¿Donar sangre para prevenir el cáncer?

¿Donar sangre para prevenir el cáncer?
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Dar prioridad a las fuentes de hierro de origen vegetal puede ser más eficaz que donar sangre para reducir el riesgo de enfermedades potencialmente “ferrotóxicas” (relacionadas con el hierro) como el cáncer y la diabetes.

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A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Si el cáncer es, de hecho, una llamada “enfermedad ferrotóxica”, una consecuencia, en parte, de la toxicidad del hierro, que explicaría no sólo la dramática caída en las tasas de cáncer después de las donaciones de sangre, sino también por qué las personas con mayores niveles de hierro en la sangre “tenían un mayor riesgo de morir de cáncer”, por qué las mujeres que sangran en sus ovarios tienen un alto riesgo de cáncer de ovario, y por qué aquellos que sufren una enfermedad de sobrecarga de hierro, llamada hemocromatosis, tienen hasta 200 veces mayor riesgo de cáncer. Incluso ha habido una llamada para volver y mirar algunos estudios sobre quimioterapia en donde se continuaron tomando muestras de sangre del grupo de quimioterapia para comprobar los efectos secundarios. Tal vez, la eliminación misma de hierro durante la tomas de las muestras de sangre fue responsable de algunos los beneficios aparentes de la quimioterapia.

El hierro puede ser una espada de doble filo. “La deficiencia de hierro causa anemia, mientras que el exceso de hierro [puede aumentar] el riesgo de cáncer, presumiblemente por” actuar como un pro-oxidante, generando radicales libres. La anemia por deficiencia de hierro es un problema grave en países en vías de desarrollo, pero “en los países que comen carne,… el exceso de hierro puede ser más un problema que la deficiencia de hierro”. Las reservas de hierro del cuerpo se acumulan insidiosamente con el envejecimiento debido a que la ingesta excede la pérdida”, y nuestro cuerpo no tiene una buena manera de deshacerse del exceso de hierro.

En los análisis de sangre, la ferritina se usa para medir nuestras reservas de hierro de reserva. El rango normal es de 12 a 200, pero solo porque sea normal no significa que sea ideal. En el estudio de donantes de sangre, los que desarrollaron cáncer estaban hasta aquí. El promedio para los hombres puede ser más de 100.

Esto sugiere que los niveles “normales”, “los niveles ambientales de las reservas de hierro pueden ser nocivos y constituir un… problema que afecta a grandes segmentos de la población”. Por lo tanto, “puede ser necesario redefinir el rango normal… basado en… el riesgo de enfermedad”, en lugar de seguir una curva de campana. “Así, la deficiencia de hierro puede existir cuando los niveles de ferritina disminuyen a menos de aproximadamente 12 ng/mL; mientras que, las enfermedades ferrotóxicas pueden [comenzar a] ocurrir con niveles superiores a aproximadamente 50 ng/mL”.

Harvard recientemente examinó la relación entre las donaciones de sangre y el cáncer colorrectal, y no encontró ninguna conexión. Pero, el rango de los niveles de ferritina que estudiaron iba más o menos desde aquí hasta aquí, ¿verdad? Y esos fueron los participantes que reportaron donar sangre 30 veces o más.

Así que, tal vez en lugar de drenar nuestra sangre para reducir el exceso de reservas de hierro, ¿por qué no sólo evitar la sobrecarga de hierro en el primer lugar? Si se miden las reservas de hierro de los hombres que se mantienen alejados del hierro hemo —que consiguen todo su hierro de las plantas— sus niveles llegan aproximadamente a donde están los del grupo de donantes libres de cáncer, lo que puede ayudar a explicar por qué los que comen dietas a base de plantas tienden a tener menos cáncer, y otras enfermedades asociadas con la sobrecarga de hierro, como la pre-diabetes y la diabetes.

La traducción y edición de este contenido ha sido realizada por Nicolás Aguilera Donoso y Leslie Salas.

Considera ser voluntario/a para ayudar en la página web.

Crédito de la imagen: Steel Wool via flickr. La imagen ha sido modificada.

