas de hierro en su cuerpo. Dado que el colesterol oxidado es “un factor importante en la ateroesclerosis y la oxidación la cataliza el el hierro”, ¿podrían las reservas bajas de hierro de las mujeres que menstrúan reducir su riesgo de enfermedad coronaria? “La idea novedosa que sugiere que la longevidad superior de las mujeres con respecto a los hombres podría estar relacionada con la pérdida mensual de sangre es increíble”, pero ¿será cierta?

El consumo de hierro hemo, el hierro que se encuentra en la sangre y los músculos, se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. De hecho, “un aumento en la ingesta de hierro hemo de 1 mg/día parecería estar asociado con un aumento de un 27% en el riesgo de cardiopatía coronaria”. Pero, como el hierro hemo se encuentra sobre todo en la carne, “es posible que otros componentes, como las grasas saturadas y el colesterol, sean los responsables” del aparente vínculo con las enfermedades cardíacas. Si pudiéramos encontrar una manera de hacer que los hombres menstrúen, entonces podríamos poner a prueba la teoría. ¿Y las donaciones de sangre? ¿Por qué solo perder un poco de sangre cada mes cuando se puede donar una unidad completa?

Un estudio en Nebraska sugirió que los donantes de sangre tenían un “riesgo reducido de eventos cardiovasculares”, pero otro estudio en Boston no mostró ninguna conexión. Para resolver de manera definitiva la pregunta, habría que ponerla a prueba: se deberían seleccionar personas con riesgo alto de enfermedad cardíaca, extraerle sangre a la mitad de los participantes elegidos al azar, para luego seguirlos a lo largo del tiempo y verificar quién sufre más ataques cardíacos. Tal vez esto podría convertir la “sangría” del pasado en un tratamiento de última generación. De hecho, eso fue lo que se sugirió en el documento original como una forma de probar esta idea: “El agotamiento de las reservas de hierro por la flebotomía regular podría ser el sistema experimental para probar esta hipótesis…”

Tomó 20 años, pero al final se hizo el estudio. ¿Por qué tardaron tanto? Porque no se destina mucho dinero en la sangría hoy en día. Parece que el lobby de las sanguijuelas ya no es tan poderoso como solía ser.

¿A qué conclusión llegaron los investigadores? La hipótesis no se comprobó. Los donantes de sangre tuvieron el mismo número de ataques cardíacos que el grupo no donante. Sin embargo, sucedió algo extraordinario: las tasas de cáncer disminuyeron. Hubo una reducción del 37% en la incidencia general de cáncer y los que desarrollaron la enfermedad tuvieron un riesgo de muerte menor. Una editorial en el Journal of the National Cancer Institute reaccionó al estudio con incredulidad, afirmando que “los resultados parecen ser demasiado buenos para ser ciertos”. “De manera notable”, los beneficios de la reducción del cáncer comenzaron a percibirse en 6 meses, después de donar sangre 1 sola vez. Las tasas de mortalidad por cáncer también comenzaron a divergir en solo 6 meses, como se puede ver en el minuto 2:46 en mi video. Este panorama es consistente con el aumento que se da en las tasas de cáncer en los 6 meses posteriores a una transfusión de sangre… ¿Es posible que la afluencia de hierro acelere el crecimiento de tumores ocultos?

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Nota del Doctor

Esta locura de historia continúa en el video ¿Donar sangre para prevenir el cáncer?.

¿Te mareas cuando te sacan sangre? No te preocupes, tengo la solución para ti en el video ¿Cómo prevenir los desmayos?

¿Qué tiene que ver el hierro con las enfermedades? La seguridad del hierro hemo en comparación con el no hemo.

 

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