A continuación una aproximación al contenido del audio de este video. Para ver los gráficos, tablas, imágenes o citas a los que Dr. Greger se refiere, ve el video más arriba.

Si el cáncer es, de hecho, una llamada “enfermedad ferrotóxica”, una consecuencia, en parte, de la toxicidad del hierro, que explicaría no sólo la dramática caída en las tasas de cáncer después de las donaciones de sangre, sino también por qué las personas con mayores niveles de hierro en la sangre “tenían un mayor riesgo de morir de cáncer”, por qué las mujeres que sangran en sus ovarios tienen un alto riesgo de cáncer de ovario, y por qué aquellos que sufren una enfermedad de sobrecarga de hierro, llamada hemocromatosis, tienen hasta 200 veces mayor riesgo de cáncer. Incluso ha habido una llamada para volver y mirar algunos estudios sobre quimioterapia en donde se continuaron tomando muestras de sangre del grupo de quimioterapia para comprobar los efectos secundarios. Tal vez, la eliminación misma de hierro durante la tomas de las muestras de sangre fue responsable de algunos los beneficios aparentes de la quimioterapia.

El hierro puede ser una espada de doble filo. “La deficiencia de hierro causa anemia, mientras que el exceso de hierro [puede aumentar] el riesgo de cáncer, presumiblemente por” actuar como un pro-oxidante, generando radicales libres. La anemia por deficiencia de hierro es un problema grave en países en vías de desarrollo, pero “en los países que comen carne,… el exceso de hierro puede ser más un problema que la deficiencia de hierro”. Las reservas de hierro del cuerpo se acumulan insidiosamente con el envejecimiento debido a que la ingesta excede la pérdida”, y nuestro cuerpo no tiene una buena manera de deshacerse del exceso de hierro.

En los análisis de sangre, la ferritina se usa para medir nuestras reservas de hierro de reserva. El rango normal es de 12 a 200, pero solo porque sea normal no significa que sea ideal. En el estudio de donantes de sangre, los que desarrollaron cáncer estaban hasta aquí. El promedio para los hombres puede ser más de 100.

Esto sugiere que los niveles “normales”, “los niveles ambientales de las reservas de hierro pueden ser nocivos y constituir un… problema que afecta a grandes segmentos de la población”. Por lo tanto, “puede ser necesario redefinir el rango normal… basado en… el riesgo de enfermedad”, en lugar de seguir una curva de campana. “Así, la deficiencia de hierro puede existir cuando los niveles de ferritina disminuyen a menos de aproximadamente 12 ng/mL; mientras que, las enfermedades ferrotóxicas pueden [comenzar a] ocurrir con niveles superiores a aproximadamente 50 ng/mL”.

Harvard recientemente examinó la relación entre las donaciones de sangre y el cáncer colorrectal, y no encontró ninguna conexión. Pero, el rango de los niveles de ferritina que estudiaron iba más o menos desde aquí hasta aquí, ¿verdad? Y esos fueron los participantes que reportaron donar sangre 30 veces o más.

Así que, tal vez en lugar de drenar nuestra sangre para reducir el exceso de reservas de hierro, ¿por qué no sólo evitar la sobrecarga de hierro en el primer lugar? Si se miden las reservas de hierro de los hombres que se mantienen alejados del hierro hemo —que consiguen todo su hierro de las plantas— sus niveles llegan aproximadamente a donde están los del grupo de donantes libres de cáncer, lo que puede ayudar a explicar por qué los que comen dietas a base de plantas tienden a tener menos cáncer, y otras enfermedades asociadas con la sobrecarga de hierro, como la pre-diabetes y la diabetes.

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Nota del Doctor

¿Qué estudio sobre donantes de sangre? Ve el video “precuela”,  ¿Donar sangre para prevenir enfermedades del corazón?

Puedes encontrar otros ejemplos de casos en los que los valores de laboratorio normales no son necesariamente ideales en:

A pesar de que una alimentación a base de plantas puede ser preferible de forma individual para disminuir el riesgo de enfermedad, ¡eso no significa que no debamos donar sangre! Únete para apoyar a la Cruz Roja.

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